穿梭溪頭森林小徑 探尋植物名人足跡 (第496期2016/09/08)

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漫步在柳杉林的步道中自在舒適。(臺大實驗林提供)

穿過幽靜的森林步道,碧綠的湖水映著山巒樹木,溪頭宜人的風景與豐富生態都曾載入金雞納樹研究學者金平亮三的筆記中。如今這些植物名人不在,臺灣珍貴藥用的植物金雞納樹也已難尋,而前人所刻劃的歷史足跡永遠留存。

文 _ 孟憲騰

溪頭是臺灣的避暑勝地,蓊鬱林木、飄渺霧靄和森林幽徑吸引大量遊客的到來。近期園區森林生態展示中心的「溪頭植物名人科學史」展覽,述說著植物科學名人與溪頭的故事及他們在臺灣所發現的特有植物。

看完展覽,漫步在森林步道時,就能循著植物學家的腳步,從植物來回顧溪頭的歷史與人文內涵。

美麗的迷途 發現紅檜的本多靜六

高大的臺灣杉、成群的柳杉與詩意的落羽松,今日的溪頭猶如風景畫般美麗。然而,這美麗卻是源自於日本公園之父本多靜六博士的迷途。1896年本多靜六來臺調查森林,原本預定攀爬玉山,卻迷路誤攀玉山東峰,途中經過了今日實驗林的範圍。這個美麗的失途讓他發現,此地涵蓋熱帶、副熱帶、寒帶等森林帶,相當適合做為實驗研究林區。


日本公園之父本多靜六博士一次迷路誤攀玉山東峰,發現溪頭涵蓋熱帶、副熱帶、寒帶等森林帶,相當適合做為實驗研究林區。(資料圖片)

經由他的建議,日本政府在此成立了臺灣演習林,也就是今天臺大實驗林的前身。雖然是趟迷途,但他植物採集的成果卻相當豐碩。今日溪頭神木的樹種──紅檜,就是他在旅程中所採集到的。除了紅檜,他還採集到鐵杉、臺灣冷杉和臺灣黃杉等新種植物,並在園區辦公室前親手栽下了一棵臺灣杉。

駐足臺灣杉 傾聽早田文藏的故事

走出生態教育中心,往園區辦公室望去,辦公室前的臺灣杉雄偉的頂著藍天。外型如耶誕樹的臺灣杉被稱為森林的帥哥,常吸引遊客們駐足拍照。其實,臺灣杉不僅長得好看,它的芬多精更能消除空氣中的塵蟎。

看到臺灣杉就必須提到發現他的學者——早田文藏。日本學者早田文藏發現臺灣杉時,可是轟動了當時的學術界。臺灣杉是唯一以臺灣命名的裸子植物,相當具有歷史意義。在他發現之前,臺灣杉僅在化石中出現過,因此早田文藏簡直就是發現了活化石。其次,在植物界,發現一個新「種」就已經很了不起了,早田文藏發現的卻是全新的「屬」,自然轟動植物學界。100年前,早田文藏由竹山沿路往鳳凰山進行採集。過程中他發現了現在被廣泛應用在製作拐杖的臺灣人面竹、十分稀有的擬德氏雙蓋蕨、溪頭捲瓣蘭與鳳凰山茶樹等。這些豐富的收穫,讓人見識到溪頭地區多樣的生態林相。


左至右:1.溪頭神木的樹種──紅檜。

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