【百工巡禮】失傳百年青出於藍——大菁藍染 (第129期2009/07/09)


古早的藍染衣衫與藍染布包。

文、攝影 ◎ 黃嫣華、黃翠燕

  百年來,大菁如同野花雜草一樣,每年十二月在陽明山的森林裏兀自開花。清朝先民的藍染技術失傳近百年,植物學家李瑞忠、陳玲香夫婦終於讓大菁藍染重新問世。


藍染家陳玲香。

染這種傳統的染布方式,對於一些追求天然、環保、健康風潮的人來說,除了自己喜歡之外,也非常樂於推廣。

《詩經.小雅》有云:「終朝採綠,不盈一匊;終朝採藍,不盈一襜。」說明了從植物中萃取藍色染液來漂染衣物的技藝由來已久。

自古以來,人們就懂得使用天然染料,從各個朝代豐富多樣的服飾,可以看到天然染料被廣泛地應用。在古代的中國,甚至還有管理染色的官職,在周代叫作「染人」,又稱「染草之官」。

然而,大約一百多年前,由於化學合成染料的出現,快速地取代了天然染料的地位,導致傳統的染色工藝幾乎沉沒消失,甚至少為現代人所知。直到合成染料低成本、大量生產對環境的污染已危及人類生存空間,人才開始反思。

漸漸地,人們不約而同的開始去尋找天然、乾淨的方式,來經營自己的生活。一股崇尚純淨、返璞歸真的風潮慢慢的鋪陳開來。藍染這項華夏民族的祖先廣泛應用的技藝,以台灣而言,在失傳近百年後,也因緣際會的開始振興起來。

失傳近百年,藍染技術重現

藍染作家陳玲香娓娓道出藍染重現的緣由,「一九九九那一年,我們在陽明山國家公園辦了一個活動,把它發表出來,因為它是一個蠻特別的事情,很多台灣染織界的人都來參加,也就是說,藍染在失去將近一百年之後,又回到這個世界來。」

陽明山的藍染得以重新問世,歸功於陳玲香的先生李瑞忠教授,他是任教於大學的植物學家,在一個偶然的機會裏,和「大菁」結下不解之緣。

李瑞忠教授說:「以前在陽明山國家公園服務的時候,對陽明山的植物很感興趣,我們發現森林裏有很多大菁這種植物。大菁長在這條溪流的旁邊,可是另外一條溪流,卻沒有分布。我們覺得很奇怪,如果植物是很均勻的分布,應該是每條溪流都有。」


陽明山的大菁。

經過不斷的查找文獻後,李瑞忠發現,原來清朝時期,先民曾在陽明山大量種植大菁,及製造藍染染料。不過,當時在台灣使用的藍染,只將布匹染成一種顏色,叫「平染」,它所製成的衣服被稱為「客家藍衫」,它是平民百姓的家常便服。雖然早已停產,但性喜潮濕、生命力強的「大菁」到現在依然找得到。

日後,專門來浸泡藍液用的一個天然工場又被發現了,是先民們在森林裏挖的一個坑,用石頭把它罍起來,稱為「菁礐」。藍染到底是怎麼製作的呢?李瑞忠心想:「既然這種植物可以製作藍色的染料,那我們就來試做看看吧!」於是李教授夫妻倆開始研究藍染的製作,揭開藍染工藝的神祕面紗。

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