比特幣的崛起 和黃金的未來走向 (第325期2013/05/09)

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「比特幣」不是由哪個國家所發行,也沒有黃金支持。它居然能夠發行,就是奇蹟,但它不但發行了,還流通了,還增值了!(Getty Images)

黃金價格的謎團,究竟為何?是什麼力量在左右國際黃金市場的供需關係呢?如果把比特幣的崛起和金本位制的回歸納入思考,也許就會對黃金的奇怪趨勢、人們對黃金如痴如醉的迷戀,和黃金未來的走向,有一個更清晰的認識了。

文 ◎ 謝田(美國南卡羅萊納大學艾肯商學院教授)

2008年,正當世界各國開始擁抱災難性的、已經發生的世界金融海嘯之際,一件重要意義絲毫不亞於金融海嘯的事件,就在世界人們的眼皮底下,悄悄的發生了。

2008年11月1日,「比特幣」正式誕生。一個代號叫「中本聰」的人,或者是一群什麼人,創立了這種新的世界貨幣。直到現在,我們的世界還是不真正的知道,新世界貨幣的背後,究竟是什麼人。「比特幣」的獨特之處,是它不是由哪個國家發行的,它沒有黃金支持。它居然能夠發行,就是奇蹟,但它不但發行了,還流通了,還增值了!

比特幣的誕生

比特幣(Bitcoin)是一種數字貨幣,據說是一個匿名的日本人、叫做「中本聰」(Satoshi Nakamoto)創立的,這是一種人對人(peer-to-peer)的電子現金系統。也有人說,「中本聰」根本不是一個個人,而是一個匿名的群體的代號。但不管怎麼說,這個沒有中央管理機構、一個開放性原代碼的計算機協議,已經在起著「貨幣」的作用。一個比特幣可以分成一億個更小的單位,每個單位叫做「satoshis」。比特幣可以由計算機或者智慧手機發送,而不需要任何銀行或金融機構的介入。

比特幣的「發行」和「鑄幣」,在那些支持比特幣交易的計算機服務器上進行,他們會在每次交易後「鑄造」新的比特幣。但它也不是濫發貨幣的,新比特幣製造的數量每四年減少一半,預計到2140年,新增加的貨幣量就趨於零,然後就沒有新的比特幣被納入流通。最後,流通的比特幣總數將會是2100萬枚。

比特幣的儲存、支付、交換,都是用計算機加密技術進行以確保安全。從本質上看,「比特幣」或「計算機虛擬貨幣」,與歷史上的刀幣、銅幣、貝殼幣,其實沒有什麼不同,加密技術只是保證不是所有的人都可以自己自行鑄幣、印錢而已。


比特幣的儲存、支付、交換,都是用計算機加密技術進行以確保安全,在每次交易後「鑄造」新的比特幣。(Getty Images)

對於商家來說,接不接受比特幣作為支付工具呢?如果一個雜貨店店老闆確認,他收到的比特幣能夠花出去,能夠用來買到他需要的麵包、牛奶、雞蛋、和雜貨店的庫存,而接受這一新貨幣會增加銷售,他就會接受的。目前,比特幣和美元的兌換價格是浮動的,現在大約是每枚100到300美元。世界上最大的銀行和金融公司,目前也只密切關注比特幣的「行情」、注意其未來的動向。

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