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美國海軍擬另行建造七艘神盾級DDG-51型驅逐艦,艦上將裝設最新的雷達與導彈。圖為二零零三年三月十三日,一艘在海上執行任務的美國導彈驅逐艦DDG-51。(AFP)

國的海軍優勢可能在西太平洋受到箝制,因為中共的新式反艦彈道飛彈具有遠程攻擊的能力,已然對美國艦隊構成威脅。

然而,藉由發展擁有導彈防禦系統的軍艦,美國或能反制中共新武器,延續其在該區域的戰力,並維持該區域的軍事平衡與和平。

新式反艦彈道飛彈

據彭博新聞社(Bloomberg)去年十一月十七日引述美國海軍情報局的消息指出,中共可能即將部署全球首枚反艦彈道飛彈,具有可移動的陸地發射器,射程長達一千五百公里。


美國海軍情報局的消息指出,中共可能即將部署全球首枚反艦彈道飛彈。圖為二零零六年十一月一日,一枚反艦導彈C802A在展覽會上陳展。(Getty Images)



美軍目前的十一艘航空母艦中,有五艘駐守在太平洋,並且在接近中國的國際海域自由地巡航,其巡航的目的包括協防台灣。

中共這種彈道飛彈專門設計來攻擊美軍航空母艦戰鬥群,未來可能使中國鄰近海域成為美軍航空母艦的「禁航區」。

美國海軍情報局資深官員布雷(Scott Bray)表示,中共在略超過十年的時間內,就使這個導彈計畫從構想階段發展至接近實戰部署,而且從二零零零年起,配備反艦導彈的軍艦已經從十二艘增至三十六艘。

中共的策略

中共採取所謂的「反接近」策略(anti-access)。亦即中共的新型反艦彈道飛彈能夠從遠距偵測美國戰艦的位置,並在必要時,從相當遙遠的中國大陸攻擊美國戰艦。

美國國防部長蓋茨(Robert Gates)在去年九月份的演說中指出,這種導彈可能威脅美國在太平洋地區的威望以及協防盟國的軍力,尤其是前線基地和航空母艦戰鬥群。

美國海軍作戰部長(chief of U.S. naval operations)羅格海德(Gary Roughead)表示,這種新型導彈是使他在二零零八年決定將DDG-1000型驅逐艦的建造計畫,由八艘減少為三艘的因素之一,因為這種軍艦缺乏導彈防禦能力。當時,美國海軍擬另行建造七艘神盾級(Aegis-class)DDG-51型驅逐艦,艦上將裝設最新的雷達與導彈。

改變遊戲規則的中共導彈

《行動》(Proceedings)是美國海軍發行的雜誌。該雜誌去年五月號的一篇文章指出,中共可能擁有足以逆轉局勢的反艦彈道飛彈,足以對西太平洋的軍事行動和軍力平衡產生深遠影響。這種導彈可能改變太平洋的遊戲規則,使美國海軍置身於危險之中。

這些導彈可以發射至鎖定的範圍內並偵測到攻擊標的船隻,然後藉由摧毀甲板上的飛機、發射器和塔台,瓦解敵艦的威脅。

天波系統的威力

布雷說,中共正開發一種超視距(over-the-horizon)雷達系統,可在發射導彈之前,找到美國軍艦的大略位置。

這種所謂的天波(Sky Wave)系統,可在三千公里之外的中國大陸,偵測美國軍艦的位置。

不像傳統雷達以發射聲波的方式偵測物體,這種超視距雷達將訊號彈向大氣的最上層──電離層,藉以偵測較遠距離外的物體。它還可以利用偵察衛星補強其功能。

美軍的反制

《華盛頓郵報》十二月六日發表美國退役海軍上將萊昂斯(James A. Lyons)的文章〈反制中共的新武器〉(Countering Beijing's new weapon)。作者表示,儘管中共即將部署新型反艦彈道飛彈,但美軍能在它服役之前,擁有反制它的能力。

作者指出,這種能力取決於朱姆沃爾特級(Zumwalt)DDG-1000型驅逐艦。它擁有動力、冷卻、空間和重量上的優勢,微幅改裝之後,將具有完整導彈防禦能力,得以因應所有的未來威脅,包括已知和未知的。

研發改裝需投注超過一百四十億美元的經費,一旦完成,它將取得至少十年軍力優勢─相較其可能的敵人而言,包括中俄。

總體來說,對於今日的美國海軍與美國而言,可行的最佳解決方案是:加速建造擁有完整彈道飛彈防禦能力的朱姆沃爾特級驅逐艦。這種軍艦的動力是最新DDG-51型的二十倍以上,隱匿程度至少是DDG-51型的五十倍。

朱姆沃爾特級驅逐艦在小幅改裝之後,將可以在未來四十年解除導彈防禦上的威脅。據瞭解,美國海軍基於低風險和成本考量,將於五年內改裝三艘朱姆沃爾特級驅逐艦,使其具有完整的導彈防禦能力,其水平將是現在與未來的DDG-51型所無法匹敵的。◇