?"
以購買力差距為基準,中國即將取代美國成為世界最大經濟體。但按人均計算收入,2011年人均1萬美元,中國則排在第101位。圖為2013年3月6日上海一處居民生活區。(AFP)

最近世界銀行的一項數據指稱:中國即將取代美國成為世界最大經濟體。針對此論點,經濟學家相繼提出有力的反證指出:美國的經濟仍超前中國100百年。

編譯 _ 李清怡

世界銀行的國際比較計劃(International Comparison Program)以購買力差距(purchasing power parity)為基準,認為中國即將取代美國成為世界最大經濟體。假設這個經濟數據是真的,這意味著什麼呢?

美國經濟仍超前中國一百年

《彭博新聞》經濟版主編彼得·寇伊(Peter Coy)發表文章說,其實,這並不代表中國是富有的。國民生產總值必須平均到十億多人頭上,按人均計算,2011年,世界上收入最高的國家是生產石油的獨裁國家卡塔爾(Qatar),人均14萬6000美元;美國位居第12位,人均還不到五萬美元,而中國則排在第101位,人均差不多一萬美元 ,介於薩爾維亞(Serbia)和多米尼克(Dominica)之間。

同時,這個數據也不意味中國的國際影響力可以與美國抗衡。別忘了,這些數據是根據購買力差距計算出來的。按照這個指標,中國看上去是不錯,因為中國的生活成本較低,100美元在中國比在美國能買到更多的食品,可以多幾次理髮等。但是,如果中國想要買國外的尖端產品,如精密的電子產品或者飛機,就涉及到匯率問題,按照這種算法,中國的經濟規模就相對小了。

按匯率換算,2011年,中國的經濟產出相當美國的47%,而按照購買力差距算,則相當於美國的87%。

據美國企業研究所(AEI)分析,儘管中國的經濟呈快速增長,但是,從人均數據來看,美國經濟仍超前中國100年。

關鍵指標是人均國民生產總值

部分原因是因為中國人口眾多,需要很長很長的時間,才能使國家的國民經濟有顯著的改善。美國企業研究所分析認為,按真實的人均國民生產總值,中國的經濟遠遠趕不上美國。

美國企業研究所研究員、密西根大學教授馬克·派利(Mark Perry)指出,根據國際貨幣基金數據顯示,中國去年人均國民生產總值達到6747美元,相當於美國1882年,也就是130多年前的人均經濟產出。

派利說:「國際貨幣基金按照中國的購買力將數據進行了調整,以便得出美國與中國人均產出更精確的對比,結果顯示,中國去年的人均國民生產總值達9844美元,相當於美國1912年,也就是一個世紀以前的人均經濟產出。」

中國仍是一個非常貧窮的國家

派利承認中國目前是世界第二經濟大國,而且,按照經濟產出來看,中國今年很可能趕超美國,成為世界第一經濟大國。

不過,美國企業研究所強調,最關鍵的指標還是人均國民生產總值。

美國企業研究所詹姆斯·帕斯考吉斯(James Pethokoukis)在其財經與政治博客上,展開了關於中國與美國經濟的討論,他發帖說:「不管怎麼看,與美國相比,中國仍是一個非常貧窮的國家。」

他還指出,《洛杉磯時報》一篇文章估計,有3000萬中國人仍居住在山洞裡,相當於美國德克薩斯州的人口數量。

帕斯考吉斯還寫道:「而且再20年左右,中國的人口老齡化將超過美國,所以,中國在變富有之前就會先變老。

此外,中國還在努力過渡到可持續發展的消費者驅動型經濟增長模式。」

帕斯考吉斯總結說,中國需要幾十年的經濟持續增長,人均國民生產總值才能達到美國50多年前的水平。

沒人敢說經濟學的數據都很精確,不過,《經濟學人》雜誌用另一個公式計算,也就是,將國民生產總值按照市場匯率換算,中國經濟雖然比國際貨幣基金所列的數據要高,但是,還是比美國低43%。◇