為什麼讓禽流感越來越嚴重 (第323期2013/04/25)

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文 ◎ 胡乃文(上海同德堂中醫師)

流感,以前的西醫叫它流行性感冒;現代人滿聰明的,流行性感冒太拗口了,就簡稱它「流感」吧;它本身不是屬於中醫的名詞。

如果一定要問中醫能不能治它,想來,還是應該先了解中醫在流感方面的概念。

流感中醫叫做疫病

凡是大面積流行的,全村闔家、挨門挨戶得到的感冒病情,幾乎完全一樣,這種流行病,古時傳統中醫叫它作「疫」。

如果病情發起來,有咽喉痛、呼吸道的咳嗽、痰、喘、阻塞,都屬於「溫病」感冒的範疇。溫病如果流行到全村闔家都感染類似的病情,就是「溫疫」了,現在就將它叫作「瘟疫」。

大範圍、大面積的流感,找出它的源頭,有從豬來的,就叫做「豬流感」,有從鳥類來的,就叫做「禽流感」;以前叫豬瘟、雞瘟。如果籠統點稱呼,就都屬中醫範疇所云的「溫病」、「疫病」、「瘟疫」。

什麼是禽流感

「禽流感」和「流感」一樣,不是中醫的名詞。現在找到它的源頭可能來自鳥類,是在鳥類的流行的感冒類型,所以叫作「禽流感」。

說鳥類的流行性感冒,會感染到人類,真的有點奇怪。

現在從報章雜誌看來的信息,好像禽流感病毒有很多類型,有H5N1、H7N9、H7N3、H7N7等等病毒。沒錯,是非常科學的分類,分類完了呢?每一種病毒怎麼對治?哪一種可以使用「達美」(或「克流感」,或Tamiflu)控制?哪一種必須使用類固醇控制?哪一種可以用抗生素?或者,全部都可用同一種方法治療?假如都可用同一種方法治療,幹嘛費那麼大勁做各種分類?

為什麼禽獸的流感在人身上發生

現在科學界、醫學界大部分人們相信,禽流感、豬流感之所以會在人類身上發生,是由於這些流感病毒發生了變異,所以能在人類身上感染了。最近有說法是,禽流感的變異成為「鳥傳人」或「人傳人」的可能性達1000倍;非常令人驚訝和驚恐的事實。

在生物界裡,人們都知道「基因」是遺傳的基礎。基因存在於染色體的核酸當中,一點點的變化就能改變整個酵素系統、改變整個生物化學反應系統、改變整個生物形性,包括生病的形式和抗病的能力。

基因結構的改變或變異,又叫作「突變」。一般認為,病毒的突變是非常快速的,如果它突變成了能感染給人類的突變種時,就能在人類傳染。

從前的人,飼養雞或豬,都是採取小量和野放的飼養方式。可現在,幾乎全都是大批養殖。

以前如果禽流感或豬流感流行,被稱之為「雞瘟」、「豬瘟」;由於小量飼養,就算是死了雞、豬,也就是幾隻,不會像黃浦江中,忽然在短期內漂流了兩萬頭死豬那樣。因為少量雞、豬感染,也不可能累積大量病毒,不會造成大量的病毒基因突變,因此不可能傳染人。

現代的飼養業者,必須大量養殖,以節省成本。如果一隻動物感染,就會有大量動物被感染的機會。大量動物的感染,累積的病毒太多,如果突變就是大量突變,就可能感染到飼養的業主、再傳染給其他人們。

還有一種觀察,人類的基因也有很大的機會突變。大部分的人類現在都相信,注射疫苗可以防病,從幼小的時候就接受這個預防注射、接受那個預防注射的。預防注射的疫苗,大部分都是病毒疫苗;被弱化了的、卻仍有活性的病毒疫苗才有誘導人體產生抗體的能力。

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