中世紀古鐘樓 啟發愛因斯坦相對論靈感 (第500期2016/10/06)

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電車行過瑞士伯恩的中世紀塔樓:時鐘塔。(AFP)

1905年某天傍晚,鬱悶的愛因斯坦經過廣場搭電車回家,心中翻攪著懸疑的思路,望著鐘樓,他想著,如果他的電車以光速駛離鐘樓會怎麼樣。他很快意識到,時鐘會呈現停止狀態,而他在電車中的手錶則會正常運行。他靈光乍現……

編譯 _ 陳美冶

瑞士伯爾尼中世紀古鐘樓不僅有精巧繁複的齒輪,以及按鐘點出來玩的熊,還啟發了愛因斯坦時間相對論的靈感。


瑞士伯爾尼中世紀古鐘樓有精巧繁複的齒輪。(維基百科)

BBC報導,瑞士伯爾尼(Bern,又譯伯恩)的市中心,退休工程師馬庫斯.馬蒂(Markus Marti)每周三、四次會帶領一小群觀眾沿著彎曲狹窄的樓梯登上塔樓。

然後馬庫斯會用一個木棒,指著塔內結構,解說穩定旋轉的鐘擺機件。這個鐘塔已運轉了五百餘年,也是伯爾尼的精神象徵,那些旋轉不止的齒輪似乎也像是整個城市的心跳 。


伯爾尼時鐘塔(Zytglogge)建於13世紀,15世紀成為報鐘塔。(Mike Lehmann/維基百科)

伯爾尼時鐘塔(Zytglogge)建於13世紀,15世紀成為報鐘塔。不僅精確到計秒,快到整點的時候(前四分鐘),塔樓上精心雕製的希臘時間之神柯羅諾斯(古希臘語Χρόνος;英語Chronos)就會翻轉沙漏,並配合鐘聲的敲擊打開他的嘴。同時舞蹈玩偶歡跳、小熊出巡,還有公雞喔喔啼……全體聯手,上演一場報時盛事。


伯爾尼時鐘塔最頂端的鍍金敲鐘人(The jacquemart, bellstriker)敲響銅鐘。

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