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鑒真第六次東渡圖。(維基廣場)

鑒真和尚是唐朝赴日弘傳佛法的名僧、日本佛教律宗開山祖師以及著名的醫學家。他晚年受日僧禮請到日本弘揚佛法,經過六次東渡,屢犯險難,雙目失明,最終抵達日本。鑒真和尚除了傳播佛法之外,還把盛唐的文化帶到了日本。

文 _ 周慧心

鑒真生於唐垂拱四年(公元688年),揚州人,俗姓淳于,自幼便喜歡鑽研各種學問。他14歲在揚州大雲寺出家,潛心研究佛教經典,同時對醫藥學也有深入的研究。

唐朝的經濟文化繁榮發達,以至萬國來朝,許多國家都派遣使者來學習唐朝文化。鄰國日本也派了許多遣唐使,榮睿和普照兩位僧人即是日本政府派來中國學習佛法,他們的使命就是邀請精通戒律的中國高僧前往日本傳授佛法。

鑒真六次東渡

佛祖釋迦牟尼在生前曾對他的弟子們說過一句話:「以戒為師」。戒律的傳授在過去的佛教界是極其神聖、重要的大事。過去戒律的傳授是要由德學兼備的高僧,設立專門的傳戒道場。

佛教自公元六世紀傳入日本,至公元七、八世紀達於鼎盛,成為日本的主要宗教。但從佛教正統傳承上來看,當年將佛教傳入日本的僧人中沒有具備授具足戒資格的高僧(佛教戒律可分為五戒、八戒、具足戒等幾個等級,具足戒就是佛教所有的戒律),因此日本佛教戒法不全。日本佛教界高僧向日本政府提出需從唐土聘請傳戒高僧,並推薦榮睿、普照這兩位年輕的僧人去大唐聘請傳戒高僧。

榮睿、普照得知揚州鑒真和尚是一位學識淵博且德高望重的高僧,便邀請鑒真去日本傳授戒律。

鑒真認為日本是一個有緣之國,他詢問哪位弟子願意前往。弟子們都低頭不語。鑒真剛要再次詢問,弟子祥彥站起來說:「大唐與日本之間隔著茫茫大海,路途又遠,實在是太危險了。」

鑒真卻說:「傳揚佛法,何必在惜生命!你們不去,我去!」那時鑒真已經55歲,他不顧自己年事已高,健康狀況欠佳,毅然決心東渡傳法。弟子們感動了,他們紛紛表示願意跟隨師父一同到日本傳法。

鑒真決定東渡後,立即著手準備船隻、乾糧等。第二年春天,鑒真率領弟子發船東渡。但是,在以後的五年中,由於當時唐朝政府海禁較嚴,再加上海上自然環境惡劣,經常遭遇風浪,他一連四次渡海都以失敗告終:第一次被官方指控為「勾結海盜」,第二、三次遇到颶風觸礁,第四次被官方押送回籍。

公元748年,鑒真第五次東渡,這時他已經60歲了。他們從揚州崇福寺出發,船才駛到舟山群島便遇上了風暴,停泊了約兩個月才繼續出發。誰知第二天又遇上了颶風的襲擊,船隻在波峰浪谷間顛簸,迷失了方向。在海上整整漂流了14天,糧食吃完了,淡水也用光了,鑒真和弟子們飢渴難耐,勞累不堪。

經歷了無數險阻、萬般苦難,船隻終於靠岸了,一上岸才知道已經漂流到了海南島的振州(今海南崖縣)。多年旅途的勞頓,嚴重損害了他們的健康。日本僧人榮睿不幸患上重病,不治身亡。鑒真悲痛萬分,加上旅途的辛勞,使他眼病突發,雙目失明。後來,他的得意弟子祥彥又病死於船上。

然而,無論是風浪,還是病魔,都無法阻止鑒真東渡的步伐。公元753年,鑒真已經66歲高齡,他搭乘日本遣唐使的船隻,開始了第六次東渡。最終於次年12月20日,到達日本九州島,歷時12年的東渡終於獲得了成功。

鑒真弘法日本

鑒真來到日本的消息,引起了日本朝野的極大震動。鑒真至難波國師鄉(今屬大阪府)時,受到了先期到達的崇道和日本佛教大師行基弟子法義的熱情款待。後住在籐原魚名的官廳,日本政府特派使者前來迎接慰問,催促鑒真入京。2月4日,鑒真一行抵達奈良。

