?"
感恩會激勵施予,施予又會激發更多感恩讓這個世界更美好。(pexels.com)

感恩,是幸福快樂的泉源。它帶給生命向上的力量,遠遠超乎我們的想像!

感恩會激勵施予,施予又會激發更多感恩、更多奉獻。

這樣的循環,讓人更善良、更快樂;而快樂善良的人們,將讓世界更美好。


文 _ 柯南.米爾納(Conan Milner)
譯 _ 陳潔雲

科學研究顯示,對我們的福祉進行盤點有益於健康。感恩可以使血壓降低,讓人睡得更深沉,進而達到延壽效果。既然感恩的好處如此之大,為什麼我們不能時時心存感恩,真誠地表達感謝?

心存感恩的人較少抑鬱,更耐受創傷,能更好地駕馭壓力。但是,有些心理因素卻阻礙著我們更加感恩,好在我們現在已開始瞭解如何克服它們了。

康奈爾大學心理學教授托馬斯.吉洛維奇(Thomas Gilovich)在2013年「至善感恩峰會」(Greater Good Gratitude Summit)上發表演說表示,感激之情的一大障礙,來自於我們的思維運作方式。我們通常會記住那些阻礙我們的東西,卻往往忘記生活回饋予我們的時刻。

「由於我們是努力達成目標、解決問題的生命體,自然的,我們會積極地面對並克服障礙。」吉洛維奇說:「這對我們物質的存在,固然是件好事,不過它也衍生了一個明顯的問題,就是讓我們意識不到一路陪伴扶持著我們的一切。」

尋找美好

追蹤美好事物的方法,就是將它們記錄下來。比如身為藝術家、退休律師的蘇珊.福克斯(Susan Fox),向來就有寫感恩日記的習慣。

研究發現,在睡前15分鐘寫下心中的感激,可以提高睡眠質量,帶來更大的幸福感。

「我們心中的恐懼看上去是越來越多。」福克斯說:「但是當我們坐下來思考我們應該感激的東西——周圍美好的事物,恐懼就被逐一推開了。」

「你會看到,不是一切都在和你過不去。你身邊有那麼多事情——大的、小的,原來都是那麼美好。」福克斯自1997年起就持續寫感恩日記。在每一篇日記裡,她都會記下讓她感激的五件事。最近她回頭檢視自己記下的一些幸福往事,「很多事情,雖都不太記得了,但當我翻閱時,我還可以感覺得到幸福的況味。」

福克斯強調,努力保持感恩,可以保有觀察事物的正確角度。「你會看到,你身邊竟有那麼多大大小小的、幸福美好的事物。」她說。


人體和地球有70%的水,水看過「愛和感謝」的文字,感受到美好動人的能量,竟都呈現出美麗的水結晶!(大紀元資料室)

感恩與回饋

感恩讓我們心靈澄澈,並且激勵我們為善。社會科學家研究感恩,部分原因是為了收集其強化社會道德的堅實證據。

加州大學戴維斯分校教授、研究感恩的資深學者羅伯特.埃蒙斯(Robert Emmons)認為,「感恩,可幫助我們在龐大複雜的人際網絡中看到我們的影響力。」

感恩是施與受互動中的關鍵一環。埃蒙斯在其著作《感恩很管用:創造情感財富的21天計畫》(Gratitude Works: A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity)中寫道:「它也激勵著接受者在未來投入善行。」

感恩是我們世界的美麗靈藥。它滋養你的心靈,讓你活得更長壽、更幸福。埃蒙斯的研究還揭示,感激之情可以鼓勵企業對社會負責,給予個人一種目標感,並使我們更容易「把愛傳出去」(pay it forward)。

三年前,斯特芬妮.沃肯肖爾(Stephanie Walkenshaw)差點死去。任職媒體公關、也是兩個孩子母親的她,至今仍然感謝那些奉獻自己、挽救了她生命的人。

在第二個孩子出生十天後,沃肯肖爾開始出血不止,住院後,狀況仍未好轉。「情況糟得可怕!」她回憶道:「我媽媽在那兒,心裡越來越害怕……她看到我面無血色,嘴唇變成灰白。她以為眼前的女兒將從此不起。」

當時,醫生發現她長了一個巨大的子宮肌瘤,可能是在懷孕期間長成的。肌瘤被切除後,血止住了;但在恢復期間,沃肯肖爾每次起床去洗手間,總是暈倒在地,甚至昏迷好幾個小時。」醫生發現,沃肯肖爾的失血量多達四分之一。

配合醫師診療,輸了三品脫(合1.4升)血後,沃肯肖爾終於可以回家了。她說:「這是一次刻骨銘心的經歷,直到我回家後,我甚至還沒意識到這意味著什麼。而我的媽媽,可能到現在都還沒有緩過勁兒來。」

時至今日,沃肯肖爾仍對捐血救回她生命的人心存感激,這一經驗讓她想要回饋。「感恩讓你感覺到人與人的聯結。」她說,「這並不是交易。它超越了時間,也不受特定情況所限,它並不是債務。但我心裡存有感恩,我一直帶著它。」

沃肯肖爾的經驗展現了一種良性循環:感恩會激勵施予,這又會激發更多感恩、更多奉獻。這樣的循環,讓人更善良、更快樂;這樣的人們,讓世界更美好。◇