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每到四、五月,滿山遍野的油桐花海,染白了蒼翠的綠野。

苗栗是桐花的原鄉,也是客家桐花祭的重鎮,結合了花季以及鄉土產業的多元文化,讓無數旅人分享桐花滿佈山野綻放與飄落的倩影,體驗苗栗客家風情的獨特魅力……

「山城」之稱的台灣苗栗,每到四、五月,油桐花在山頭開始繽紛綻放,滿山遍野的油桐花海,染白了蒼翠的綠野;當南風輕輕吹起,桐花像雪花般緩緩飄落,小徑旁、步道上落英繽紛的五月雪,層層鋪滿地面,徜徉於白雪山林,美不勝收。


有「五月雪」之稱的油桐花已經成了最美麗的客家圖騰。(攝影/KMJ)

最美麗的客家圖騰

四十年前,油桐曾經是台灣重要的經濟作物,對日本大量輸出,賺取不少外匯,桃竹苗區的客家人紛紛搶種,後來日本停止對台採購油桐,油桐樹因而得以倖存;有「五月雪」之稱的油桐花也成了最美麗的客家圖騰。

初夏時節,油桐樹綠葉繁茂,雪白桐花高掛枝頭,花季結束後,開始結油桐籽,許多孩童在山林中油桐樹下撿拾油桐籽賣錢,貼補家用,成為客家莊許多人共有的童年記憶,尤其油桐花潔白清新的特性,更襯托出客家莊的特點。

自從客家桐花祭被大量包裝與行銷後,賞桐的人潮不斷,也賦予桐花新的生命。在百貨櫥窗裏,經常可看到桐花造型的美容皂、桐花陶瓷、桐花飾品、桐花娃娃等,讓遊客愛不釋手,美麗的客家圖騰,讓遊客醉心之餘,也帶回了屬於客家的桐花記憶。

浪漫多情的桐花在一生最燦美的時刻,以雪白的色彩鋪撒在樹梢,迎風招展,親切地召喚無數賞桐弄雪的旅人,然後緩緩飄落,堆積如雪,任人賞玩,惹人憐愛,令人遐想。

苗栗客家桐花祭緣起

一年一度的桐花祭隨著初夏的腳步,緩緩的在全台各地蔓延開來;八年來,行政院客委會結合了客家文化、旅遊、生態、產業等賞桐活動舉辦的「客家桐花祭」已經成為五月中最夯的活動,也創造了卓越的客家文化產業。

二零零二年,依偎山林而居的客家「硬頸」子弟,緣於對山林大地的感激與崇敬,在苗栗縣公館鄉北河村一處桐花林蔭下的百年伯公石龕前,設壇祭告,矢誓再造鄉土與人文的榮景,桐花祭活動於焉興起。

今年擴大舉辦的全台連線客家桐花祭,苗栗規模之大、景點之多,居全台之冠,熱鬧繽紛的苗栗客家桐花祭,吸引數百萬旅人聚焦在苗栗山城,桐花景點、桐花餐廳、桐花商品等琳瑯滿目的桐花商機,為苗栗客莊創造大量的觀光旅遊產業。

苗栗是桐花的原鄉,也是客家桐花祭的重鎮,結合了花季以及鄉土產業的多元文化,讓無數旅人分享桐花滿佈山野綻放與飄落的倩影,體驗苗栗客家風情的獨特魅力,桐花祭拜訪春天,親近苗栗客家,帶給旅人的是滿滿的感動。

客家桐花祭熱鬧繽紛

走入第八年的苗栗客家桐花祭,已演變成跨族群、跨城鄉的大型藝文之旅。三義西湖渡假村舉辦桐花舞蹈創意秀,邀請舞林大道等十個知名舞團,將客家文化元素融合於街舞、現代舞、中東舞蹈、阿哥哥、踢踏舞等多元的創意舞蹈,為觀眾表演前所未有的客家風情。

擁有百年歷史的勝興車站,湧現大批人潮,除了賞桐花、踩鐵軌,熱鬧滾滾的鐵道音樂會,心情愉悅的遊客隨著樂音搖擺,坐在鐵道邊觀賞桐花緩緩飄落,視覺與聽覺的心靈體驗,讓遊客流連忘返。

銅鑼鄉雙峰山的健行活動,吸引了很多喜愛戶外健走的民眾,賞桐步道桐花盛開,在山中霧氣的籠罩下,沿途飄落的桐花,如雪花般鋪在地上,讓人不忍踐踏。

南庄蓬萊溪畔四十二份坪的客家桐花祭,則以桐寫客語、台客對對碰、桐顏客語、桐心協力齊步走及桐花彩繪等活動,讓遊客更深入了解客家文化。

連續四年,苗栗縣府於桐花盛開時節,舉辦全國獨一無二的浪漫桐花婚禮,安排「封轎」、「八音送嫁」、「毛欄壓瓦」,及「過火」等客家傳統婚禮儀式,讓民眾體驗苗栗客家傳統文化之美。在溫馨又浪漫的氛圍中,來自全國的佳偶「情定苗栗」,牽手約定,相守一生。


浪漫桐花婚禮,新人在桐花紛飛的浪漫日子中,許下愛的誓言。

十大賞桐景點

絕美十大桐花景點,包括香格里拉樂園桐花山莊、三義木雕館旁四月雪小徑、三灣永和山賞桐步道、西湖渡假村賞桐步道、頭屋明德水庫、銅鑼鄉雙峰山桐花林區、造橋劍潭古道、大湖石門客棧、三義勝興車站、獅潭鳴鳳古道。

每個桐花景點都展現了客家風情的獨特魅力,不同的景點,風貌各異其趣;綠蔭盎然的天然景緻,優雅寧靜,可以森呼吸的山林,俯拾即是;坐在賞桐休閒區,放眼望去,層巒疊翠,雲海縹緲,景色相當壯麗迷人。

有些步道上有景觀咖啡店,可供遊客休憩;有些鋪設了健康步道,可供遊客上山健行;有些位於沒有污染的生態區內,空氣清新;有些在水源保護區,湖光山色,美不勝收;也有的可以遠眺白色的花海,令人心曠神怡。

賞桐景點濃蔭茂密,綠意盎然;每條步道有不同的景緻,但相同的是,步道沿線桐花盛開如雪,落英繽紛;賞桐弄雪、品嚐美食、優遊白雪山林,苗栗桐花祭,山城魅力無限,桐花家族千萬不能錯過。◇
 


三義木雕館旁四月雪小徑。(攝影/ KMJ)


徜徉於白雪山林的旅人,在桐花紛飛的油桐樹下,享受浪漫情懷。


明德水庫的湖光山色,美不勝收。