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產於歐洲的燕麥草似乎能記得乾旱,因此能預防陽光過度曝曬的傷害。(維基百科)

植物不僅有記憶,而且據最新研究表明,植物還能去掉不再有用的記憶,以免耗用能量。

研究人員了解更多有關此類記憶處置如何發生的訊息,也得知當條件改變使此類記憶變成毫無用處時,植物能將這種記憶刪除。

編譯 _ 陳俊村

對於人生中不愉快的事情,人們可能會試圖將其忘記,以免影響情緒。而澳大利亞國立大學(Australian National University)的一項研究則發現,植物似乎具有忘記的能力,能將不再有用的記憶消除,以免因保留這樣的記憶而耗用能量。

先前的研究表明,有些植物具有「長期記憶」。舉例來說,原產於歐洲的燕麥草似乎能記得乾旱,因此比沒有經歷過乾旱的植物更能預防陽光過度曝曬的傷害。

如此的經驗能幫助植物在類似的情況發生時,在很短的時間內產生必需的蛋白質和化學物質來因應。

另有研究指稱,這樣的過程涉及DNA,因為有些植物能將這種記憶傳承給後代,但其如何傳承則大多不得而知。

而在澳大利亞國立大學的這項新研究中,研究人員了解更多有關此類記憶處置如何發生的訊息,也得知當條件改變使此類記憶變成毫無用處時,植物能將這種記憶刪除。

該校研究人員表示,為了形成新的記憶,植物必須製造出特定的一種蛋白質,以影響其DNA,進而影響未來的行為。

這種記憶形成的過程是RNA降解(RNA decay)的一部分。在細胞中,雙鏈的DNA先轉錄成單鏈的RNA,再轉譯為蛋白質。

RNA降解控制RNA分子變成蛋白質的數量,該過程的中斷能阻止記憶的形成,這表示植物或可藉此清除先前的記憶。

研究人員說,植物這麼做很重要,因為保留記憶會耗用資源,所以它們似乎寧願忘記,而不願意一直保留記憶。舉例來說,如果植物的一顆種子飛到從未發生乾旱的地方,它可能會把如何因應乾旱的記憶去掉,以免耗用能量。

研究人員還說,植物也有「短期記憶」,這與DNA或RNA無關,但這方面的相關知識仍有待研究。◇