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2013年,中共提出14億美元的科倫坡港口城市計畫。 圖為2015年10月15日,中國公司在科倫坡港口建酒店的施工工地。(Getty Images)

2005年因斯里蘭卡內戰,北京提供了軍售及非軍事協助,因此兩國開始友好。

2014年年底中共經營港口失敗,斯里蘭卡深陷「中共債務陷阱」,斯里蘭卡外債大幅上升,令人懷疑北京使用經濟方式在斯里蘭卡推進戰略目標。


編譯 _ 白玉

4月斯里蘭卡重啟擱置的科倫坡港口城項目,這是一個14億美元的中國開發項目,在該國首都建立一個「迷你城市」。這是北京「一帶一路」(One Belt and One Road)、「新絲路」的舉措之一,其目的是擴大中國在亞洲的貿易航線。

美國外交政策理事會( American Foreign Policy Council)亞洲安全項目主任史密斯(Jeff M. Smith)日前在《外交事務》上發表了一篇文章,中共投資的項目已經使斯里蘭卡陷入債務,重新點燃了中共和印度的競爭,令人懷疑北京使用經濟方式在斯里蘭卡推進戰略目標。

中共與斯里蘭卡的友好

中共與斯里蘭卡的友好關係始於2005年,當時斯里蘭卡總統拉賈帕克薩( Mahinda Rajapaksa)剛當選,而斯里蘭卡政府與叛軍「泰米爾之虎」(Tamil Tigers)處於內戰,印度拒絕拉賈帕克薩的大規模軍事援助請求,美國在2007年暫停軍事援助,稱斯里蘭卡政府在內戰期間違反人權。

但是,北京很高興能填補這一空白。2007年當華盛頓中止軍售,北京提供了價值3700萬美元的彈藥和軍械援助。2008年,中共給了斯里蘭卡六架F-7戰鬥機、高射砲和JY-11雷達系統。中共對斯里蘭卡的非軍事援助也大幅增加,從2005年幾百萬美元到2008年的十億美元。

在中共支持下,拉賈帕克薩在2008年發動猛烈攻勢,於2009年5月結束斯里蘭卡長達25年的內戰。然而在2008至2009年間,估計有2萬平民喪生。當時聯合國安理會曾試圖調查這場人道主義危機,但中共幫助制止了進一步調查。

為了回報北京,斯里蘭卡是第一個支持中共的「一帶一路」計畫的國家。然而,對於北京,斯里蘭卡最大的吸引力是它的港口,它們是中國連接中東和非洲的能源供應路線。

2007年,北京和斯里蘭卡簽署第一個武器交易的幾個月前,拉賈帕克薩與中國財團簽署了十億美元的交易,建造和運營一個新港口漢班托塔(Hambantota)。後來,他還批准了中共獨家投資科倫坡近港口的一片區域。在2010年,斯里蘭卡與一個中共牽頭的財團簽約,建設和運營科倫坡南集裝箱碼頭。但最大的項目在2013年,中共提出14億美元的科倫坡港口城市計畫。中國港灣工程公司贏得了99年的租約,建造「迷你城市」,其中包括給予該公司約50英畝土地的完全所有權。

對拉賈帕克薩如此依靠中共,印度深感不安。中共深入印度周邊的海岸港口,引起新德里的擔憂。印度防務分析家戈卡萊(Nitin A. Gokhale)警告說,斯里蘭卡對中共的依賴日益增長,將給北京在印度洋部署戰略前哨的機會。

斯里蘭卡深陷中共債務陷阱

2014年年底,中國建造的漢班托塔港口經營失敗:2013年在港內停泊的船隻少於100艘,而斯里蘭卡每年必須支付中國3000萬美元利息。2014年9月北京同意放寬償還條件,一家中國財團靜靜地簽訂了35年租約,經營港口七大集裝箱泊位中的四個。

還有更詭異的,2014年9月,中共海軍潛艇長城329號出其不意的駛入斯里蘭卡的科倫坡港,這種潛艇可以攜帶魚雷、巡航導彈和360磅的彈頭。這是中國潛艇第一次出現在印度洋港口。奇怪的是,當時日本首相安倍晉三正在訪問斯里蘭卡,當地記者推測,斯里蘭卡政府沒有被告知潛艇一事,可見中共肆無忌憚。

2015年反對派領袖席瑞塞納(Maithripala Sirisena)以極小的差距擊敗拉賈帕克薩,贏得斯里蘭卡總統選舉,新政府審查所有重大基礎設施項目的「違規行為」。 與此同時,席瑞塞納試圖與印度重修舊好,上任後2015年2月首次外交訪問到訪新德里,一個月後斯里蘭卡歡迎印度總理莫迪到訪,這是暌違28年後印度總理第一次訪問科倫坡。

2016年1月,科倫坡暗示4億美元收購12架中國JF-17戰鬥機的計畫可能取消。然而,席瑞塞納很快意識到,北京不會那麼容易拒之門外。中共2005年至2012年間提供該國50億美元的援助,其中98%貸款的利率比世界銀行的利率更高。結果是,斯里蘭卡外債大幅上升,2010年占國內生產總值(GDP)的36%,激增至2015年的94%。今天斯里蘭卡的收入超過三分之一用來償還中國80億美元債務。此外,金融分析師Asantha Sirimanne指出,來自中國進出口銀行的貸款「主要是提供來購買中國的產品和服務」,而勞工和分包商都是中國人,「所有的原材料是從中國進口。」

新政府選擇縮小原來的科倫坡港口城項目,繼續保持中國參與其融資和建設。在華盛頓任職的一位斯里蘭卡高級外交官說:拉賈帕克薩已經「走得太遠」,「在與北京接觸時忽略某些地緣政治關係」。現在,官方擔心,斯里蘭卡深陷「中共債務陷阱」,「一旦你在中共陷阱」,他說,「非常難以脫身。」◇