轉基因食品 歐美新觀點 (第165期2010/03/25)


美國90%以上的大豆是轉基因的。(Getty Images)

轉基因食品的應用已經有十多年的歷史了,儘管美國大量種植轉基因農作物,但隨著環保人士不斷警告轉基因食品對人體的不利,科學界也有越來越多的證據顯示出轉基因農業的負面影響。目前美國和歐洲各國對轉基因食品的態度,除了健康的因素之外,背後更隱藏著不為人知的利害關係。

文 ◎ 李曉宇

到美國超市的人們,看見一顆顆碩壯飽滿、油亮光鮮,而且價格適中的新鮮大豆或玉米時,往往忍不住要買上許多,但在美國生活久了,人們看見這些具有「富貴相」的「轉基因食品」時,常常眉頭一皺,敬而遠之。

目前對轉基因食品的態度,各國可謂「仁者見仁,智者見智」,由於這是個長期的系統工程,雙方都還缺乏足夠的時間做出最後的判決,但似乎負面的呼聲日漸增長,面對經遺傳改造而具有耐受除草劑和抗蟲性的轉基因農作物,正在被超級雜草和次生害蟲所破壞,不少美國專家提出了「回歸天然有機耕作,是美國農業唯一出路」的新觀點。

轉基因食品的安全性,是人人都關心的首要問題。轉基因食品是通過基因技術加入了外來基因或去除原有基因的動植物產品。許多人擔心,吃了轉基因食品,改變了的動植物基因會轉移到人體中,但這無疑是種誤解。食品都含有基因,不論基因的來源如何,構成基因的遺傳物質DNA(去氧核糖核酸)進入人體後,都會被分解破壞成小分子,不可能將外來遺傳信息帶到人的基因組裡。

迄今尚無轉基因食品給人類健康帶來不利影響的充足證據,而轉基因技術在改良作物性狀、提高產量等方面的貢獻,則是明顯的。目前轉基因食品在美國市場上已接近四千種,有兩億人食用,包括嬰兒,如今還沒有出現確證的轉基因食品安全問題。

美國:轉基因食品的發源地和大本營


美國是轉基因食品的發源地,也是當今世界轉基因食品生產和出口最多的國家。一九八三年,全球第一個轉基因農作物———馬鈴薯就誕生在美國。據估計,目前美國的零售食品中有60%以上含有轉基因成分,90%以上的大豆、50%以上的玉米、小麥是轉基因的。基因技術的大量使用使得商家可以製造出更適合消費者口味,生長更快,「有效利用率」更高的產品。

據來自美國農業部的最新報告,有機食品的零售銷售從一九九七年的三十六億美元上升到二零零八年度的兩百一十一億美元。經認證的有機耕地面積從一九九七年時的一百三十萬英畝至二零零五年的四百多萬英畝(占美國所有農業土地的0.5%),已增加了一倍多。在同一時期,有機農場數目從五千零二十一個增至八千四百九十三個,經認證的有機農場的平均規模從兩百六十八英畝增至四百七十七英畝。

有報導說,美國一家生物科技公司已經培育出了全新的「基因鮭魚」。鮭魚是美國人最愛吃的海魚,通常只在夏天分泌生長激素。而加入了「生長基因」的新鮭魚則可以一年四季分泌激素,生長更快,而且「瘦肉率」也比一般鮭魚高兩倍。不僅蔬菜和肉類食品,在軟飲料、啤酒甚至早餐麥片中,轉基因成分也已經悄悄進駐。

ISIS報告:轉基因農作物在美國面臨崩潰

二零一零年二月一日,國際科學史權威期刊《ISIS》(The Institute of Science in Society)發表關於美國轉基因農作物的報告《轉基因農作物在美國面臨崩潰》(GM Crops Facing Meltdown in the USA)。

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