?"
幾十隻獼猴泡在冒著蒸氣的溫泉裡,一臉享受的模樣。

曾被外國人票選為日本前十大最想造訪的景點,冬季覆蓋皚皚白雪的地獄谷,成為「雪猴」之鄉。數十隻獼猴泡在冒著蒸氣的溫泉裡,悠哉閒哉閉目養神,一臉享受的模樣。

文 _ 晨星
攝影 _孫明國

隨著冬天的到來,日本的地獄谷野猿公苑(Jigokudani Yaen Koen)又將熱鬧起來。地處橫湯川山谷,海拔850米高的地獄谷野猿公苑於1964年建立,是長野縣著名的旅遊景點之一,曾於2011年被外國人票選為日本前十大最想造訪的景點。

獼猴在天氣暖和的時候,在山裡覓食,偶爾也會到公苑吃飼養員為牠們準備的食物。但到了冬天,即每年的12月至3月,由於天氣寒冷,氣溫降至零下攝氏度,整個山谷都被皚皚白雪覆蓋,獼猴就會選擇在白天聚集公苑泡溫泉取暖,因此冬天是觀賞獼猴的最佳季節,獼猴也因而被稱為雪猴。


野猿公苑附近的溫泉旅館。

山路踏雪半小時

要前往野猿公苑,首先得乘搭JR火車到長野站Nagano,之後轉搭長野電鐵到湯田中站Yudanaka,再轉搭七分鐘公車到上林溫泉站Kanbayashi Onsen,接著從寫著「地獄谷野猿公苑入口」處步行30分鐘到售票處,約1.6公里的路程,才能抵達野猿公苑溫泉,觀賞到獼猴。


前往野猿公苑溫泉,從入口處開始,一路上都是山路,沒有圍欄。

從入口處開始,一路上都是山路,沒有圍欄,路也不寬,有些部分最多只能容三、四個人並行。冬天路滑更不好走,一不留神可能會摔下山坡,因此得格外小心。

野猿公苑的入門票票價是大人500日圓,5至12歲小孩為250日圓。


看到猴媽媽領著小猴在雪中尋找食物的情景,讓人覺得很溫馨。

一過了售票處,馬上就會看到零星的幾隻獼猴蹲坐在走道旁,一般以小獼猴居多,因為大獼猴,尤其是公猴,都占據了公苑裡最佳的位置,也就是溫泉。小獼猴紅彤彤的小臉蛋,加上牠那毛茸茸的身體,像一團毛球似的捲縮在雪地裡,簡直萌翻了,令人頓時覺得一路上的舟車勞頓、顛簸辛苦都是值得的。

溫泉蒸氣群猴樂


溫泉旁邊還特地為遊客設立一個可以供取暖的火爐。

再往前幾步,便到了溫泉所在位置。幾十隻獼猴泡在冒著蒸氣的溫泉裡,一臉享受的模樣。有的獼猴甚至會把頭埋進水裡再上來,有的則悠哉閒哉地趴在溫泉邊緣閉目養神,煞是逗趣可愛。

日本的冬天黑得早,一般四點半天就黑了。獼猴都知道時間,在四點至四點一刻左右,就會自動「下班」,一下全都從溫泉上來,往山裡奔去。獼猴一走,遊客也逗留不了,得趕快從售票處再花30分鐘步行到入口處,否則天黑了,山裡一片漆黑,根本無法走出去。


公苑的成立,是為了讓人有機會近距離觀察野生獼猴。

公苑的成立,是為了讓人有機會近距離觀察野生獼猴。因此在這裡,獼猴與人類貼得很近。獼猴悠然自得地享受泡澡,完全無視人們的存在,但是與牠們湊得太近,還是有可能會被獼猴搶走相機或眼鏡。

獼猴在天氣暖和的時候,一般都不泡澡,另外秋天也較不適宜觀賞獼猴,因為秋天是獼猴的交配期,牠們很少會到公苑去。◇