美國阿巴拉契亞山脈的中國淘金潮 (第499期2016/09/29)

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作為一種傳統中藥,人參食品在韓國無處不在,在新加坡、馬來西亞和其它華裔眾多的國家也越來越受歡迎。圖為韓國錦山郡的一個市場,一位員工正在油炸高麗蔘,準備出售。(Getty Images)

香港和北京的買主都願意出高價購買野生西洋蔘,從而助長了挖掘人參的狂熱,甚至可能會導致這珍貴的物種瀕臨絕跡。

編譯 _ 李清怡

種植人參成阿巴拉契亞一帶的生計

座落在藍嶺山(Blue Ridge Mountains)小鎮——布恩(Boone)郊外,Travis Cornett把自己的田園農場武裝得像座城堡,在那12英畝松樹林中安裝一堆攝像頭,然後,沿著農場邊緣的樹幹上,釘了15個鮮紅的標牌,上面寫著「擅入者將被起訴」,他還有裝備.22魯格步槍和卡拉什尼科夫衝鋒槍。

《外交政策》記者Suzy Khimm報導,Cornett知道,人參這種植物時間越久越值錢,每磅很快就會賣到幾百美元。這些年來,他在自家農場撒播了很多人參種子,那些人參成熟之後,很快就會賺錢,只是時間問題,當然,也會被人偷偷挖走。

2013年9月的一個下午,Cornett發現David Presnell在偷他的人參,Presnell被抓到後,懇求Cornett不要報警,但是,Cornett還是掏出了手機,Presnell趁機逃脫。警察驅車前往Presnell的住所,發現好幾串人參放在那兒晾曬,還有幾大篩子的人參正在脫水,因此,警方懷疑,Prenell不是第一次闖入Cornett的農場偷人參。

2014年12月,Prenell成為北卡州第一個因偷竊私家人參而被判刑的犯人,他的同夥遍布阿巴拉契亞山脈(Appalachia ),從紐約南部穿越南北卡萊羅納州向南至密西西比境內的山脈,他們都因與人參相關的犯罪行為而被逮捕、罰款甚至監禁,包括偷挖、非法持有和非法跨州交易等行為。Presnell獲得30個月的緩刑。

Cornett步入這一行業的理由與那些熱衷於偷竊人參的盜賊們理由相同,全球人參市場估計超過20億美元,作為一種傳統的中藥,人參食品在韓國無處不在,在新加坡、馬來西亞和其他華裔眾多的國家也越來越受歡迎。這些年,大部分人參都是人工培植的,在木頭和纖維材料搭起的大棚內大量種植,且噴灑農藥。生長在溫帶森林的野生參要比人工培植的人參功效強,可以賣上更高的價格。Cornett種植的人參生長在樹林裡,因此更接近野生參。

經過了幾個世紀的過度開採,野生人參已經成為稀有物種。在東亞地區,野生參瀕臨絕種;在中國和俄羅斯,野生人參屬禁售植物。除此之外,北美洲東部地帶也有野生參,與蕨類植物、延齡草、罌粟科及低矮植物交雜叢生。擔心野生參會被過度開採,加拿大已經禁止野生參的銷售。而在美國,則依然屬合法銷售,但是,科學家們發現,在過去的10年裡,一度盛產野生參的阿巴拉契亞山脈,如今產量日益減少。

人參是昂貴的中藥材

據公開和學術資料顯示,2014年,美國合法出口的8萬1500磅人參,平均每磅乾人參的批發價達800美元,幾乎所有這些都出口到了中國。為了滿足市場需求,一些阿巴拉契亞人在政府指定的收穫季節採集人參,賣給當地的經銷商,再轉手賣到香港的批發商。那一帶還有些人不顧法律規定,自己採集人參,希望能藉以賺取現金。

種植者和經銷商們擔心阿巴拉契亞的野生人參恐怕很快就要絕種了,美國從早期就開始向亞洲地區出售人參了,是地球上少有的野生人參區之一。

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