?"
理論物理學家愛因斯坦也是左撇子名人榜的一員。(法新社)

用左手寫字、吃飯和打球的左撇子在生活周遭不難遇到,事實上,每十人就有一個左撇子。過去,左撇子不那麼見容於社會,年輕學子用左手寫字會受嚴厲懲罰。而今父母和教師對左撇子大都能接受,幾乎所有學校都允許學生用左手寫字。

長久以來,科學家一直在探討左撇子的現象及其成因,並進行大量研究。由於歷史上有許多天才或偉人是左撇子,他們想了解一個有趣的問題:左撇子和富有創造性的天才間有無關聯。儘管尚未有清晰的結論,但這些研究卻引出許多關於左撇子的有趣結果。

歷史上左撇子奇才輩出

福特汽車創辦人亨利‧福特攝於福特汽車工廠前。(法新社)


歷史上各領域出現很多左撇子奇才,如藝術領域的達芬奇和米開朗基羅、音樂領域的貝多芬、電影領域的卓別林,及科學與發明領域的福蘭克林、牛頓和愛因斯坦等。此外,現代的傑出左撇子包括象棋天才費捨爾、歌劇天才迪侖、麥克卡尼和馬薩利斯、網壇綽號女金剛的娜拉提洛娃、微軟的比爾‧蓋茨,以及福特汽車創辦人亨利‧福特。這些人都在他們各自領域表現出輝煌的成就。

左撇子現象的趣味研究

許多已經發表的左撇子現象研究成果已收集於左撇子大觀網站(Anything Left-Handed)。

2002年3月,研究左撇子人數發展趨勢的倫敦大學麥克蒙納斯(Chris McManus)教授發現左撇子數量逐年增加,而且高成就者比例高於平均水平,他還出版一本叫《右撇子 左撇子》的書。比如2002年,英國大約有13%的男士和11%的女士是左撇子,而在1910年前出生的人中,只有3%是左撇子。麥克蒙納斯預測,這個增加趨勢能產生相應的智力飛躍,使數學、體育和藝術天才增加。

2001年10月22日《新科學家(New Scientist)》雜誌發表科學家侖德遜(James Randerson)的發現,有左撇子親戚的右撇子,比家人清一色都是右撇子的右撇子記性更好。他的研究表明,具有左撇子近親的右撇子,大腦不是純粹右撇型,而是介於左右撇之間。

2005年9月26日《英國醫學雜誌(British Medical Journal)》一論文說,荷蘭Utrecht大學醫學中心的科學家觀察1萬2,000名中年婦女,發現左撇子患乳房癌的機率較非左撇子高出兩倍多。

2005年1月《英國醫學雜誌》刊載,左撇子外科醫生易有「孤獨感」,因為醫療器械都是按照右手使用設計的,他們較右撇子同事更容易被針尖刺到。而2004年《現代外科雜誌(Current Surgery)》一篇論文說,10個左撇子外科醫生中,就有一位對讓左撇子醫生動手術感到不自在。

英國女皇大學胎兒行為研究中心科學家哈博(Peter Hepper)在用B超觀察1,000具母體子宮中胎兒行為後發現,胎兒最喜歡放嘴裡吸的手就是這個人後來一生中最喜歡用的手。他於是得出結論,左右撇子在母體中就已定型。

美國馬里蘭州國立癌症研究院(National Cancer Institute)的克拉(Amar Klar)博士發現,可從頭皮上頭髮伸展的方向,來判定是左撇子還是右撇子。他發現95%以上右撇子的頭髮是從根部沿順時針方向伸展的,而左撇子或左右開攻的人則無此特徵。

據2001年7月英國《Western Mail》雜誌報導,科學家發現左撇子腸道炎症類疾病發病率是右撇子的兩倍。
最近的研究成果

一項澳大利亞研究表明,左撇子玩電腦遊戲和運動時,思路比較敏捷,同時使用大腦左右兩邊更加得心應手。這項神經心理學研究結果顯示,左撇子左右腦的聯繫比較迅速。因腦內資訊流通較快,左撇子應付多重刺激也更有效率。

澳大利亞國立大學的瑟布因博士(Dr Nick Cherbuin)把白色小光點打在一個固定十字架的左右兩邊,測量受試者大腦左右邊信息傳遞的時間,由此來推測左撇子大腦左右兩邊是否溝通更好。

實驗測試的是受試者從左右兩邊的視野找出配對字母的速度。這項實驗使受試者必須同時使用大腦左右兩邊,愈快找到答案表示資訊在大腦兩邊互相轉移的速度愈快。研究人員發現,左撇子處理大腦左右兩邊資訊的成績較好。結果20位左撇子比80位慣用右手的人成績更好,尤其是極端的左撇子在辨認左右兩邊的配對字母時,速度要比慣用右手者快了千分之四十三秒。

瑟布因博士因此得到結論:此發現證實他們的預測,愈是左撇子,大腦左右兩邊的互動也愈有效率。但該實驗同時也存在一些模糊地帶,如對於強烈和溫和的左撇子之間,以及慣用右手受試者之間的差異,尚未完全了解。

心理學家威廉斯(Steve Williams)博士則表示,左撇子速度要比慣用右手者快的原因是,較常使用大腦左右兩邊,因此有更好的協調性,例如,據說可以左右開弓的足球員,打網球時的反手拍也會打得更好。

路透社也曾報導,一項由美國拉斐特學院的研究報告說明,曾接受過大學教育的左撇子男性比有類似學歷、慣用右手的男性平均收入高出15%,其中完成大學學業的左撇子男性則能多賺進26%。但這一結論並不適用於女性。