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隋煬帝大業六年(公元610年)建造的趙州橋是國際土木工程歷史古蹟之一,以大跨度圓弧拱橋科技超越群倫。(大紀元)

趙州橋把一般石拱橋堅固的半圓型構造拉長成四分之一圓弧,這種技術驚震古今。1400年來,經歷大水災十餘次,加上戰亂和地震,趙州橋飛梁如故屹立不搖。與萬里長城同被美國土木工程師學會定為國際土木工程歷史古蹟。

文 _ 寀寀

趙州橋是一座石拱橋,俗名大石橋,位於中國河北省趙縣城南五里洨河上。隋代年間(公元595至605年),傑出的工匠李春在河北省趙縣城南五里洨河上建造了趙州橋。橋墩下一塊淹沒多載近年被尋回的石碑刻記「趙郡交河石橋,隋匠李春之跡」等13個字,是橋唯一的刻記。

世界最古老石拱橋

趙州橋跨世已經超過1400年。石拱橋的造型優美,恰似一彎新月,欄杆上一座座龍獸雕刻,型態各異其趣,表情栩栩如生。歷史上,唐中書令張嘉貞著《趙州橋銘》中曾有記載:「趙州交河石橋,隋匠李春之跡也,製造奇特,人不知其所以為。」悠長歲月中,這個偉大巨構在童謠中也有流傳。

1933年冬,中國名建築師梁思成(1901至1972年)到河北省進行野外考察時,聽到一首有關應州塔和趙州橋的童謠:「滄州獅子應州塔,正定菩薩趙州橋」,引起他的注意。當時他們剛剛完成對應州塔的考察,好像是上天有意製造的巧合,讓他發現這中國科技瑰寶,並透過他的調查寫作、繪圖剖析而再現趙州橋的卓著科技。

趙州橋是目前世界上最古老的石造大跨度單孔敞肩弧拱橋,在國內外學界都獲得了很高的評價。梁思成在他的著作《中國建築史.第五章隋唐》中對趙州橋有極高評價:「河北趙縣趙州橋……可稱為中國工程界一絕。」

技術實用精湛 工程界一絕

趙州橋把一般石拱橋堅固的半圓型構造拉長成四分之一圓弧,弧度優美,橋高僅達7.23公尺,坡度適合馬車與人的通行,這種技術驚震古今。橋的圓弧拱跨度大、高度夠,使橋面下水上船隻來往通過仍然非常方便。

1991年美國土木工程師學會(American Society of Civil Engineers)將趙州橋定為國際土木工程歷史古蹟,迄今,中國境內僅有趙州橋和萬里長城獲選。

趙州橋雖然改變了弧度,依然強固無比。在1400多年間,經歷大水災十餘次,加上戰亂和地震,飛梁如故屹立不搖。1966年3月發生的7.2級邢臺大地震,其震央離趙州橋僅40公里,附近建築物毀損無數,大石橋則安然無恙。

1400年前的隋代,建築工程師李春建成這種大跨度單孔四分之一圓弧拱橋結構,是建築史上一個可貴的創新。趙州橋四分之一圓拱橋身所用石料要比同跨度的半圓拱橋節省40%以上,既減輕橋身自身的重量和應力,又使橋面坡度比較平坦,便利橋上的交通。

英國科學史家李約瑟在所作《中華科學文明史》(英李約瑟原著,英柯林.羅南改編)中誇獎趙州橋遠遠把西方橋梁建築科技甩在後頭,他說:「在西方圓弧拱橋都被看作是偉大的傑作,而中國的傑出工匠李春,約在西元610年修築了可與之輝映,甚至技藝更加超群的拱橋。」歐洲到19世紀中葉才出現類似的敞肩橋梁。

李約瑟的《中華科學文明史》中提到橋梁專家福格.邁耶(H. Fugl-Meyer)評價趙州橋是技術和工程雙料冠軍:「羅馬拱橋屬於巨大的磚石結構建築……獨特的中國拱橋是一種薄石殼體……中國拱橋建築,最省材料,是理想的工程作品,滿足了技術和工程雙方面的要求。」

古今見證 耐震度強固驚絕

趙州橋的橋墩地基,經過1400多年僅僅下沉五釐米。隋匠李春對重量測定的神準和耐震的堅固,今之大橋莫能望其項背;現代的專家們也還說不出個所以然來。

從唐代到明代,趙州橋屢見於文獻。以唐玄宗開元年間中書令張嘉貞所作《趙州橋銘》最著名:

「趙州交河橋,隋匠李春之跡也。製造奇特,人不知其所以為。試觀乎用石之妙,楞平砧斫,緘穹隆崇,豁然無楹……又詳乎刈插駢,磨礱緻密……腰鐵栓蹙。兩涯嵌四穴,蓋以殺怒水之盪突……」

橋銘描述了趙州橋的構型特色和施工巧技,也述及它工程安全性的科技成就:「兩涯嵌四穴,蓋以殺怒水之盪突」。兩涯即側鞏,在橋面與橋拱之間開了四個洞,防河中怒水激盪衝毀橋梁。的確,歷經十多次大水災的沖淘,橋基不陷、橋不塌,足見中國古代偉大工程家的深思遠見,讓趙州橋跨世超過1400年,仍然「勝地飛梁,依然如故」,哪來的神見?讓今人莫能知,專家們也百思莫解。

明代時,趙州橋曾遭火劫受損而重修。一運輸薪炭的船家泊舟橋下時卻發生了火災,火延燒到橋券隙縫,使腰鐵剝落,石橋頹危。從明世宗嘉靖42年(公元1563年)動工,開始維修,到明神宗萬曆25年(公元1597年)冬竣工,歷時34載。◇