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哈勃望遠鏡觀測深太空的星系,其中約2平方毫米的面積內含有幾千座星系。(NASA)

宇宙到底多大?天文學家表示,最新研究發現宇宙中的星系數量至少是以前推算的十倍以上,說明宇宙已經發生重組。

編譯 _ 張秉開

《科學世界報導》(Science World Report)10月18日說,宇宙到底多大?這是個不可思議的問題。現在,天文學家的最新研究將這個問題變得更加不可思議。

英國諾丁漢大學的天文學家在《天體物理學雜誌》(Astrophysical Journal)上指出,根據近年來的觀測數據,初步估算宇宙星系數量至少是以前推測的10倍以上,超過2兆(即2萬億)。

該研究綜合哈勃望遠鏡等觀測設備的數據,在130億年的時間跨度範圍內建立3D空間模型,計算不同時間點的星系數量。研究者還採用其他數學方法,均得到2兆這個數值。

諾丁漢大學的天體物理學家克里斯多弗.康舍利斯(Christopher Conselice)說:「結果比任何人猜測的都大。而且實際數量會更大。」

另據《當代科技》(Sci-tech-today)網站報導,康舍利斯表示,天文學家沒想到宇宙在這20年間發生這樣大的變化。

研究者發現,宇宙已經重組。那些最古老的星系變小了,變得類似銀河系周圍的小星系。相反,很多以前的小星系因為碰撞和融合,數量變少了10倍。

但是,這並不意味著宇宙的質量減少了,而是宇宙的結構與以前相比變得不同。康舍利斯認為:「宇宙的總質量沒有增加。只是他的質量分布出現變化。」

康舍利斯推測,宇宙的更遙遠空間出現了更多質量更小的星系。他希望2018年的韋伯新型空間望遠鏡(James Webb Space Telescope)會觀察到更多更遙遠的星系。

康舍利斯說:「所以,我們越深入研究宇宙,越會發現更多吸引人的事情。」◇