漢武帝通西域 開啟絲綢之路 (第498期2016/09/22)

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「絲綢之路」走過千年,殘留的古城、戰道、客棧、烈酒默默訴說著昔日的繁盛。繁盛背後所展現的,是其締造者漢武帝的雄才大略。(柚子/大紀元)

漢武帝在張騫通西域後所採行的一連串外交作為,不但開通西域和中亞、西亞的交通,更自此引入了大量的外來文化。歷史上著名的「絲綢之路」,也從此開始演繹著或喜或悲的故事。

文 _ 劉曉

清脆的駝鈴聲、滿載貨物的各色駝隊、廣袤的草原、漫天的野花、清澈的河水、快樂的笑臉……文明的靈光亦曾在這裡輝耀,高度發達的城市亦曾不只一兩座。有人說,如果將這些古城串連起來,那麼沿著塔克拉瑪干大沙漠的南緣就可以看到一條生命和文明的鏈條。而這些位於俗稱「西域」地區的繁榮古城,成就了溝通東西方貿易的「絲綢之路」。

這條經由中亞通往南亞、西亞,以及歐洲、北非的陸上貿易往來的通道,其輝煌歷史形成於公元前後的兩漢時期,而盛於唐,止於元,長達15個世紀。東起西漢首都長安(今西安)或東漢首都洛陽,經隴西或固原西行至金城(今蘭州),然後穿過河西走廊的武威、張掖、酒泉、敦煌四郡,出玉門關或陽關,穿過白龍堆到羅布泊地區的樓蘭。由此分為南道、北道,分別通往歐洲、西亞等地,向東西方展示著彼此的文明。

一千多年走過,幾經滄桑多變幻,殘留的古城、戰道、殘壁、部落、客棧、烈酒默默訴說著昔日的繁盛,而這繁盛背後所展現的,正是其締造者漢武帝的雄才大略。


「絲綢之路」上的敦煌月牙泉。(Getty Images)

張騫兩次出使西域

《漢書》記載,西域以孝武時始通,本三十六國,其後稍分至五十餘國,皆在匈奴之西、烏孫之南。南北有大山,中央有河,東西六千餘里,南北千餘里。東則接漢,厄以玉門、陽關,西則止於蔥嶺。也就是說,「西域」是漢朝以來對玉門關、陽關以西地區的總稱。

早在漢武帝即位之初,為了共同抗擊屢犯邊境的匈奴,派張騫首次出使西域,聯絡同樣飽受匈奴欺凌的大月氏回敦煌、祁連山舊地。

公元前139年,張騫率100多名精心挑選的隨從,從隴西出發,很快進入河西走廊。不料途中遭遇匈奴騎兵,張騫等人皆被俘送至單于的王廷。張騫等被扣留了10年之久,並娶妻生子。

然而,在這10年中,張騫一直沒忘所負使命。10年後的一天,張騫等人終於趁匈奴監視放鬆之機,逃離匈奴地區,繼續向西進發。

他們取道天山南麓的車師,經過焉耆、龜茲,翻過蔥嶺,到達大宛(在今中亞費爾干納盆地)、康居(在今哈薩克斯坦巴爾喀什湖和鹹海之間)、大夏(在今阿富汗北部),最後終於到達大月支。此時的大月支人已過上了平靜的生活,不復再有東還並向匈奴復仇的想法。

張騫在大月支停留年餘,因無結果,於公元前128年踏上歸途。為避開匈奴,張騫改從南道,但仍為匈奴所擒,一年多後,始趁匈奴內亂,帶著妻兒與堂邑父逃出匈奴地區。

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