中美關係,無論雙方如何公開表示,在過去四十多年以來,一直是一種全面的戰略合作關係。而這種關係,看來將因為南海仲裁而全面改變。

中共1949年建政之後,對外政策經歷了三個階段。第一階段是對蘇聯一邊倒,朝鮮戰爭之後,中國外交完全按照蘇聯的路線圖行事。第二階段,是中蘇對立之後,從60年代初開始的獨立自主階段,毛澤東把中國當成是第三世界領袖。而第三階段,實際上70年代至今,中國開始實行親美(西方)外交政策。

兩年前見過一份原南越的文件翻譯,透露出1974年中國和南越在西沙海戰衝突前九個月,美國國防部突然下令海軍人員不得登南越海軍艦艇。當時美海軍不少技術人員在南越幫忙,所以南越十分納悶。

另一份北越的文件,則透露了另外的故事。中國在1973年開始,極力阻止北越共產黨對南越共產黨的援助,越共視之為對越南統一的嚴重干擾。這件事,實際上是後來中越衝突的根本原因。

1979年,鄧小平在訪問美國回國後一個月,即發動了「對越反擊戰」。在國際政治舞臺,這實際上是一個「投名狀」,意味著中國徹底站在美國和西方一邊,與以蘇聯為首的陣營徹底劃清界限。這場戰爭,其實也是中國和東盟關係解凍的起始點。

1980年,中國首次被國際奧會接納,可以參加莫斯科奧運會,但中國選擇站在美國和西方陣營,杯葛了這次夏季奧運會,以抗議蘇聯出兵阿富汗。

隨後,西方支援中國改革開放,對中國解禁了資本和技術輸出,也開始接納中國產品輸入歐美市場。

1989年,美國老布希總統雖然在輿論壓力下宣布制裁中國,但同時派出特別代表赴北京和鄧小平解釋政策,而有關的制裁行動也是雷聲大雨點小,最後不了了之。美國更在90年代後期展開和中國的加入關貿總協定談判,後來終於接納中國加入世貿和幾乎所有布雷頓森林體系組織。

以上說的事實。中美兩國實際上在臺底下有更為廣泛的默契。包括:中國承諾不武力攻臺外,承認美國在亞洲(包括南中國海)的支配地位;而美國不(全力)反對中國大陸重返聯合國,不支持臺灣獨立,不支持任何以武力反對中國的活動。

說穿了,中國承認美國的大佬地位,而美國則承認中共政權的合法性地位,支持中國大陸在共產黨領導下重返西方國家主導的國際舞臺。

正因為此,2012年中國軍方突然高調聲稱南中國海是中國核心利益的時候,美國才會特別關注和緊張。當年時任國務卿的希拉里,多次前往東南亞參加東盟峰會,並多次公開高調要求中國澄清南海核心利益的含義。

從2012年以來,中國對南海權益的主張日趨強硬,而且已經實質威脅到美國在南海的存在。這一點,顯然已經突破了當年中美形成的臺下默契,並導致美國重新檢視其與中國的關係。

在華盛頓,以往的親華派,即被稱為「熊貓擁抱者」的群體過去兩年迅速沉沒或轉向,而要求強硬的聲音則日漸強大。在美國國務院和五角大樓多年的意見分歧中,美國軍方似乎越來越占據了上風。而同樣的情況,在中國也十分明顯。

中美關係的戰略大轉向似乎已無法避免。◇