倉頡造字與民間惜字習俗 (第493期2016/08/18)

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倉頡畫像。(公有領域)

在中國古代,寫有字的廢紙不可隨意丟棄和踐踏,要收集起來焚燒成灰,稱為「字灰」。

每隔一段時間,要開壇祭祀造字的倉頡,然後將字灰送至大江大海,稱為「送字灰」或「送字紙」。

敬惜字紙的習俗曾經給中國帶來醇厚的文明與道德風尚。


文 _ 古春秋

倉頡造字

中國文字起源於倉頡,是神對人類的最大恩典之一,是給人的最珍貴的恩賜,文字是非常神聖的。

《淮南子.本經訓》記載:「昔者蒼頡作書,而天雨粟,鬼夜哭。」西漢末年的《春秋元命苞》也稱,倉頡造字,「天為雨粟,鬼為夜哭,龍為潛藏。」文字傳給人類之時,引動「天雨粟,鬼夜哭」的景象,可見文字的力量非同小可,具有驚天動地的神奇內涵。

《歷代名畫記》作者、唐代畫家張彥遠(公元818至907年)認為,倉頡造字引發如此異象,是因為文字深藏造化的奧祕,可以洞悉萬物包括隱形的精靈的形態,有了文字之後,「造化不能藏其密,故天雨粟;靈怪不能遁其形,故鬼夜哭。」

倉頡是誰?史料記載,倉頡號史皇氏,是軒轅黃帝的史官。他生有異相,頭上長著四隻眼睛,具有跟神明溝通的本領,抬頭可以看到奎星圜曲的形狀,低頭可以觀察龜殼的紋理及飛禽走獸的足跡。於是依其類象之形首創文字,被尊奉為「文祖倉頡」。倉頡創造的文字,被後人稱作「上古文字」。


俯察龜文鳥跡之象,採乎眾美,合而為字。(志清製圖/大紀元)

倉頡不僅創造文字,西晉皇甫謐所撰《帝王世紀》記載,他還是歷史編纂的創始人,記載歷史成為文字的第一個功業。自漢代,「隔代修史」的傳統使中國成為世界上唯一有著連續而準確的信史的國家。

中國敬惜字紙的傳統

對於字紙的敬惜,出自傳統文化對神的尊敬與敬畏。文字是神傳給人類的特殊禮物,是神聖的,內含上天造化之祕,是開啟人類智慧、溝通天地萬物的瑰寶,不可等閒視之。

《文字訓》寫道:「夫片文隻字,皆仙佛之經書。寸楮微言,悉聖賢之名諱。天朝地府,一字貴若寶珠。」

中國「敬惜字紙」的風俗,最早可追溯到宋代。宋代有一個狀元宰相,名叫王曾,連中三元(鄉試第一名「解元」,會試第一名「會元」,殿試第一名「狀元」),封沂國公。

明代著名學者劉宗周《人譜類記》記載:「王曾之父生平見字紙遺棄,必拾而以香湯洗之,然後焚化。一夕夢至聖撫其背曰:『汝何敬重吾字之勤也。恨汝老矣,無可成就,當遣曾參來生汝家。』未幾生一男即沂公也。三元及第,為宋名相。

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