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人類對禽流感病毒的來源、變化知之甚少,很難有效預防,疫苗的開發往往跟不上病毒變化的步伐。(AFP)

流感病毒堪稱病毒界的「百變天王」,可經由突變及基因重組來產生新型病毒。

僅在20世紀,流感就奪走2170萬人命,目前科學家最擔心的就是病毒的變種,一旦病毒將類似H5N1的毒性與H1N1的傳播能力結合起來,那將是人類的災難。

文 ◎ 文華

病毒是一種比細菌還小的、介於大分子和生命體之間的物質。細菌直徑一般500納米,而大多數病毒的直徑在10至300納米之間,所以病毒比細菌對生命體危害更大,它能通過細菌濾器,進入細胞內繁殖。

獲得1960年諾貝爾生理學和醫學獎的英國免疫學家梅達沃曾將病毒描述為「一個包裹在蛋白質裡的壞消息」。它的結構如此簡單:一個蛋白質做成的外殼裡包著一團主司遺傳的核酸物質,憑藉核酸攜帶的一種DNA或者是RNA的「壞消息」,病毒就能寄生在宿主細胞裡自我複製,快速繁殖。病毒一旦脫離宿主細胞,便會喪失生命力,以大分子的狀態存在,但它會伺機行動,條件成熟便立刻進入宿主細胞,恢復它的生命力。所以人們把病毒稱為「生命邊緣的生物體」。

禽流感病毒種類

禽流感病毒是由一個八段的RNA(核糖核酸)基因病毒所構成,一般多是以其外套膜上的二種醣蛋白:血球凝集素(Hemagglutinin:HA)和神經胺酸鋂(Neuraminidase:NA)做為分型標準。通俗地講,H像是攜帶了一把鑰匙,它通過與活細胞的受體相結合,打開了細胞的生命之鎖,進入細胞。而N則在病毒完成複製後,撕裂細胞,讓複製繁殖後的病毒暢通無阻地離開細胞。

至今已發現15種H亞型(H1至H15)與九種N亞型(N1至N9)的很多不同組合。所有的這些亞型都可以感染鳥,歷史上人曾經感染過H1,H2及H3亞型,以及N1,N2亞型。

比如1918年的西班牙大流感是因為H1N1禽流感引起,死亡2000萬以上,比第一次世界大戰還多了一倍。1957年的亞洲流感由H2N2病毒引起,1968年的香港流感是因為H3N2,1985年美國東部流行的是H5N2,1997年以來侵襲歐亞地區並造成人類傷亡的禽流感病毒則屬於H5N1病毒。

1999年香港出現過H9N2型禽流感的人類感染,2003年荷蘭出現過H7N7型禽流感的人類感染;2006年1月美國出現H3N2,這次2013年3月上海出現了H7N9。

從毒性來看,致病性高的是H5和H7兩種亞型,從人類易感程度來看,H1與H3亞型最容易傳染給人。禽流感可以傳染給許多種動物,包括鳥類、豬、馬、海豹、鯨和人類。但是,野生鳥類充當著無症狀載體,將其傳染給更易感染的家禽。在鳥類間主要通過呼吸和糞口途徑傳染,現在還沒有證據表明病毒能在熟肉中存活。

病毒界的「百變天王」

流感病毒會受外界影響發生基因的變異。聯合國環境規劃署遷徙物種公約工作組的研究發現,H5N1亞型禽流感的源頭來自集中飼養的家禽,在極端擁擠、惡劣的飼養環境下,很容易造成病毒的變異,鳥類貿易、濫用疫苗、運輸等人類活動也能促使其變異。

那些自始至終遠離人類社會的野生鳥類,至今從未有禽流感爆發的報告,絕大多數罹患禽流感的野生鳥類,都是在遷徙、越冬和繁殖過程中與人類飼養的家禽有近距離接觸的物種,言外之意,禽流感的起源和人類行為直接相關。

流感病毒堪稱病毒界的「百變天王」,它具有獨特的抗原多變性,可經由突變及基因重組二種方式來產生新型病毒,病毒基因每年所累積的點突變,就足以造成抗原小部分的改變,稱為小變異,因此所引起的流行規模也較小,例如每年流感之小流行。

一般科學研究認為,由於種群屏障,禽流感並不會從鳥禽直接傳染給人,必須先透過豬作為媒介與感染宿主,由豬再傳給人。

僅在20世紀,流感就奪走了2170萬人的性命,目前科學家最擔心的就是病毒的變種,一旦病毒將類似H5N1的毒性與H1N1的傳播能力結合起來,那將是人類的災難。

世界衛生組織首席公共衛生專家大衛.納巴羅博士早在2005年9月就預計,下一場大規模流感隨時可能到來,其病源可能就是禽流感病毒的變體,新型流感可能造成500萬到1.5億人喪生。

練氣功可抵禦流感

由於人類對禽流感病毒的來源、變化都知之甚少,要想有效預防是很難的,疫苗的開發往往跟不上病毒變化的步伐,人類治療病毒的特效藥很少,主要靠人體自身的免疫能力,而提高免疫力又是一個很龐雜的系統工程,人的身體健康情況、心情、心志狀態等,都有影響力。

2012年4月,臺北傳統醫學研究所曾舉辦生物能場研討會,發表了外氣對流行性感冒病毒和細胞激素的作用研究。

六位氣功師以相距20公分的距離,對著裝有相同力價的病毒試管,以意念及氣功來殺死或抑制試管內的病毒。結果發現,除了一位氣功師所施外氣對病毒沒有影響外,其餘五位則都可以運氣使病毒的力價下降到測不出的程度。練氣功能對流感起到預防和治療作用,這倒是讓人看到一線希望。◇