鑒真六次東渡日本 傳佛法與大唐文化 (第414期2015/01/29)

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鑒真第六次東渡圖。(維基廣場)

鑒真和尚是唐朝赴日弘傳佛法的名僧、日本佛教律宗開山祖師以及著名的醫學家。他晚年受日僧禮請到日本弘揚佛法,經過六次東渡,屢犯險難,雙目失明,最終抵達日本。鑒真和尚除了傳播佛法之外,還把盛唐的文化帶到了日本。

文 _ 周慧心

鑒真生於唐垂拱四年(公元688年),揚州人,俗姓淳于,自幼便喜歡鑽研各種學問。他14歲在揚州大雲寺出家,潛心研究佛教經典,同時對醫藥學也有深入的研究。

唐朝的經濟文化繁榮發達,以至萬國來朝,許多國家都派遣使者來學習唐朝文化。鄰國日本也派了許多遣唐使,榮睿和普照兩位僧人即是日本政府派來中國學習佛法,他們的使命就是邀請精通戒律的中國高僧前往日本傳授佛法。

鑒真六次東渡

佛祖釋迦牟尼在生前曾對他的弟子們說過一句話:「以戒為師」。戒律的傳授在過去的佛教界是極其神聖、重要的大事。過去戒律的傳授是要由德學兼備的高僧,設立專門的傳戒道場。

佛教自公元六世紀傳入日本,至公元七、八世紀達於鼎盛,成為日本的主要宗教。但從佛教正統傳承上來看,當年將佛教傳入日本的僧人中沒有具備授具足戒資格的高僧(佛教戒律可分為五戒、八戒、具足戒等幾個等級,具足戒就是佛教所有的戒律),因此日本佛教戒法不全。日本佛教界高僧向日本政府提出需從唐土聘請傳戒高僧,並推薦榮睿、普照這兩位年輕的僧人去大唐聘請傳戒高僧。

榮睿、普照得知揚州鑒真和尚是一位學識淵博且德高望重的高僧,便邀請鑒真去日本傳授戒律。

鑒真認為日本是一個有緣之國,他詢問哪位弟子願意前往。弟子們都低頭不語。鑒真剛要再次詢問,弟子祥彥站起來說:「大唐與日本之間隔著茫茫大海,路途又遠,實在是太危險了。」

鑒真卻說:「傳揚佛法,何必在惜生命!你們不去,我去!」那時鑒真已經55歲,他不顧自己年事已高,健康狀況欠佳,毅然決心東渡傳法。弟子們感動了,他們紛紛表示願意跟隨師父一同到日本傳法。

鑒真決定東渡後,立即著手準備船隻、乾糧等。第二年春天,鑒真率領弟子發船東渡。但是,在以後的五年中,由於當時唐朝政府海禁較嚴,再加上海上自然環境惡劣,經常遭遇風浪,他一連四次渡海都以失敗告終:第一次被官方指控為「勾結海盜」,第二、三次遇到颶風觸礁,第四次被官方押送回籍。

公元748年,鑒真第五次東渡,這時他已經60歲了。他們從揚州崇福寺出發,船才駛到舟山群島便遇上了風暴,停泊了約兩個月才繼續出發。誰知第二天又遇上了颶風的襲擊,船隻在波峰浪谷間顛簸,迷失了方向。在海上整整漂流了14天,糧食吃完了,淡水也用光了,鑒真和弟子們飢渴難耐,勞累不堪。

經歷了無數險阻、萬般苦難,船隻終於靠岸了,一上岸才知道已經漂流到了海南島的振州(今海南崖縣)。多年旅途的勞頓,嚴重損害了他們的健康。日本僧人榮睿不幸患上重病,不治身亡。鑒真悲痛萬分,加上旅途的辛勞,使他眼病突發,雙目失明。後來,他的得意弟子祥彥又病死於船上。

然而,無論是風浪,還是病魔,都無法阻止鑒真東渡的步伐。公元753年,鑒真已經66歲高齡,他搭乘日本遣唐使的船隻,開始了第六次東渡。最終於次年12月20日,到達日本九州島,歷時12年的東渡終於獲得了成功。

鑒真弘法日本

鑒真來到日本的消息,引起了日本朝野的極大震動。

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