2012九大猜想之3 新型禽流感肆虐 (第256期2011/12/29)

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(AFP)

2012年春天,香港爆出人類感染禽流感的首例,並證實是感染了一種新型的禽流感。一個月之內,感染案例增加到20多個。香港醫療衛生局調查後發現,多個感染者是在中國大陸中國新年度假回港人士。不過中國始終否認在中國有任何人類感染禽流感案例。隨後,臺灣也發生了相同的事件,疫情並且在一個多月的時間之內迅速擴展,引起了國際社會的高度關注。

港媒報導,中國南方幾個省份醫院爆滿,中國衛生部門認定為傳統流感,雖然死亡率比傳統感冒高,但仍未引起社會重視。有中國醫生挺身而出,揭發中國出現一種新型的感冒病毒,染病人數幾多,且死亡率相當高。在全球媒體的關注下,中國衛生部發出禽流感警告,並透露中國國家疾病控制中心已經證實數百和香港、臺灣類似的病例。

4月份,禽流感疫情擴大,證實感染禽流感的人數增加到數以萬計。中國政府掩蓋疫情和死亡人數,國際醫療專家估計,這種新型的禽流感病毒在中國大陸可能導致數千萬人死亡。

疫情快速蔓延到歐洲、澳洲、加拿大和美國,各國發出旅遊警告,從亞洲尤其是中國來的人必須經過十天的隔離觀察。

很快,美國研究人員發現這種新型的禽流感是N5N1型禽流感的一種新的變形亞種,但潛伏期可達半個月,其傳播途徑以食物為主,但有個別案例似乎是經過空氣由呼吸道吸入進行,這引起了極大的恐慌。對來自疫區的人之隔離觀察期增加到15天。

7月,美國率先推出有效果的新型禽流感疫苗。

有傳言說,新的禽流感病毒來自西方某國的病毒研究中心。這種被稱為超級禽流感HS的病毒,但遭到否認。

全球遊客數量急劇下降,香港和中國南方一些城市幾乎達到空巷無人的程度。這為經濟景氣本來就不好的中國經濟雪上加霜。

夏季之後,新感染的案例逐漸減少,並在9月份消失無蹤。

不過有專家指出,全球感冒疫情每80年爆發一次。上一次在全世界導致數千萬人死亡的流感爆發是1914年,至今已經接近一百年。新流感的全球總爆發只是時間問題。◇
 




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