美光科技與美國的科技史
從馬鈴薯農場到中國出資230億收購
(第442期2015/08/20)

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美光是美國首批創業最成功的科技公司,也是美國DRAM僅存的主要生產廠商之一。(新紀元合成圖)

近日媒體報導,清華紫光集團宣布擬出價230億美元收購美光科技(Micron),雖然尚未得到雙方確認,但中國公司收購美光的想法已經引起美國國會的關注,並提醒美光管理層拒絕這一潛在收購者。

編譯 _ 李清怡

喬什‧霍維茲(Josh Horwitz)在「石英(Quartz)」網站發表文章說,美光科技,這個小有名氣的美國公司是何背景呢?美光在業界可能不像蘋果、同行的亞洲廠商那麼有名,但是,這家位於愛德荷州博伊西市(Boise)的公司卻是美國首批創業最成功的科技公司,也是美國動態隨機存取儲存器芯片(即眾所周知的DRAM)僅存的主要生產廠商之一。

從諸多方面來講,這家在美國成長起來的巨頭公司的歷史影射了美國科技產業的起落興衰。

起源於馬鈴薯農場

美光最早的融資商之一是一位愛德荷州的農場主辛普洛特(J.R. Simplot),他以馬鈴薯發家,他首次將馬鈴薯脫水、冷凍,從而得以與麥當勞的創始人克羅克(Ray Kroc)簽下1億美元的合約。

但是,辛普洛特最重要的動作當屬遇到愛德荷州西南部的孿生兄弟喬與瓦特‧帕金森(Joe and Ward Parkinson)之後所做出的決定。當時,帕金森兄弟正在尋找投資人,投資生產64K的DRAM芯片,即一種多功能芯片,可用於很多電子設備的短期記憶卡。美光並不是生產64K DRAM的首家公司,但是,他們想要生產一款市場上最小的記憶卡。

1980年代,辛普洛特為這家公司出資了100萬美元,占40%的股份,15年後,已經價值40億美元,他因此被譽為「西部最瘋狂的億萬富翁」。

早期,美光把生產的64K DRAM出售給首批生產和出售個人電腦的公司,因為銷售強勁,公司於1984年6月上市。

但是,半導體產業是出了名的競爭激烈行業,美光芯片很快成為價格戰競爭高度激烈的產品元件之一。成立工廠生產DRAM非常昂貴,如今要建成一個這樣的工廠得耗資30億美元,而且,每18個月就得升級設備,花費要1億美元到300萬美元不等。

由於DRAM可應用於幾乎所有的個人電腦和其他眾多電子設備,大膽的企業家或技術專家都看好了這一潛力金礦,不過,他們的成功與設備的銷售狀況息息相關。

臺灣半導體行業市場研究公司集邦科技(Trendforce)部門資深經理吳雅婷(Avril Wu)說:「因為每個電子設備都需要DRAM,所以,DRAM永遠不會消亡,雖然需要巨額投資,但如果運營對路,可賺大錢。」

與日本、韓國競爭

就在美光1984年首次公開募股時期,日本競爭對手引進同類低價電子產品,重挫美國電子產業。80年代,11家美國DRAM廠商停止在國內的生產運營,包括英特爾(Intel)。

但是,美光堅持了下來。1985年,美光成為第一家向國際貿易委員會控告日本公司傾銷的美國公司,這些日本公司包括東芝、富士通、日立和其他三家公司。傾銷是指故意以低於成本的價格出售產品,從而使競爭對手破產。4年後,美光生存下來,而且運營良好,擁有900名員工。

接下來,韓國大企業打入美國市場,大量併購日本芯片廠商,就如同當初日本併購美國公司——他們充斥芯片市場,拉低價格。

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