中國的和世界的黑天鵝事件(上) (第501期2016/10/13)

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黑天鵝之類的事件,在我們今天的世界上,似乎特別的多。圖為2007年德國西北部的Aasee湖中,一隻 黑天鵝在一艘天鵝型的踏板船旁穿行。(Getty Images)

文 _ 謝田 _ 美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講座教授John M. Olin Palmetto Professor in Business University of South Carolina Aiken

無標題文件 加拿大溫哥華的一位記者李思緣女士最近在採訪筆者時,問及對未來世界黑天鵝事件的看法,她給出了幾種可能的境況,都非常的現實和準確,觀察很深刻獨到,提出的問題也很尖銳。李思緣認為,英國脫歐、法國尼斯恐襲,「黑天鵝」頻頻在金融市場掀起風浪,讓投資者心有餘悸。2016年第四季將會是「黑天鵝」出沒的高峰期,金融界紛紛預測還有哪些「黑天鵝」將再次攪動市場,以防患於未然。她認為近期可能出現的、潛伏的「黑天鵝」,包括川普入主白宮、美聯儲12月加息、德銀危機爆發和大規模恐襲。

最近哥倫比亞大學的科學家警告說,南亞有「超級地震」的可能。他們發現了證據,證實一個超級地震正在孟加拉國的地底醞釀,而這是個全世界人口最密集的國家。因為從這個區域來的數據很少,地震學家們無法預測這個超級地震何時會發生,但說發生時很可能會在規模8.2到9級之間,一億四千萬人會受影響。這算是一個超級的黑天鵝。

黑天鵝理論(Black swan theory)很有意思,是一種比喻、隱喻、或者暗喻,是描述一種突如其來的事件,會產生巨大的作用,但來得很突然,人們往往事後才明白過來,成為事後諸葛。這個名詞之所以產生,跟西方古代的傳說有關,人們認為天鵝的羽毛都是白色的,黑色的天鵝是不存在的。但後來黑天鵝真的在野外被發現後,這說法又有了新的詮釋。

納西姆.尼古拉斯.塔勒布(Nassim Nicholas Taleb)是黑天鵝理論的奠基人,對黑天鵝事件有這樣的解釋:「它是在歷史上、科學中、金融世界和技術領域裡,格外高調的、難以預料的及非常罕見的事件。其後續影響和後果都非常的大,但它發生的機率卻不可計算。」

在16世紀的倫敦,在當時西方的思想界,「黑天鵝」和「不可能」是等同的。大約三百年前,1697年,荷蘭探險家伏萊明(Willem de Vlamingh)是第一個在澳大利亞西部看到黑天鵝的西方人。因此,「黑天鵝」等於「不可能」的定義逐漸變化,「黑天鵝」變成了形容一種難以想像、幾乎完全不可能的事件、但最終又會被證實為可能發生,這樣一種現象。

塔勒布在他2007年的著作中,首先用黑天鵝來形容金融界的突發事件,但後來他把這個概念拓展了,用以描述科學上的新發現、歷史性事件,和藝術的突破。塔勒布把互聯網的產生、個人電腦、第一次世界大戰、蘇聯解體和911恐怖襲擊,都當作是黑天鵝事件。

塔勒布定義的「黑天鵝」事件,有下列三個屬性或要素:首先,它是一個例外,因為它位於人們預期的範圍之外,沒有任何過去的事例可以令人信服的指證它出現的可能。
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