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近年來,西北航道的南邊航線已經定期開放,大部分是遊艇。圖為觀光客乘坐遊輪欣賞北冰洋的景色。(Getty Images)

因全球氣候變暖,北極海冰消融,貫穿加拿大北極群島的西北航道將成可行的航道,可縮短大西洋和太平洋之間的旅行時間。但是海冰變化莫測,航行危險增大。加拿大政府警告,一旦發生情況,加國應對能力有限。中共船隻若沒有加拿大同意,強行過境,將是對加國主權的直接挑戰。

編譯 _ 白玉

橫跨北冰洋航線將縮短旅程

因全球氣候變暖,北極海冰消融,貫穿加拿大北極群島的西北航道將成可行的航道。中共一家國營報紙近日說,將鼓勵懸掛其國旗的船舶取道北冰洋(北極海),這將縮短大西洋和太平洋之間的旅行時間。

根據《維基百科》,西北航道是一條穿越加拿大北極群島,連接大西洋和太平洋的航道。1845年,英國海軍曾派遣約翰.富蘭克林率領兩艘船探索西北航道。富蘭克林的船隻在1846年以後一直被海面結冰圍困,停留在威廉王島附近無法離開,最終全部隊員在此次探險中死亡。

《路透社》報導,橫跨北冰洋較短的航線將節省時間和金錢,例如,從上海到漢堡通過北極航線的旅程,將比經由蘇伊士運河縮短2800海里。

中共在極地地區日益活躍,成為在格陵蘭島最大的礦業投資者之一,並同意與冰島簽署自由貿易協議。

中共海事局本月初發布的指南《北極航行指南(西北航道)》,提供詳細的路線說明如何從北美洲北部海岸到太平洋北部。大部分的西北航道位於加拿大水域。

加拿大重申西北航道主權

在加國首都渥太華,外交部發言人狄安(Stephane Dion)說,西北航道並不存在自動過境通行權。

海事專家說,船公司可能因無法預測的北極冰層、該地區完全沒有基礎設施、比較淺的水域、缺乏現代航行指引和保險費用增加等多種原因而卻步。


海事專家說,船公司可能因無法預測的北極冰層、缺乏現代航行指引和保險費用增加等多種原因而卻步。圖為北冰洋的一座冰山。(Getty Images)

如果中國船舶真的使用西北航道,即使是商船,可能會在華盛頓引起側目。去年9月,五艘中共海軍艦艇曾在阿拉斯加附近白令海峽國際水域航行,這是中共軍方的第一次。

《環球郵報》報導,近年來,西北航道的南邊航線已經定期開放,去年已有十幾艘船舶航行,其中大部分是遊艇。大型船隻正在試驗,今年夏天,水晶郵輪計畫伴隨著英國破冰船通過西北航道。

中國商船業務的發展前景,使得加拿大自稱擁有北極群島水域的問題浮上檯面。

卡爾加里大學教授Rob Huebert警告說,中共明目張膽的鼓勵航行西北航道,如果中國船隻在沒有加拿大同意下強行出動,可能是對加拿大主權的直接挑戰。

加拿大宣稱西北航道為其國內水路,只有加國有控制權。美國則否定了這一說法,呼籲任何國際海峽應當提供過境通行的權利。美國認為,根據國際法,加國可以提供旨在保護環境的法規。

中共的北極計畫是其擴大工業實力的一部分,例如,北京嘗試重啟絲綢之路,今年2月分,來自中國東部的集裝箱火車首次抵達伊朗,這個陸地旅程比水路減少30天。

海冰變化莫測 航行風險增大

然而,西北航道有著特殊的困難。加拿大的北極群島島嶼呈現出複雜的航行地圖,即使每年冬天結成厚冰,在夏季一些地區融化,但在夏季仍有厚冰殘餘漂浮,阻礙船隻航行。

「海冰變化很大,而且夏天仍然會有一些厚冰」,加拿大冰局說。加國西北地區政府已經警告說,惡劣的北方氣候條件下,包括霧,意想不到的淺水區等,將使得航行危險增大。同時,如果在西北航道發生緊急情況,加拿大應對能力有限。◇