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美國南卡羅萊納大學艾肯(University of South Carolina Aiken)商學院教授

     園西南不遠,是薩瓦納河國家實驗室(SRNL)。這裡和勞倫斯.利弗莫爾(LLNL)、橡樹嶺(ORNL)和洛斯阿拉莫斯國家實驗室(LANL)一樣,是美國能源部核武研製的要地。看看這裡的青山綠水,綠草如茵的高球場,很難想像它會和毀滅性的核武聯繫起來。但人類社會就是這樣,最安謐、寧靜的背後,往往隱藏著最致命、毀滅的祕密。


世界末日來到之前該準備些什麼,需要每一個人的思考。圖為電影《2012》在印尼雅加達的海報。(AFP)

世界末日的製造者

那天去SRNL參觀,得知他們在開發燃料電池和替代能源。主人說,這裡曾是製造「世界末日」的地方。冷戰後,實驗室使命有所轉變,但仍與核武、核能、和核安全有關。他逗趣地說,連這裡賣披薩餅的店主,都最先知道北朝鮮要試驗核武。每次北韓核試,有人就會帶著各種儀器,飛到亞洲去。

世界末日,應該說是一個永遠有市場、歷久不衰的話題。如果沒有世界末日,人們會一直念叨、想像這一天的到來;如果有世界末日,末日後的第二天,殘存的人們(如果有的話),會繼續回想昨天發生的末日事件,並苦思冥想下次末日的到來。對不能通曉過去和未來、落在迷中的人來說,這也是常態和劫數。

電影《2012》把末日的話題又提到眼前。那天女兒說要做個「Project」(研究報告),她和同學商量好了,做「2012」的課題。有些憂心忡忡的朋友,還討論起如果真的世界末日來臨,該做點什麼生意。我說晚了,網上不光有2012的倒計時,許多發2012財的網站,也早都開始運作了。

據說電影《2012》讓許多國人興奮不已,因為似乎應允了中國在拯救世界的理想,因為方舟是在西藏建的。但中國以外的觀眾對此的理解,則是只有在集權統治、極度祕密的中國,才有可能建這個巨大的工程,而不為人所知。按說中國造的船,國人應該近水樓台,至少能占鋪位的五分之一。可惜不是這樣,最後跑到船上的,好像只有幾個「偷渡」進去的藏人。

從科學的觀點看末日

有人覺得,世界末日不存在。筆者倒是認為,至少對有些人來說,末日是會來臨的。按佛家舊宇宙成住壞滅的說法,地球總有一天會毀滅,末日一定會到來。即使從地質和物理學的角度看,也是這樣。

亞歷桑納州有個巴靈傑(Barringer)隕坑,它是五萬年前一顆三十萬噸的鐵鎳隕鐵撞擊形成的。撞擊力量是兩千萬噸梯恩梯,廣島原爆的一千倍。而墨西哥「魔鬼的尾巴」(Chicxulub)小鎮六千五百萬年前的隕坑,源於一顆城市大的隕石,爆炸當量是一百萬億噸,或五十億顆廣島原子彈。科學家認為,就是這顆隕石導致了恐龍的滅絕。

如果幾萬到幾千萬年前都曾有隕石撞地球,導致地上生物的絕滅;為什麼可以肯定以後就沒有隕石會撞上地球、帶來世界末日呢?

從物理學角度看,太陽是個巨大的核反應堆,核燃料用完了,毀滅就是必然的。太陽一熄火,地球就是一團冰,今天的人類就不能存在。而且,太陽這個反應堆並不是受控的,不像核電站、核動力航母那樣,人們可以讓它發生聚變反應就發生反應,不讓它發生它就停。太陽上的過程是個不受制約的核爆炸。

如果是核爆炸,而且是不受控制的,它會不會突然加劇呢?不能排除這個可能。既然加劇有可能,毀滅也就會提前,它可能三萬年後發生,也可能三百年後發生,保不準它也會在三年以後、在二零一二年發生。

誰怕世界末日

正信和正教相信世界末日,但不會害怕,而是會用迫近的危機喚醒人的良知。邪教才用末日來嚇唬人、逼人做壞事,控制信徒的生命、財產和自由。信神的人不害怕,有些甚至期待末日的到來,因為那是進入天國的起點。世界末日從神學角度看,沒什麼大不了的,美國教堂、電視佈道中每天談論的,都是世界末日。

無神論者往往害怕世界末日。號稱無神論的紅朝不但不信神,還反神。它為什麼要迴避末日的話題呢?這恐怕與它自己有關,它有個中的角色。人們說哪壺不開提哪壺,也許這個話題戳到了紅朝的痛處。這也許是為什麼它拒絕讓人們討論、談及世界末日,甚至把聖經啟示錄從官方教會中刪除。

末日來前準備什麼

至少從科學的角度看,世界末日不僅是必然的,也是隨時可能發生的。我們需要考慮的,是末日來臨前,人們該怎麼做。

有人會說,趕緊吃喝玩樂,享受最後的每一天。簡和麥克爾.斯特恩(Jane and Michael Stern )寫了本書,叫《五百樣趁沒有太晚必須吃的東西》。吃當然重要,對中國人尤其重要。但五百樣吃下來,每天吃一樣也要一年多。顯然,人們的胃口不會那麼好,也不會只對吃感興趣。

對末日的恐懼,來自對未知的恐懼。這從心理學角度看,唯有修心才能解除。從物質不滅的角度看,末日是宇宙更新的過程、也是輪迴的一部份。人們只有深思、明辨,尋求正法、正道,才能擺脫輪迴之苦。能擺脫輪迴的話,末日對我們來說,就是未來的一天而已。

如何擺脫呢?要看我們對宇宙特性的看法。如果宇宙特性是惡的,末日就意味全面的毀滅。如果宇宙是善的,如果人們也順應宇宙善的特性,末日的毀滅就無從安排,這些生命就自然會與宇宙同在,也肯定是不會被毀滅的了。被毀滅的,一定是惡的、壞的、不好的、變壞了的東西。可以肯定的是,二零一二年十二月二十一日一定會到來。二零一二年十二月二十二日,人們也許會在不同的地方迎接新紀元的開始。但每個人究竟在哪裡開始這一天呢?那一天我們每個人在什麼地方,也許是由今天的心態和行動所決定的。◇