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艾草屬地下莖繁衍,沒有病蟲害,不用施肥、施藥,一年可採收5次,經濟效益很高。

艾草乃菊科的多年草,葉互生長形,深裂成羽狀,葉子背面有白色絨毛為艾灸材料。

從第一顆改良如水餃大小的艾草粿受歡迎開始,艾草的神奇妙用,牽引著李振輝開發出40多項無毒健康的艾草產品,饒富傳統而別出新意。今日,「花壇艾草之家」聞名中外,艾草麵也登上空廚而名揚國際。

李振輝出生於彰化花壇鄉的農家,從小學開始,每天上學前,都要先到田裏幫忙農事,放學後還要拔草,直到天黑才能回家。由於種田不能維持家計,因此,在農閒的假日,他也得跟著父親去磚窯打工。

就讀軍校 管理能力紮實

60年代,工業正蓬勃發展,高中時,李振輝因此選擇機械科,半工半讀完成學業。畢業後,由於家境的關係,公費的軍校成了他最佳選擇。兩年的學程,加上6年的服役,在軍中他學會了管理,為他往後的事業奠定了很紮實的基礎。

退伍前一年,李振輝接觸到軍中伙食管理的工作,每天和30個左右來自全台的主廚,負責供應伙食,最多曾供應上萬人。李振輝負責開功能表,經常每天忙到凌晨二、三點,但也讓他認識到餐飲可以做得很多元、很藝術。

退伍後,他在一家全台連鎖的牛排館,從店員、店長一直做到管理部門的主管,6年忙碌的生活,他獲得優渥的待遇,但同時也導致30來歲的他全身的病痛。他經常思索著,真要一輩子過這樣忙碌、病苦、吃藥的生活嗎?最終,他選擇離開,回到家鄉自行創業。

推廣輕食 發現艾草神奇

(上)李振輝悠遊於艾的世界。
(下)艾草素圓。



李振輝不是素食者,卻選擇經營素食生意,原因有二:一是不願和老東家同行競爭;二是,想經營健康飲食。李振輝的素食有別於宗教素食,用的是天然食材,將素食改變成蔬菜飲食。

創業初期,李振輝把傳統的艾草粿(草仔粿)改良成水餃大小,市場反應很好。18年前,一位顧客偶然間透露:「日本人也很喜歡艾草製做的食品,例如艾草麵、艾草麻糬、艾草茶等產品,因為艾草具療效,聽說救了很多人。」於是,李振輝託人到日本蒐集資訊,開始研發艾草相關產品。

他首先選擇做沐浴包,推出後反應很不錯。接著做艾草茶,反饋回來的效果非常好,用過的人表示,一些小毛病都獲得改善,讓他覺得很神奇。這時他才真正的去研究艾草的植物特性、它所含的成份及對人體的功用。

李振輝發現,艾草的葉綠素是菠菜的7倍,不但膳食纖維豐富,同時也具有大量的維他命和礦物質,遠紅波長黃金比率在1,100微毫米,穿透性極強,再經生技奈米化後,能量會更強,可以創造更多價值。

當艾草產品開始量產時,李振輝親自到各地去搜集艾草,北達清水、梧棲,南到雲林、海口。但他覺得,無法有效控管原物料,品質可能無法保證,也不安全。於是,他請父親利用家中的一塊荒地,種植艾草,不但為當地農民創造了工作機會,也因此促成了花壇地區新的一種農業特產。

艾草種植由兩畦地擴大到3、4分地,李振輝因此就不斷地研發新產品,諸如香皂、保養品、清潔衛生用品、避邪招財用品以及艾草餐等,一直擴展到目前40幾項產品。

無毒安全 與國際接軌

1998年李振輝成立艾草推廣中心,並經由彰化縣政府與花壇鄉農會輔導,成立「花壇鄉農會特用作物產銷班」,也就是今日聞名中外的「花壇艾草之家」。

李振輝表示,農業要成長,一定要走上無毒、安全的才有未來,才能跟國際接軌。於是,他開始製作艾草履歷與有機安全認證,計劃推向國際。

農會產銷班輔導農民種的艾草,採用契作模式,保證收購,價格比一般種水稻高一倍。艾草屬地下莖繁衍,沒有病蟲害,不用施肥、施藥,用割的方式採收,種植一次即可,年收5次,經濟效益很高。種一公頃艾草,可採收2噸,目前在花壇種地已有一甲多,隨著需求加大,將來計劃採集團栽種(面積至少5甲地)模式。

「花壇艾草之家」成功配合長榮空廚,而使「艾草麵」名揚國際,艾草片則是中日韓合作的產品,行銷日、韓多年。李振輝率先採用自然農法,並施行生產履歷制度,符合安全農業、健康生活的農業發展要求。X