基因改造食品的國際爭議 (第198期2010/11/18)

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盧森堡一場綠色和平組織反對基因改造食品的活動。(AFP)

文 ◎ 孫芸

奧地利研究發現,基因改造玉米會影響小白鼠的生育能力;美國農民說,農田裡的小草被基因改造轉成了所有農藥都刀槍不入的「超級大草」。一直以來,基因改造作物遭到國際上的強烈質疑,而中國去年底批准了基因改造水稻和玉米,成為世界上首個主糧基因改造種植的國家。

1983年,全球第一個基因改造農作物馬鈴薯誕生在美國,近三十年,美國已成為世界基因改造食品生產和出口最多的國家。但一直以來,基因改造作物遭到國際上的強烈質疑,近期更爆出「超級蟲草」、「危害健康」等弊端。不過,美國政府始終有個底線,基因改造農田大部分都在與世隔絕的新開墾田地上,而中國去年底批准了基因改造水稻和玉米,成為世界上首個主糧基因改造種植的國家,此舉遭到了民間強烈反對。

基因改造食品究竟如何?研究食品加工儲存和食品安全技術開發與應用的美國佛羅里達大學食品科學和人類營養系楊教授(Weihua Yang)接受了《新紀元》的採訪。

美國市場75%食品含基因改造

楊教授表示,基因改造作物是指利用基因技術手段,將一種生物基因轉移到另一種生物上,或將同一物種基因的某些片斷改變或去除活力,而產生出的比原物種具有更佳性狀的生物。基因改造作物的特點包括單位面積產量的增加,抗蟲、抗病能力增強,保鮮期延長,某些不良性狀如過敏源(allergen)消失等。

而美國作為世界基因改造技術的龍頭,的確在基因改造科研領域很活躍,也有許多基因改造產品在市面流通,比如大豆、棉花、玉米、土豆、西紅柿和油菜籽等,其中有89%的大豆、83%棉花、60%玉米、50%番薯產量涉及基因改造。

但美國的基因改造作物或食品有很大部分是作為動物飼料和出口到對基因改造沒有限制的國家,作為主食的小麥不許進行商業化種植。不過,也有相當可觀的數量進入美國人的食品鏈。

根據美國食品安全中心(Center for Food Safety)的調查統計,在美國市場上有75%的食品多多少少含有基因改造食品成分,分部在麵包、早餐穀物、比薩餅、熱狗、薩拉、菠菜、土豆和木瓜等。

基因改造作物弊端被爆料

美國政府對基因改造食品的立場,楊教授稱,主要基於FDA對包括植物油、玉米、棉籽油、木瓜、土豆、大豆、佛手瓜、甜菜和番茄等50多種基因改造食品的安全性評估。FDA評估結果沒有發現這些基因改造食品和同類常規食品之間在營養成分、毒性物質、抗營養物質、及過敏性成分等的種類與含量上有顯著的差異。

而反向研究比較著名的是奧地利政府資助的一項研究結果:基因改造玉米會影響小白鼠的生育能力。在這一研究中,維也納大學獸醫學教授Juergen Zentek在超過20周的持續餵養評估實驗中發現,餵食含33%基因改造玉米的小白鼠從第三代開始,後代的體重、體長和數量都明顯減少。

反對基因改造的人士認為,目前各國對基因改造食物的安全性研究都為短期,無法有效評估人類幾十年進食基因改造食物的風險。此外,反對者也擔心基因改造生物不是自然界原有的品種,它會導致傳統生物的基因污染。

近期,基因改造作物的弊端被爆料。美國田納西州西部的農民說,過去用不了一滴農藥就能殺死的小草,如今被基因改造轉成了對所有農藥都刀槍不入的「超級大草」。

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