中國的師爺和美國的幕僚長 (第493期2016/08/18)

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中國師爺如紹興師爺和美國的幕僚長,作為管理架構中的一環,可有一比。圖為浙江紹興的一處園林。(網路圖片)

文 _ 謝田 _ 美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講座教授John M. Olin Palmetto Professor in Business University of South Carolina Aiken

無標題文件 七月間讀到一篇有趣的報導,說加州硅谷的高科技公司開始學白宮,紛紛為其總裁或總執行長聘用幕僚長。報導說,硅谷是新創企業文化的代表,科技新貴一般不屑傳統的企業文化,更別說政府官僚文化了。但現在許多新貴卻開始招聘官僚文化的代表性職務「幕僚長(Chief of Staff)」來增加公司運作的效率。高科技公司放下身段,向低科技、效率低下的政府部門學「提高效率」的辦法,本身就是蠻有趣的。

設置了高層主管幕僚長的高科技公司,包括臉書(營運長桑德伯格)、雅虎(執行長瑪麗莎梅耶)、特斯拉汽車(執行長馬斯克)、惠普及領英(執行長維納)等公司。這些幕僚長雖然沒有總裁、總執行長那些顯赫的頭銜,但他們在硅谷的影響力,可謂「一人之下、萬人之上」,是位置給了他們獨特的權力。

報導說,按照智慧產權公司(Intellectual Ventures)執行長Nathan Myhrvold的幕僚長史奎納(Brian Screnar)的說法,這個現象是因為硅谷從最初的凌亂走了過來;而且,隨著科技的成熟,硅谷開始尋找更成熟穩定的結構。初創公司成熟穩定後,尋找成熟的管理人員,借鑒成熟的經驗,自然而然,有成功和不成功的許多先例。

蘋果以前就是這樣。蘋果董事會聘請了原來「賣蘇打水」(喬布斯語)的百事可樂前總裁斯卡利(John Sculley),趕走了喬布斯。但後來,斯卡利不能帶蘋果走出困境,喬布斯就又被蘋果、這個他自己創立、又被掃地出門的公司,請了回來。當然,以後的事大家都知道,喬布斯主導了一系列超級產品,顛覆了個人電腦、音樂和通訊等許多行業。

所謂「幕僚長」,是一個龐大和複雜機構的最主要官員,因為主管所有的其他幕僚,算是高層官員,如總統或高級軍事長官。白宮幕僚長由總統任免,無需參院認可。總統甚至不需要任命幕僚長,但幾乎所有的總統都設有這個職位。許多當過幕僚長的人,後來都成為部長、國務卿、副總統。如果幕僚長是很強力的,而總統是撒手不管的,幕僚長就可能成為「總理」類的角色。

幕僚長(Chief of Staff )的職位在美國歷史悠久,但也不總是翻譯成中文的「幕僚長」。前總統艾森豪威爾是首位有幕僚長的總統,軍伍出身的他,對使用幕僚長運作政府,很得心應手。因為在美國陸軍中也有「幕僚長」,只不過美國陸軍的Chief of Staff of the Army(CSA)不叫「幕僚長」而叫「參謀長」,是由陸軍四星上將擔任的法定職位。美軍的最高指揮機構,參謀長聯席會議,其主席更是各軍兵種參謀長的參謀長,或參謀長的幕僚長。
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