根據聖武太上皇和孝謙女皇的意願,鑒真作為律宗高僧,應該負起規範日本僧眾的責任,孝謙下旨:「自今以後,傳授戒律,一任和尚」。但是,這引起了日本本國「自誓受戒」派的反對,尤其是興化寺賢璟等人的激烈反對。於是,鑒真與其在興福寺公開辯論,結果賢璟等人皆被折服,捨棄舊戒,接受新戒。

鑒真於是在東大寺中起壇,為聖武、光明皇太后以及孝謙之下皇族和僧侶約500人授戒。756年,鑒真被封為「大僧都」,統領日本所有僧尼,在日本建立了正規的戒律制度。

鑒真將大唐文化傳到日本

鑒真在日本生活了10年,不僅將佛法弘傳於日本,而且將大唐的文化也帶到了日本。鑒真東渡的時代,正是中國唐朝文化繁榮的時期,據《東征傳》記載,隨鑒真赴日的人員裡,有雕刻玉器的、有雕塑人像的、有鐫碑的、有鑄造的、有擅長繪畫和書法的、有精於建築的,並有許多懂得醫藥的。他們把當時最成熟的唐代文明全面地介紹給日本,對日本文化的發展產生了深遠的影響。鑒真帶去的這些中國的文化藝術,經過日本的消化吸收,成為日本天平文化的組成部分。

鑒真被稱為「盲聖」、「日本律宗太祖」、「日本醫學之祖」與「日本文化的恩人」等,表達了日本人民對鑒真的崇敬之情。

◇醫藥方面

鑒真初到日本後,便治癒了光明皇太后的疾病。隋唐年間,雖中國醫藥知識及醫藥典籍相繼傳入日本,但日本人對於鑒別藥物品種的真偽、規格、好壞尚缺乏經驗。鑒真抵日後,儘管雙目失明,但他利用鼻子的嗅覺、舌頭的味覺、手指的觸覺,將有關藥物的知識傳授給日本人,矯正了過去不少錯誤;同時對於藥物的收藏、炮炙、使用與配伍等知識,也毫無保留地傳授給日本人。

據日本《皇國名醫傳》記載,自鑒真東渡日本面授醫藥知識,使日本人真正掌握辨認藥品之知識,從此日本醫道才算完備。14世紀以前,日本醫道把鑒真奉為醫藥始祖,直到德川時代,日本藥袋上還貼有鑒真的圖像,可見其影響之深。

◇建築方面


唐招提寺位於今日本奈良市,現已被列入世界遺產。(663highland/維基廣場)

鑒真的東渡弟子及隨行人員中,有不少是精通建築技術的。在鑒真的設計及領導下,建造了著名的唐招提寺。寺內的大堂建築,坐北朝南,闊七間,進深四間,三層斗拱式形制,是座單簷歇山頂式的佛堂。由於鑒真僧眾採用了唐代最先進的建築方法,因而這座建築異常牢固精美,經過1200餘年的風雨,特別是經歷1597年日本地震的考驗,周圍其他建築盡被毀壞,唯獨唐招提寺完好無損。

◇雕塑方面


鑒真及其弟子在雕塑藝術上也留下了寶貴的遺產。鑒真隨船帶有佛像,在日本又用「乾漆法」(又稱夾紵法)塑造了許多佛像,其中最著名的是唐招提寺金堂內的盧舍那大佛坐像、藥師如來立像、千手觀音菩薩像等。這種夾紵法早在東晉時已經出現,到唐朝技術已達到很高水平。鑒真及弟子將這種雕塑藝術在日本推廣並發揚光大。


鑒真和尚真像,日本最早的肖像雕刻,位於奈良唐招提寺(日本國寶)。(維基廣場)

鑒真在日本傳法10年,於公元763年6月21日圓寂於奈良唐招提寺,享年76歲。鑒真逝世前一年,由他的弟子思托根據鑒真的形象,製成等身大小的乾漆夾紵坐像一尊,即是現存唐招提寺開山堂內的鑒真像。這是日本最早的以真實人物作為對象的優秀塑像,是日本美術史上的一件重寶。◇