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人類商業百年的智慧中,有許多創新,也出現許多陷阱。噴氣發動機被《彭博商周》列為85年來人類發明創造的第一位。圖為一名新西蘭工人在維修一架波音787飛機的引擎。(Getty Images)

美國《彭博商業周刊》最近在其刊物的85周年紀念特刊中,列舉了該周刊創立85年以來,人類最具「破壞性」的85項創新和發明。這些發明一一讀來,都很令人深省,它們中有許多創新,也有許多陷阱;創新給人們帶來生活上的便利,陷阱給居心不良的人以可乘之機。近百年來的這些創新,總體的算起來,究竟是給人類帶來了福祉還是災難呢?這恐怕還是個見仁見智的問題。

位列商周85項發明第一位的,是噴氣發動機(Jet Engine),這是一項很英明、很智慧的選擇。中國人講人類生活最基本的四件事,就是食衣住行。在食上,人類的進步可能最小,如今食品污染外加轉基因變異食品,我們吃的東西恐怕還不如古人;穿衣方面的進步可能略大一些,至少避寒的功能現在可以得到滿足;住的方面,抽水馬桶、空調和暖氣的發明應該是一大進展;但這些進步與人類在「行」上的進展相比,都有些微不足道。人類的「行」,從步行、馬車到火車、汽車、輪船,再到噴氣式飛機,的確是進了一大步。

裝有噴氣發動機的噴氣式飛機,讓地球變小了,人們之間的距離變小了,世界人們的交往、經商、互動、探親訪友、出國旅行,都變得容易許多。當然,噴氣戰鬥機和轟炸機也讓國家之間的侵略、打鬥和互相殘殺變得更為方便。更糟糕的是,帶導彈和核武器的噴氣發動機,也使得大規模的毀滅人類有了可能。但不管怎麼說,就一項發明對人類的影響來看,噴氣發動機(Jet Engine)縮小了我們的世界,加速了國際貿易,其對人類的深遠影響,即使不排在第一位,也應該名列前茅。

《彭博商周》列出的這85項發明和創造中,有三分之二直接跟經濟和商業有關。這一方面可能跟期刊的性質有關,另一方面則顯示了當今高度商業化社會的特性。百年的商業創新中,許多是人們熟悉和喜歡的產品和品牌,如拍立得(Polaroid)相機、名牌牛仔褲、隱形眼鏡、智慧手機、VCR、條形碼(Bar Code)、推特(Twitter)、星巴克(Starbucks)、嬰兒奶粉、瓶裝水(Bottled Water)、高果糖玉米糖漿(High-Fructose Corn Syrup)、飛人喬丹(Air Jordans)球鞋、動輒帶來上億美元收入的好萊塢大片(Hollywood Blockbusters)、AK-47衝鋒槍、401(k)退休理財計畫、麥當勞(McDonald's)、蘋果計算機公司、GPS(全球定位系統)、谷歌公司(Google)、電視機和沃爾瑪超市(Wal-Mart)。

另外一些,則是新的商業、新的企業管理和運作的模式和國際組織,如高頻率股票電子交易(第80位)、獨立體育經紀人(79位)、校園式的公司環境、超級杯足球賽(Super Bowl)、歐帕克(OPEC)石油卡特爾、居家就業(Telework)、1999年由11個歐洲國家採用的歐元(Euro)、電子郵件(E-mail)、信用(Credit)和信用卡、固定利率房貸(Fixed-Rate Mortgage)和集裝箱/貨櫃(Shipping Container)。

商周的一些關於創新的觀察,都是很有趣的。列在第34位的,是帕金森定律(Parkinson's Law),這是英國歷史學家西里爾‧帕金森(Cyril Parkinson)1955年所發表的關於時間管理的定理,相信我們每一個人看到這項定律,都會偷偷的發笑、暗自的認同。定律是這樣說的:「所有的工作都會一直拖到完成這項工作所預留的最後時刻。」(Work expands so as to fill the time available for its completion。)

拉菲曲線(Laffer Curve)(第36位)是由美國經濟學家阿瑟‧拉菲(Arthur Laffer)1974年在美國首都華盛頓一家餐館的布餐巾上寫下的。一起吃飯的兩個人,一個是後來的美國國防部長拉姆斯菲爾德,另一個是後來的美國副總統切尼。拉菲當著這兩位官員的面,畫出了他的關於稅收政策的著名曲線,開闢了經濟學的新領域。

中國臭名昭著的一胎化政策(One-Child Policy)被排在了第22位。該政策從1979年實施,考慮到數以百萬、千萬計被活活殺死的墮胎嬰兒,這個反人類的政策對人類的影響,超出了正常社會人們的想像。

除了這些給人們帶來生活上的便利和福祉的創新,也有許多創新成了社會的陷阱,因為這些發明有些是由於貪慾的指使,有些鼓勵了欺騙和不道德商業活動的滋生。排在第60位的布萊克‧蕭爾(Black-Scholes)公式是1973年提出的,本來是一個計算期權價格的方法。這個推動了金融衍生物的算法,以及後來許多金融業的「創新」,如1970年出現的房貸打包出售的證券化(Securitization)資本運作、垃圾債券(Junk Bonds)、影子銀行(Shadow Banking)和1946年開始出現的風險投資(Venture Capital),催生了許多新產業的發展,創造了許多財富,但也催生了泡沫經濟,摧毀了許多被貪慾蒙住雙眼的人們的發財夢。

影子銀行是1970年由布魯斯‧本特(Bruce Bent)和亨利‧布朗(Henry Brown)所創立的「儲備基金」(The Reserve Fund)開始的,這是世界上第一個貨幣市場的共同基金。雖然影子銀行在其誕生地、監管嚴格的美國還沒有起到太多負面的作用,它的濫觴在照貓畫虎的中國,卻正在產生深刻的影響。中國的影子銀行因為和政府關係密切,並因為其在房地產市場持有的部位,在中國房地產泡沫破滅之時,注定會對中國金融業產生巨大的破壞作用。

排在最後、第85位的發明,是「國民生產總值」(GDP)這個經濟學上的概念。這是西蒙‧庫茲乃茲(Simon Kuznets)1937年給美國國會的一篇研究報告中首先提出的。報告的題目是「1919-1935年間美國的國家收入和資本的形成」。誠心而論,GDP的確是一個很美妙的定義,可以很方便的讓人們了解國家和社會財富的產生和積累過程,給予經濟無形的本質以有形的、數量化的度量。當然,眾所周知的是,本來這樣一個好好的概念也會被用壞、用濫、用偏了。有些人(團體)就是令人晦氣,比如中共統治集團最近30年的所為,其GDP的造假和欺騙,愣是讓庫茲乃茲這個卓越而輝煌的發明蒙塵、蒙羞。◇