中國的和世界的黑天鵝事件(下) (第502期2016/10/20)

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黑天鵝之類的事件在今天的世界上好像特別多,但天滅中共,算得上是最大的一件。圖為摩洛哥拉巴 特動物園裡的一隻黑天鵝。(AFP)

文 _ 謝田 _ 美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講座教授John M. Olin Palmetto Professor in Business University of South Carolina Aiken

無標題文件 塔勒布的黑天鵝理論的主要結論,其實還不是去試圖預言和預測黑天鵝事件,而是人們應該把黑天鵝事件發生之後、其正面的和負面的影響區別對待——人們應該打好堅實的基礎,準備對付可能發生的負面的黑天鵝事件;或者做好準備,能夠巧妙利用可能發生的正面的黑天鵝事件。塔勒布認為西方的銀行體系和貿易公司對應付黑天鵝事件非常脆弱,可能會出現不可預見的損失。在風險管理中,人們普遍運用正態分布(normal distribution)的模式,對此塔勒布也覺得不那麼可靠。

從人類歷史上看,有許多事件可以稱之為「黑天鵝事件」。但塔勒布認為,這些事件都違抗了概率的理論,幾乎沒有一個人們可以預期得到。即使歷史學家們可以回溯這些歷史事件,按正常的理性的分析,他們也不可能預料的到這些事件的發生。

舉例子來說,刺殺費迪南大公(Archduke Ferdinand)應該算一個,亞歷山大大帝的死亡,也是一個。歐洲人抵達新大陸,對阿茲臺克(Aztecs)的美洲印第安人來說,絕對是黑天鵝事件。鐵坦尼克號的沉沒也是一個,因為許多人認為這條船是不可能沉沒的(unsinkable)。前蘇聯的垮臺,也是很好的一個例子。蘇聯共產黨解體之前,許多專家還認為蘇聯這個超級大國會繼續存在幾十年呢!

想像力豐富的人們,更是預見了許多未來的黑天鵝事件。比如,外星人攻擊地球,轉基因食物殺死所有的人類,超級火山的大爆發,第三次世界大戰(核戰),粒子加速器中產生的小黑洞,新的全球經濟危機,超新星爆發,特洛伊木馬摧毀整個互聯網,歐盟土崩瓦解,永凍土層解凍、世界淹沒等等,都是可能性不太高、但確實可能發生的黑天鵝事件。中共用導彈摧毀自己的人造衛星,對關注大國戰略角力的人們來說,是一個黑天鵝事件。因為這件事情的後果,確實是太巨大了。

學術界和知識界對黑天鵝和不可預計的事件的研究,也非常的多。諮詢公司KPMG今年9月出版了一篇「準備黑天鵝事件式的網路攻擊」(Claus Herbolzheimer),英國Warwick University 的經濟學教授彼得‧哈蒙從2007年開始就著重研究「如何適應完全不可預計的事件」,19世紀的英國哲學家約翰‧米爾(John Stuart Mill)曾經說過,不管人們看到了多少次的白天鵝,人們其實也不能由此論斷「所有的天鵝都是白色的」。但只要有人看到一隻黑天鵝,哪怕只有那麼一次,人們就可以推翻上述的結論。

塔勒布還定義了一種「灰天鵝」,指那種罕見但是可以預期的事件。塔勒布用美國紐約2001年9月11日(911事件)的恐怖襲擊事件作為例子,表明人類在未知世界面前,是多麼的蒼白無力。
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