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杭州西湖蘇堤東側。(大紀元資料室)

宋朝文學家蘇軾被貶為杭州知州,發現這裡大旱,「饑疫並作」。為官期間,他總想造福於民,蘇堤就是他在這方面的一個傑作。

文 _ 程實

杭州,也一定聽說過杭州西湖上有兩條長堤,一名白堤,一名蘇堤。堤上柳綠如煙,風景似畫。千百年來不知有多少文人騷客為這美景所陶醉,吟詠出無數的美文佳句。白堤原來是唐代大文學家白居易被貶為杭州刺史時所建。蘇堤則是宋代大文學家蘇軾被貶為杭州知州的時候所建。

唐宋時代有兩個著名的文學家群體:一個是「古文八大家」;另一個著名的文學家群體就是「三蘇」,指的是在文學上卓有成效的蘇洵、蘇軾和蘇轍父子三人。這三父子又同時名列「八大家」之中。而其中成績最為特出的就屬蘇軾了。


宋朝文學家、政治家、書法家蘇軾。元趙孟頫繪。(公有領域)

心繫百姓 變法或保守皆不討好

蘇軾字子瞻,自號東坡,有時也自稱東坡居士。他不但是一位了不起的文學家,而且還是一位憂國憂民的「父母官」。為官期間,他總想造福於民,蘇堤就是他在這方面的一個傑作。

作為一名封建官僚,蘇軾是一個很矛盾的人物。他曾經熱心於改革變法,但又對變法的某些方面表示反對。比如,變法派實行免役法,是針對保守派堅持的差役法而來的。而蘇軾卻既指責免役法,又指責差役法。

他說:「免役之害,掊斂民財,十室九空,斂聚於上,而下有錢荒之患;差役之害,民常在官府苦役,不得專利於農,而貪吏猾胥得緣為奸。」差役法是讓百姓出徭役,結果造成長年在外,為官家工作,荒廢了農業生產,農民苦不堪言。他也看到了貪官污吏從中為奸,更加重了農民的負擔。而免役法是讓百姓出錢代替出工,目的是解決差役法的這些弊端。但他又指責這是「掊斂民財」,「掊」:搜刮的意思。如果讓貪官污吏來主持這件事,蘇軾說的情況是可能出現的。

正因為如此,兩派對他都沒有好感:當變法派得勢的時候,他受到排斥;當保守派當權的時候,他又受到迫害。但他在為官的時候,對變法派一些於民有利的措施,還是認真執行的,比如農田水利法。並且,他總是把百姓的疾苦放在心裡。

被貶杭州 興建水利造福於民

宋哲宗元祐四年(1089年),蘇軾被貶為杭州知州。到任後,便發現這裡大旱,「饑疫並作」,百姓出現糧荒和瘟疫。他立即上書朝廷,要求免除本地應上繳的糧食的三分之一,獲得批准,減輕了農民的一部分負擔。

唐代以來,百姓出家為僧為尼要有官府發給的證件,稱為「度牒」,取得度牒要交錢,並且是官府的一筆重要收入。蘇軾把當地出售度牒的錢也用來買米救災。第二年春天,他又決定:將常平倉中的儲糧減價賣給飢民。還派人帶著粥和藥品到各地去,發現飢民立即救治。他用這些方法救活了很多人。

杭州是一個水陸交匯的地方,因此災害和瘟疫都比較多。他從自己家中拿出二千緡錢和五十兩黃金,設立了一個藥房,並且還準備一些糧食專等飢民來求醫。

南宋以後,杭州成了一個大都會。可是在那以前,那裡還是很荒涼的。因為杭州近海,地下的泉水都是鹹苦的。唐朝有一位刺史李泌,引西湖水,鑿成六口井,百姓才喝到淡水。白居易修白堤,疏浚西湖,引湖水入漕河(即大運河),再從漕河引水灌田千頃。從此那裡的百姓逐漸富裕起來。此後官府經常疏浚西湖和這裡的河道,使這一帶保持了富庶。


遠觀蘇堤。(公有領域)

但是,宋朝開國以後,這裡的水利工程逐漸失修,漕河淤塞水淺,三年就得挖一次,不然就無法行船,成了百姓的一項長期負擔。西湖淺灘也長滿了「葑」,是一種類似茭白的水草,這些水草死後化為泥土,稱為「葑田」,使湖面越來越小。據當時的統計,這樣的「葑田」有「二十五萬餘丈」,湖面已經所剩無幾。當年的六井也差不多淤廢了。


西湖蘇堤。(公有領域)

為了解決這些問題,蘇軾開鑿了兩條河,讓漕河有足夠的水以通航運,還修一條大堤擋住海潮,使潮水不再灌入市內,又挖深了六井。最大的工程是在湖中的葑田上取土,修造成一條三十里長的大堤,一是使湖水加深,擴大了湖面;又在堤上形成一條大道,方便了行人。這就是現在的蘇堤,當時被稱為「蘇公堤」。為了解決水草淤塞,一是讓在這裡種菱的農民,每年收穫後把殘根等除盡。再一個是僱人在湖上種菱,有了菱之後,「葑」這類雜草就無處生長了。


蘇隄春曉。(Honmingjun/維基百科)

二十年後,當蘇軾再次回到杭州的時候,他發現,杭州的百姓幾乎家家都掛著他的畫像,連吃飯的時候,也要向畫像去祝頌幾句。還有人為他修了生祠,就是活著的時候為他修的廟。可見那裡的人民對他的感情。

蘇軾修了大堤,使西湖免於淤塞。有了西湖,才有了以後天下聞名的杭州和富庶的杭州。如果西湖被淤塞,今天杭州會是什麼樣子,真是難以想像。◇