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研究表明,幸福感使人的效率提升12%。(Fotolia)

在美國著名學府斯坦福大學有一家研究中心,專門以「慈悲和利他主義」為研究對象。該中心科學主任艾瑪.塞佩萊(Emma Seppälä)博士已通過多項研究佐證了一件事:慈悲同情是最好的品質。

文 _ Tara MacIsaac(英文大紀元記者)
編譯 _ 張小清

擁有耶魯、哥倫比亞和斯坦福三所大學的學位,美國斯坦福大學一家專門以「慈悲和利他主義」為研究對象的研究中心主任艾瑪.塞佩萊(Emma Seppälä)在常春藤盟校的環境中,常常聽到成功人士分享說,他們秉持「拚搏」和「成功」的理念。然而,「我們國家一些最聰明的人同時也是特別鬱悶、非常非常緊張的人。」

一個學生告訴她說,從小到大,她就被父母要求為成功而奮鬥。她問父母:「我怎樣才能成功呢?」他們答說:「努力學習。」她又問:「我怎麼知道我學習是否夠努力?」他們回答說:「如果你很痛苦,就證明你學習夠努力。」

塞佩萊在新著《快樂軌道》(The Happiness Track,暫譯)中寫道:「關於成功(超越所有其他迷思)的最大迷思就是,我們必須犧牲短期的幸福以獲取長遠的幸福。不過,這種做法不僅使我們效率不彰,實際上也讓我們深感不快。」

善良慈悲與快樂幸福是綁定在一起的。

比如說,善待自己,意味著你會給自己一定的休息時間,從而會增加幸福感。對他人的同情心則會增強同事和員工之間的忠誠度,並創造快樂的工作氛圍。

在接受《大紀元時報》採訪時,她也提到一些統計數據:焦慮症是美國第一大心理疾患,每年要花費420億(美元,下同)的醫療成本。

在美國的工作場所中,有50%的員工心不在焉(人在其位但表現平平),另有20%在想法脫身(工作滿意度極差)。每年這會使美國經濟付出4500億的成本。

塞佩萊給財富500強企業提供諮詢服務,幫助他們了解令人不悅的工作環境會消耗成本。她幫助這些企業培養充滿慈悲心的企業文化,不僅鼓舞士氣,也帶來利潤。

人性是自私還是善良的?

「從研究結果看,慈悲是我們與生俱來的。」在研究中,人們不假思索作出的瞬間決定更傾向於慈悲同情。「當另一個人在痛苦當中時,我們會自發地上前幫助他們。」

有些人認為人天生自私,激烈的競爭就是走向成功之路。但「適者生存」並不是自然的真正法則。塞佩萊解釋說,人們通常會將這種理念與達爾文的進化論聯繫起來,但將這種理念植入於社會學和教育領域的實為赫伯特.斯賓塞(Herbert Spencer,1820~1903年)。

斯賓塞是一位生物學家和政治理論家,他用「適者生存」來證明種族和社會階層的存在。針對這樣的觀點,塞佩萊則說:「如果沒有另一個人,我們永遠也不可能在野外存活下來。」對競爭激烈的商界來說,「你可以競爭,但你不必傷害他人。你可以提升自己的地位,而不必把他人拉下來。」

如何更快樂

「快樂幸福的最大祕密在於服務他人。」研究也支持塞佩萊的這一觀點,證明這不只是一種理念。

無論你的工作是什麼,你都可以思考其公益價值,這可以幫助提高工作滿意度。塞佩萊舉例說,有些企業的產品對人真的很有用。

她建議,如果你實在無法找到工作的意義,你可以想想自己這份工作如何養活了家人,也可以將自己的日常工作視為支持同事的契機。

如今許多美國人都發現很難卸下工作壓力,而休假則可幫助人紓解壓力、重新煥發工作熱情。只是許多人並不享受法定的休假時間。約90%的美國人在假日還要照顧工作。在智能手機時代,許多人都會讓工作打斷與家人的相處,讓他們在本該放鬆的時候反而陷於十分緊張的狀態。

醫療業的慈悲心

在塞佩萊和同事進行的多項研究中,有一項是審視醫療行業中的慈悲同情。研究發現,當從業者壓力太大時,會很難感到並表達出對他人的關愛同情。

「在醫學院受訓期間,近半醫學學生都體驗到壓力帶來的職業倦怠,11%因過勞、生活質量下降和抑鬱症狀而有過自殺念頭。在住院醫師中,有近20%人的心理健康程度低於普通人的平均水平。」

如研究報告中所說:「住院醫生、護士和醫生的職業倦怠可能會使其醫護服務質量及態度低於正常水平、更多犯醫療錯誤或發生醫源性感染。除了客觀的醫療錯誤,壓力和倦怠感也會削弱醫護的慈悲同情心。」

美國人十分看重就醫時醫護人員的關切態度。據這項研究,絕大多數受訪者都願意付更多錢、去更遠的地方、等待更長的時間,就是為了獲得更親切、人性化的服務。然而,64%的病人都報告說他們在就醫時遇到了不友善的事情。

無論在醫院還是大小企業,培養充滿愛心的氛圍都會帶來好的業績表現。

「這些研究真的越來越體現出一點:積極的企業文化——善良、同情、相互支持和理解會給每個人都帶來更好的結果。」塞佩萊總結說:「(這些成果包括:)更好的忠誠度、更好的員工參與度,企業的諸多關鍵事項最終會得到更好的結果。」◇