石窟藝術的歷史隱語 (第496期2016/09/08)

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影響中國三大石窟藝術的鼻祖——天梯山石窟的佛像,靜靜地矗立在風漠之中。(新紀元合成圖)

回顧西域,高聳的佛像、無計的雕塑,靜靜地矗立在風漠之中。

歷經嚴寒酷暑、風吹地動,它們依然堅持著最初的等待,像是無聲的歷史見證,留給今世探索信仰的一扇天窗。

文 _ 皇甫容

東漢明帝夜夢金人飛入王庭,因此派遣使者西行訪求神佛。東漢使者在大月氏遇到迦葉摩騰、竺法蘭兩人,取得佛像經卷,於永平十年(公元67年)用白馬馱回洛陽,漢明帝建白馬寺,佛法由此傳入中國。歷經魏晉南北朝、隋唐後,佛陀的名號已被中原大眾所熟知。


三大石窟之一龍門石窟的盧舍那大佛造像。(Getty Images)

佛教在中國傳播期間,遙遠的西域正瀰漫著敬神禮佛的風尚。石窟造像也在此時逐漸興起。而其中著名的雲岡石窟、龍門石窟及敦煌莫高窟更因其輝煌的藝術成就享譽世界。但影響三大石窟藝術的「鼻祖」——天梯山石窟,以及主導開鑿石窟藝術的北涼王沮渠蒙遜,卻鮮為人知。

1. 蒙遜王的傳說

在天梯山附近流傳著一個傳說,曾有一位大王率兵征伐青海,路過一座寺院時,因口渴難耐,就進入寺院向僧人討水喝。一位沙門將山泉恭敬地捧給他,這位大王剛要喝水,忽然看到碗中映出一尊石雕的佛像。大王非常詫異,抬頭一看,看到東方初升的太陽所在的山崖上有一尊大佛面南而坐,非常的威嚴壯觀。但當太陽升起後,佛像就隱入山中,杳然不見。

這位大王記住了石佛顯現的位置,率大軍離去。當他凱旋而歸時,召集群臣商議供佛之事。大王敕命,廣招能工巧匠,在石佛顯現的地方,開鑿石窟。

雖然難以考證這位大王究竟是誰。不過,曾有學者根據《資治通鑒‧晉紀三十七》的記載推敲,傳說中的大王或許就是北涼國主沮渠蒙遜。

2. 皇家禮讚 首開石窟

《晉書》記載,蒙遜王乃是雄武之人,且才智出眾,為人幽默又善於權術變通。他自幼博覽群經史集,通曉天文,用兵時能根據異象徵兆,決定進退。公元421年,蒙遜締建北涼國。

北涼宗室世代禮敬佛法,都城更是寺院林立、佛塔高聳,非常壯觀。一天,蒙遜遠眺都城景致,一絲憂慮掠過心頭。他想,自古以來,王朝更迭不息,無數雄偉的宮殿和寺院因遇戰亂烽火,而成斷壁殘垣。國城寺塔不能久固,珠寶也會被後人盜走,究竟如何才能使佛法永駐?

蒙遜想到,千百年來大山高聳,巍巍而立,累世不破不敗,想必這世上沒有比大山更堅固的東西了。於是他下令在姑臧一帶勘察地形,最終選中天梯山。蒙遜在涼州百里山崖中開鑿石窟,大造佛像。千變萬化的造像,即便是世俗百姓看到,內心都會為之震撼。

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