共軍逼美軍用導彈擊落衛星展示武力 (第59期2008/02/28)

文 ◎ 東方

二月二十日晚的北美夜空異常繁忙,先是太空梭亞特蘭提斯號順利返航、發生月全蝕,海軍又發射導彈摧毀間諜衛星。

美國防部官員宣佈,美國海軍當晚發射的一枚標準三型飛彈成功地擊中了位於太平洋上空 130 英哩漂流的失效美國間諜衛星。

兩名官員表示,這枚飛彈在美東時間夜晚十點三十 分成功發射。飛彈擊中了衛星,但衛星目前的狀況不明。

這個海軍首次進行的「飛彈擊落衛星」任務是為了徹底擊毀衛星上的一個燃料箱,避免其中的一千磅有毒燃料聯氨(hydrazine)進入地球。

美國防部原本估計,該衛星下個月在進入大氣層時會燃燒殆盡,燃料箱中的聯氨也將會消失無蹤。但太空總署的科學家分析後發現,燃料箱設計牢固,很可能不會受損,聯氨若散落在人口密集區,對人體將造成傷害。雖然,發生的機率很小,但還是決定用飛彈擊毀這顆衛星,免除後患。

由於適逢北太平洋漲潮,對飛彈發射造成影響,國防部官員在稍早宣佈,氣候可能導致任務延遲。美國官方還對北太平洋地區發布警報,提醒船隻及飛機改道,以免被衛星的殘骸擊中。但由於發生機率過小,國際民航官員並未改變航道。

美國防部官員於二十一日表示,導彈直接命中失效間諜衛星上的燃料箱,箱中有毒燃料已經焚燒殆盡。

比較一下中美兩國使用導彈摧毀衛星的做法,可以看到在美國海軍成功的用飛彈擊落失靈的間諜衛星之後,除了中國和俄羅斯以外,國際社會沒有什麼反應。這跟一年前中國用導彈擊落一顆氣象衛星,在全世界造成譁然形成鮮明的對比。

為什麼會這樣呢?首先,美國在事先已經把導彈的型號、發射地點和衛星所在位置通知了各國,而且在發射之前一個星期就召開記者會,公開討論可能的外交和技術細節。而一年前中國不但在事先沒有任何通知,而且在事後好幾天才承認發射了導彈。

其次,美國的間諜衛星已經運行到最後的軌道,在就要進入大氣層之前被擊毀,碎片不是在墜落的過程中燒燬,就是落在海洋。而中國擊毀的氣象衛星在850公里的高空,是衛星的運行軌道,殘骸碎片將停留很長的時間,對其他衛星構成威脅。

第三,美國總統布什親自下的決定,用導彈擊落衛星,而中國的決策是誰做的,是胡錦濤?還是軍方?胡錦濤事先知不知道這件事都不得而知。這種黑箱作業、決策過程的不透明,是國際社會擔心中國軍事力量擴大的根源。雖然美國在公開場合表示,這麼做是為了防止衛星攜帶的一千磅有毒燃料落下來傷害人體,但是稍微有一點常識的人都知道,這是對中國一年前試射衛星武器的回應,美國不但做了,還公開是怎麼做的,做完之後,中國方面除了要求美國公佈衛星殘骸下落的訊息之外,沒有任何別的說法。

其實很多時候,美國的軍事行動都與中國和俄羅斯有關,比如美國在日本部署導彈防禦計畫,為的是防範北韓,如果沒有北京的支持,北韓早就垮臺了。美國在東歐的部署,為的是防範伊朗,而伊朗正是俄羅斯和中國的朋友。

一方面,中國要求美國簽署限制太空防禦條約,另一方面,又自行發展衛星武器,逼得美國也用導彈擊落衛星的方法展示武力。

雖然擊落一顆衛星要比攔截一顆高速飛行導彈要容易得多,但美國的成功試驗起到了一箭雙鵰的作用,一個是警告伊朗、敘利亞、北韓這些國家不要擅自發展導彈技術;二來也平息了國內的反對意見,證明導彈防禦計畫是必要的國防開支。

因此,中共軍方一年前擊落氣象衛星,卻想不到給美方創造了今天的良機。

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