百年商業智慧的創新和陷阱 (第412期2015/01/15)

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人類商業百年的智慧中,有許多創新,也出現許多陷阱。噴氣發動機被《彭博商周》列為85年來人類發明創造的第一位。圖為一名新西蘭工人在維修一架波音787飛機的引擎。(Getty Images)

文 _ 謝田 _ 美國南卡羅萊納大學艾肯商學院教授University of South Carolina Aiken

美國《彭博商業周刊》最近在其刊物的85周年紀念特刊中,列舉了該周刊創立85年以來,人類最具「破壞性」的85項創新和發明。這些發明一一讀來,都很令人深省,它們中有許多創新,也有許多陷阱;創新給人們帶來生活上的便利,陷阱給居心不良的人以可乘之機。近百年來的這些創新,總體的算起來,究竟是給人類帶來了福祉還是災難呢?這恐怕還是個見仁見智的問題。

位列商周85項發明第一位的,是噴氣發動機(Jet Engine),這是一項很英明、很智慧的選擇。中國人講人類生活最基本的四件事,就是食衣住行。在食上,人類的進步可能最小,如今食品污染外加轉基因變異食品,我們吃的東西恐怕還不如古人;穿衣方面的進步可能略大一些,至少避寒的功能現在可以得到滿足;住的方面,抽水馬桶、空調和暖氣的發明應該是一大進展;但這些進步與人類在「行」上的進展相比,都有些微不足道。人類的「行」,從步行、馬車到火車、汽車、輪船,再到噴氣式飛機,的確是進了一大步。

裝有噴氣發動機的噴氣式飛機,讓地球變小了,人們之間的距離變小了,世界人們的交往、經商、互動、探親訪友、出國旅行,都變得容易許多。當然,噴氣戰鬥機和轟炸機也讓國家之間的侵略、打鬥和互相殘殺變得更為方便。更糟糕的是,帶導彈和核武器的噴氣發動機,也使得大規模的毀滅人類有了可能。但不管怎麼說,就一項發明對人類的影響來看,噴氣發動機(Jet Engine)縮小了我們的世界,加速了國際貿易,其對人類的深遠影響,即使不排在第一位,也應該名列前茅。

《彭博商周》列出的這85項發明和創造中,有三分之二直接跟經濟和商業有關。這一方面可能跟期刊的性質有關,另一方面則顯示了當今高度商業化社會的特性。百年的商業創新中,許多是人們熟悉和喜歡的產品和品牌,如拍立得(Polaroid)相機、名牌牛仔褲、隱形眼鏡、智慧手機、VCR、條形碼(Bar Code)、推特(Twitter)、星巴克(Starbucks)、嬰兒奶粉、瓶裝水(Bottled Water)、高果糖玉米糖漿(High-Fructose Corn Syrup)、飛人喬丹(Air Jordans)球鞋、動輒帶來上億美元收入的好萊塢大片(Hollywood Blockbusters)、AK-47衝鋒槍、401(k)退休理財計畫、麥當勞(McDonald's)、蘋果計算機公司、GPS(全球定位系統)、谷歌公司(Google)、電視機和沃爾瑪超市(Wal-Mart)。

另外一些,則是新的商業、新的企業管理和運作的模式和國際組織,如高頻率股票電子交易(第80位)、獨立體育經紀人(79位)、校園式的公司環境、超級杯足球賽(Super Bowl)、歐帕克(OPEC)石油卡特爾、居家就業(Telework)、1999年由11個歐洲國家採用的歐元(Euro)、電子郵件(E-mail)、信用(Credit)和信用卡、固定利率房貸(Fixed-Rate Mortgage)和集裝箱/貨櫃(Shipping Container)。

商周的一些關於創新的觀察,都是很有趣的。列在第34位的,是帕金森定律(Parkinson's Law),這是英國歷史學家西里爾‧帕金森(Cyril Parkinson)1955年所發表的關於時間管理的定理,相信我們每一個人看到這項定律,都會偷偷的發笑、暗自的認同。定律是這樣說的:「所有的工作都會一直拖到完成這項工作所預留的最後時刻。」(Work expands so as to fill the time available for its completion。

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