植物有記憶、會說話 顛覆人類認知 (第364期2014/02/13)

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越來越多植物的奧祕被挖掘出來,發現植物具備學習、說話、聆聽等能力。含羞草具備學習和記憶的能力。(攝影:王嘉益/大紀元)

西澳大利亞大學一名研究人員最新發表的研究發現,植物具有學習能力。另有幾位學者開始研究植物之間的溝通方式和它們的「語言」。這些研究發現,可說從根本上轉變了人類對植物的認知方式,以及人類劃分動植物的定義。

文 _ 李茹嵐

植物會學習和記憶

最近一年來,隨著科學家不斷的深入探索,越來越多植物的奧祕被挖掘出來,發現植物具備學習、說話、聆聽等能力。

西澳大利亞大學進化科學中心(The University of Western Australia's Centre for Evolutionary Biology)的研究人員賈莉亞諾博士(Dr. Monica Gagliano)最近在《生態學》(Oecologia)期刊上發表了她的研究報告。賈莉亞諾和她的研究團隊以含羞草做實驗,發現這種植物就像動物一樣具備學習和記憶能力。

據西澳大利亞大學網站的文章,研究人員以測試動物行為反應和權衡能力的實驗框架,用在含羞草的實驗上。換言之,他們把含羞草當作動物來實驗。賈莉亞諾的研究團隊分別在強光和弱光的環境下訓練含羞草的長期和短期記憶能力。方法是不斷地以特製設備往它們的葉子上滴水。

研究發現,當含羞草發現這種重複性的干擾動作並不會對它們造成危險時,它們停止合上葉片。文章說,含羞草在極短時間之內就學習到了,而且在弱光環境下學習速度更快。更重要的是,這些植物即使在環境轉變了的情況下,在往後的幾個星期內仍然記得它們的學習所得。

研究認為,植物沒有大腦和神經組織,但是它們細胞內有一種複雜的鈣基信號網絡,與動物的記憶過程很類似。但他們尚未研究到這種學習機制的生物學基礎。

植物會用聲音溝通

賈莉亞諾博士在去年還發表了一篇研究報告,發現植物會用聲音來溝通。據澳大利亞廣播公司網站去年的報導,在研究中,她發現羅勒若種在辣椒旁邊會長得比較好,而種在茴香旁邊則長得比較差。她說:「植物似乎可以發出自己的聲音,同時它們會對特定頻率產生反應。」

賈莉亞諾發現植物在生長過程中,根部會發出一種卡嗒卡嗒的聲響。這種聲響可通過高度敏感的激光麥克風偵測出來。

植物甚至可以在發芽前溝通它們的成長速度。賈莉亞諾說:「它們不能在發現自己不喜歡自己的鄰居後,連根拔起逃掉,但是它們可以快速生長,以追上它們不喜歡的鄰居。」

山艾樹會說話

美國雜誌《連線》(Wired)上個月的報導,生態學家卡爾班(Richard Karban)發現長在一個斜坡上的山艾樹會用語言互相溝通,它們用的不是人類懂得的語言。卡爾班去學習這種「語言」,漸漸地竟聽懂了它們之間的「談話」。


發現植物說話的證據只有數十年時間。

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