富蘭克林玻璃琴 穿越時空撫人心 (第459期2015/12/17)

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美國音樂雜誌《Etvde》在1927年發表了雜誌封面照片,想像著富蘭克林撫動玻璃琴演奏。(資料圖片)

以睿智和責任、榮譽和承擔,富蘭克林為開創美利堅殫精竭慮,與華盛頓、傑弗遜等共同被後世尊崇為開國之父。同時,他的玻璃琴和如電閃火花般的諸多天才發明,也為後世留下了彌足珍貴的寶藏與無限的藝術享受和遐思。

文 _ 文謙

美國《獨立宣言》及憲法起草人之一的本杰明.富蘭克林(Benjamin Franklin),不但是18世紀傑出的政治與外交家,更是美國歷史上第一位享有國際聲譽的科學家、發明家和音樂家。在他許多著名的科學貢獻中,最廣為人知的,大概就屬電荷守恆定律的發現,自天空接引電力的實驗與避雷針的發明。享譽世界的電學成就,則讓人較少注意到他在聲學方面的一項偉大發明:被富蘭克林自己聲稱「給予他最大愉悅」的玻璃琴(Glass Armonica)。

「Armonica」源於意大利詞,意為「和聲」。玻璃琴的發聲機制是將不同音高、由大漸小的玻璃杯盤側向排列,並貫穿於一水平軸上,軸端以槓桿連動踏板,當踩動踏板時,可使半浸於淺水槽中的玻璃杯盤旋轉,再以手指摩擦濕潤的杯盤上部邊緣使其發音,並可藉此演奏出美妙的音樂。這項創作的動機則源自於富蘭克林對音樂的熱衷,特別是當代巴哈、韓德爾等偉大作曲家的作品,更是觸動富蘭克林的深層意識,啟發他發明創作的靈感。

引貝多芬、莫扎特為之譜曲

18世紀,西方音樂歷史漸達頂峰。1721年,西方音樂之父、偉大的音樂家──約翰.塞巴斯蒂安.巴哈(Johann Sebastian Bach)譜寫了《布蘭登堡協奏曲》(Brandenberg Concertos);1741年,巴洛克歌劇大師作曲家亨德爾(George Frideric Handel)譜寫了大型神劇《彌賽亞》(Messiah)。

富蘭克林的發明細胞自然受到那樣藝術氛圍的薰陶與激發。當年,富蘭克林在欣賞作曲家亨德爾管弦樂組曲《水上音樂》(Handel's Water Music)時,感受到那輕柔純淨的音色,因此得到靈感啟迪,創造發明了玻璃琴(Glass armonica)。此琴於1762年由瑪麗安.戴維斯(Marianne Davies)首次公開演奏後,開始在歐洲廣為流行。

音樂大師莫扎特、亨德爾、貝多芬、施特勞斯(Richard Strauss)和其他一百多位作曲家皆為玻璃琴譜過曲。其中一些曲目經過改編後甚至可以在更為傳統的樂器上演奏,也多已保留了下來。


依照富蘭克林的設計圖製作出來的玻璃琴。(SemDem/維基百科)

在諸多音樂大師的創作加持下,歐洲上流社會旋即著迷於這個十分有趣的發明。

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