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哈勃望遠鏡捕捉到迄今為止已知宇宙最早的、最暗淡星系群,距離我們120億光年。(ESA/NASA)

一項最新的天文學研究認為,宇宙的膨脹速度比預想的快。

天文學家認為,如果這一結果得到進一步驗證,那麼現今的宇宙學將被重新改寫。


編譯 _ 張秉開

據英國《每日郵報》4月14日報導,科學家知道宇宙一直在不斷膨脹。但出乎意料的是,科學家根據迄今最精確的測量,發現它的膨脹速度變得越來越快,比預期的約快8%。

主持此次研究的美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)物理學家亞當.里斯教授(Professor Adam Riess)說:「我認為,現有的標準宇宙模型中,有一種我們還不明白的東西。」里斯教授是發現暗能量的科學家之一。

沒有參與這項研究的加州大學爾灣分校的宇宙學家科沃克.阿巴扎疆(Kevork Abazajian)教授說,這項研究結果有可能「改變當前的宇宙學」。

在目前科學家普遍認同的宇宙模型中,宇宙的演化是通過暗物質和暗能量的互相競爭來實現的。暗物質引力減慢宇宙膨脹;而暗能量的作用正相反,使膨脹加速。里斯教授等人的先前研究認為,在宇宙的演化歷史中,暗能量的力量是恆定的。也就是說,宇宙的膨脹速度是恆定的,這個膨脹速度被稱為「哈勃常數」。

但是,隨著不斷的觀測,科學家發現「哈勃常數」並不是恆定不變的,似乎在不斷的變大。里斯教授解釋說,使用哈勃太空望遠鏡對18個星系進行數百小時的觀測結果表明,「哈勃常數」要比根據普朗克數據的預測結果大8%。

這種明顯的差異,引起科學家的注意。里斯教授認為,如果最新測量和以前的預測都是準確的,那麼說明目前的宇宙理論需要改寫。當前理論可能疏忽了一些因素,如沒有考慮構成暗物質的基本粒子情況,或沒有預見到暗能量的作用在加強。

報導說,還有第三種可能。芝加哥大學的天文學家溫迪.弗莉德(Wendy Freedman)認為,或許當前宇宙理論中的測量方法誤差太大而需要修改。◇