第五項修練
學習系統思考
(第59期2008/02/28)

文 ◎ 李世珍

系統思考帶領人從片段到整體,從微觀到巨觀,從靜態到動態,從單向因果到雙向因果等,透過不同層次的思考,培養人觀察更長期的、更根本的、更全面的系統。



二零零五年底,《金融時報》(Financial Times)針對全球商業領袖做了一項調查,從二十餘萬本商業管理的書中,選出二十多年來最具影響力的書,高居榜首的是彼得.聖吉《第五項修練》。彼得.聖吉被譽為是領導全球「學習革命」的先趨,他所談的「第五項修練」,就是系統思考。

其他四項學習修練分別是:自我超越、改善心智模式、建立共同願景及團隊學習。聖吉認為透過這五項修練就可以建立「學習型組織」——一種能在變動環境中持續擴展群體創造、創新能力並在工作中活出生命意義的組織。

有生命的系統 無需干預

聖吉所談的系統,是指「有生命的系統」,與其相對的是「機械式的系統」,例如人類社會系統就是一個有生命的系統。既然是有生命的系統,生命會自己尋找自己的出路。如果妄想去控制它,弄不好常常會適得其反。彼得.聖吉提出,學習系統思考,讓我們能探索行動(actions)是如何創造出真實世界(reality),如果了解問題背後的真正原因,就能進一步探索如何改變行動,進而改變結果。

在面對生命系統時,如果不了解生命系統的本質,愈去干預它,系統的反彈力量也可能愈大。以非洲保育大象為例,當保育人士看到有人為了取得象牙,不惜殺掉大象,就四處奔走,希望各國立法能保育大象。當大象開始受到保育後,市場上對象牙的需求不變,導致象牙的價格升高,此時大象頓時產生了致命的吸引力,而使得更多大象被屠殺。為什麼要保育大象?因為想解決大象被屠殺的問題,因此這個局部的解救之道(保育大象),在整體非線性的結果,就會使大象被屠殺的問題更嚴重。這就是生命系統的成長與自我調節的力量。

系統的反直覺現象 愈治愈糟

類似大象保育的例子很多,因為生命系統所形成的結構與行為,常常是違反人類一般直覺的。反直覺的現象──有些事情也許一般人認為是對的,但結果它卻是錯的,而認為是不對的事情,它往往又是對的。如果不去了解系統的反直覺現象,解決問題時我們可能會愈治愈糟,例如高雄柴山對台灣獼猴的保育,使得十九年後的今天,獼猴快速繁殖,造成周邊居民莫大的困擾。由於決策思考不夠長久,或思考過於局部片段,就看不到政策可能會導致的後遺症,容易造成政策失效等現象。

透過遊戲 體會系統的力量

隨著近年來許多學者專家的投入,系統思考的學習方式也變得愈來愈活潑。體驗式的模擬遊戲讓學員得以更快體會系統的力量,比如進行啤酒產銷遊戲的課程,遊戲設計四人一組,分別扮演零售商、小盤商、大盤商與製造商的角色,四人共同經營一個啤酒產銷體系,並與其他組競賽。啤酒遊戲的起源可追溯至系統動力學的創始人佛睿斯特所建立的電腦模型,用以解釋產業波動的巨觀行為。其後改編為一紙面的模擬遊戲,進行的方式類似模擬商業交易的紙面童玩「大富翁」。

遊戲進行過程,則由講師引導思考過程中發生了什麼事?這些存貨波動現象是如何產生的?其中的行為與系統結構的關連為何?如何能避免再次犯錯等等。
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