七夕乞巧 女兒心二千年望良緣 (第493期2016/08/18)

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〈桐蔭乞巧〉(清代,陳枚作品),描繪七夕之夜「丟巧針」卜巧遊戲。(資料圖片)

七夕也叫乞巧節、女兒節,「七夕乞巧」祈願美好婚姻起源於漢代,從漢下南北朝歷經唐宋走過元明清,迄今二千年過去了,風俗習尚有演遞,對堅貞的愛情、婚姻良緣還是一樣的認同。

文 _ 容乃加

相傳是東晉葛洪或漢朝劉歆所著《西京雜記》中,有七月七日穿七孔針的記載:「漢綵女常以七月七日穿七孔鍼於開襟樓,俱以習之。」開襟樓也稱開襟閣,是漢朝後宮掖庭內后妃的樓閣。一般都傳說《西京雜記》的這段記載是女子在七夕「乞巧」的源起。為何穿「七孔針」?雜記中未有提及,「七月七日七孔針」,連三七,是否和「五月五日午時水」一樣,巧連環數字內蘊奇數機巧?

古代女子的針黹活兒是最常見的女紅,針眼細小自不待言,所以能快速連「穿七孔針」不是「巧兒」又是啥呢?在微弱月光下,針孔極細,又受風的影響,不易穿過。順利用五色線連穿七孔針的人,其眼力好靈巧更不在話下。

南北朝七夕乞巧 喜子蜘蛛應巧

《西京雜記》所載並沒有說到月下穿針,到了南北朝時代的民俗文獻中,就有記載婦女在七夕夜裡穿七孔針以乞巧。還興起了小蜘蛛網絲「應巧」的習俗。

南朝梁宗懍《荊楚歲時記》敘述:「七月七日,為牽牛織女聚會之夜。是夕,人家婦女結采縷,穿七孔針,或陳几筵酒脯瓜果於庭中以乞巧。有喜子網於瓜上。則以為符應。」所說的「喜子」即指一種小蜘蛛。


七夕乞巧尋良緣,中國文化上下二千年中華女兒們共同的心願。五代,佚名,乞巧圖(局部),絹本,大都會博物館。(資料圖片)

唐代七夕乞巧 針絲配成雙

唐代對七夕的情感深濃,從詩聖到庶民都普遍霑濡七夕情志。據說在《全唐詩》中唐人詩歌以「七夕、乞巧」為內容的詩歌就有38首,還有三首詩題目直接帶有「乞巧」二字。唐代詩人林傑有一首以〈乞巧〉為題的七絕,詩云:

七夕今宵看碧霄, 牽牛織女渡河橋。
家家乞巧望秋月, 穿盡紅絲幾萬條。

好個「穿盡紅絲幾萬條」反映了萬家萬戶女兒心望良人的殷殷切切。

針和絲配成雙,針無絲就成不了女紅。在七夕穿針乞巧時找來蜘蛛兒吐絲配成雙,好個順理成章。有的唐詩中,也反映了這種延續自南北朝的習俗,在瓜果、花上乞蜘蛛絲。當時這種得巧的習俗應該相當普遍了。

看詩聖杜甫的五言長律〈牽牛織女〉中敘及乞蜘蛛絲的風俗,寄敘未嫁女的憂心忡忡:

曝衣遍天下,曳月颺微風。
蛛絲小人態,曲綴瓜果中。
初筵裛重露,日出甘所終。
嗟汝未嫁女,秉心鬱忡忡。

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