元朝天威 開啟西方新思維濫觴 (第478期2016/05/05)

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1496年,哥倫布向西班牙國王提出建議,依照他的航海圖向東航向中國重建與元帝國的聯繫。圖為皮永博於1519年所作的哥倫布肖像。(公有領域)

哥倫布至死都相信他航向所至,都是元帝國的屬地,殊不知,他航程起始,元朝已滅亡百年,可見元帝國對西方的影響力是多麼的深遠。天朝超越當時的文明典制與科技發明,更成了啟發西方新思維的濫觴。

文 _ 皇甫容

公元1492年,哥倫布攜帶著《聖經》和《馬可.波羅遊記》,帶領他的航海團隊,浩浩蕩蕩地向東方的大元王朝出發。


《馬可.波羅遊記》抄本。(公有領域)

在他的航海日誌最開始就明確講到,他遠航的目的地是「大汗國」,即忽必烈的大元王朝。當時的東西方陸路交通要道被奧斯曼帝國阻斷,哥倫布在出發前,曾向西班牙國王費迪南二世(Ferdinand Ⅱ 1452年至1516年)建議,他可以通過海路前往東方,重建與蒙古大汗的聯繫。

哥倫布夢寐以求的嚮往之地就是到達馬可.波羅筆下記述的「天朝」。不過哥倫布的這次航行只到達了西印度諸國。據說他臨死之前,都深信那些國家是元朝大汗國的一部分。事實上,到哥倫布航海時,元朝已經滅亡了一百多年,而忽必烈的大汗國,依然是歐洲人的神往之地。

這個令歐洲人極其神往的元朝,經由《馬可.波羅遊記》的介紹,引起當時歐洲巨大的轟動。


《馬可.波羅遊記》插圖:馬可.波羅和蒙古帝國大汗忽必烈在大都的王廷。(公有領域)


第一位發明活字印刷術的歐洲人谷騰堡。

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