NOAA:新的太陽周期明年開始 (第20期2007/05/24)


2003年10月23日觀察到巨大太陽黑子。其中編號為484的黑子如木星般大小。 (NASA)

文 ◎ 吳宇凡

根據美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)太空環境中心的專家們所做的預測,下一個太陽風暴周期可能從2008年3月開始,並在2011年尾到2012年中達到高峰。這比早先預期的時間要晚了1年左右。NOAA太空環境中心的專家預測小組,每年都要對太陽活動做出預報。 

當太陽處於周期性的活躍階段時,會發生比其他時候更頻繁的猛烈爆發。

這時候日冕會大量出現,發射出高能量的光子和帶電荷的物質,這就是我們通常所說的太陽風暴,其「風速」可達每小時500萬哩。如果太陽風暴朝向地球方向吹來,會對地球的電離層和地磁場造成擾動。比較嚴重的太陽風暴會影響無線電通訊、全球導航系統的訊號燈;有害的輻射線也會影響到宇航員。

下個太陽風暴周期可能從2008年3月開始,並在2011年尾到2012年中達到高峰。

在靠近極地的地區,有時會看到絢麗的紅色和綠色極光照亮夜空,其實是由太陽風暴與大氣相互作用造成的。 

通常,這些影響都是瞬間的,也不太容易覺察。受到影響的恰恰是科技含量較高的部門,如運輸、安全系統和緊急反應系統,電信通訊和其他的無線網絡以及電子設備等等。嚴重時會使衛星、電源供應、通訊和導航系統都癱瘓掉。 

因此,NOAA專家對太陽周期的預測受到工業界和許多政府機構的關注,其中包括能源公司、通訊網絡、航空和衛星工業等。一旦遭到強烈的太陽風暴衝擊,對各類技術系統本身,甚至整個國民經濟,都會有相當大的影響。專家認為,正因為我們太過依賴這些科技了,太陽風暴造成的破壞才會嚴重。 

太陽活動的強度是以太陽黑子的數字來測量的,太陽黑子就是太陽表面的黑斑。黑子出現說明該區域有強大的磁場活動,太陽黑子越多,太陽風暴發生的機會也越大。 

NOAA對於下一次太陽周期的預測大體是這樣的:大約一半專家認為,這將是一個中等強度的太陽周期,預期中等強度的太陽周期,大約會出現140個太陽黑子左右,誤差範圍在正負20個,2011年的10月左右達到高峰;其他專家預測認為是較弱的太陽周期,大約有90個左右的太陽黑子,誤差範圍正負10個,2012年8月是尖峰期。一般而言,每個太陽周期平均出現75到155個太陽黑子。 

太陽風暴周期通常為11年,但是有時在時間上會有出入。太陽周期強烈的時候黑子增加。人類最早對太陽黑子的記錄是中國漢代時期,在公元前28年,這在《漢書》中有記載。X




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