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一位顧客在韓國首爾電子購物中心選取微晶片(DRAM)晶片和比較其不同公司生產的價格。(Getty Images)

中共正努力推動發展國內的半導體技術產業,在10年裡投資該產業1500億美元,對國內廠商提供津貼,造成生產過剩、價格下降,這將威脅美、臺、韓的芯片製造商,也威脅美國的安全。

編譯 _ 李清怡

美國政府最近的一份報告警告,中共努力推動發展國內的半導體技術產業,這將威脅美國的芯片製造商,也威脅美國的安全。這份總統科技顧問委員會發布的報告中還提到說,中共的目標是在半導體設計和生產領域取得全球主導性地位。

而據《彭博社》報導,原英特爾公司首席執行長歐德寧(Paul Otellini)和高通公司董事會主席雅各布奇(Paul Jacobs)都在美國總統科技顧問委員會的半導體工作組。

去年12月,奧巴馬總統就否決了一項中國公司收購案,福建宏芯投資基金擬收購德國半導體設備供應商愛思強(Aixtron)在美國的業務。

自從1960年代後,美國就一直引領全球的半導體產業,諸如英特爾和高通這樣的公司,在3000億美元資本的市場上,一輪又一輪地推動著該行業的技術革新。在2015年時,中共還沒有任何一家排在世界前10名的芯片供應商,而中國作為世界上人口最稠密的國家,無疑是全球電子元件最大的買家。

目前美國企業巨頭的主要競爭對手要麼是南韓公司,如全球第二大芯片製造商三星電子,僅次於英特爾;要麼是臺灣公司,如在過去10年來迅速發展壯大的臺灣積體電路製造公司。

中共目標在取得全球主導性地位

據白宮報告,中共對廠商提供津貼,以加強建立其在芯片製造產業的地位。中國的公司因此得以低價出售其產品,對美國公司構成危害,減少美國市場份額。中共政府還鼓勵國內消費者只購買中國供應商的產品,並以進入中國市場為條件,要求外國公司將技術轉讓給中國公司。

美國芯片製造商為了進入中國這個世界最大的市場,歷經重重困難,最典型的例子就是2015年2月高通宣布支付9億7500萬美元和解被起訴案。當時,中共國家發展和改革委員會指控高通濫用其在手機芯片市場的壟斷地位,在和解案中,高通同意降低在中國所售手機使用高通芯片的許可費用,將費用壓低至比在其他任何國家收取的費用都低。

《金融時報》報導,中國購買全球半導體產業1000億美元價值的產品,大約相當於全球三分之一的產量,但是,該行業在中國市場的產出價值只占6%~7%,據貝恩諮詢公司數據顯示,很多進口芯片用於電腦、智能手機和用於出口的電子配件和產品。中國國內芯片製造商生產的半導體數量,與中國市場消耗的大量電子產品的數量之間,還存在著巨大的差距。

據高德納(Gartner)諮詢公司稱,中國最大的半導體專業生產商——中芯國際集成電路公司(SMIC)2015年的盈利在半導體生產商公司中位居於第五。該公司大約一半的收入來自於海外。

但是,野心更大的公司是清華紫光集團,去年7月,紫光將其內存芯片的運營部門與中共政府國有企業武漢新芯集成電路製造公司合併。因為缺少頂級高端技術,紫光尋求通過收購海外公司填補差距,包括提出以230億美元收購美國美光(Micron)科技的計畫,但是,收購計畫遭到美國監管部門否決。

中共併購其他海外公司的計畫也受阻,去年2月份,仙童半島體公司(Fairchild)拒絕了中共國有企業擬出資26億美元對其進行收購的開價。分析人士認為,北京面臨著一個巨大的障礙,那就是無法買入所需的技術。

高德納諮詢公司分析師Roger Sheng表示:「中共沒能(通過收購或合資)獲得所需的技術或技術許可,因此,中國公司缺少生產高性能處理器和存儲芯片的能力。」

導致美光公司面臨災難性的風險

貝恩諮詢公司亞洲技術應用部門主管Kevin Meehan補充說:「他們可以在總生產能力方面取得進展,但是,無法擁有一個獲取高端領先技術的清晰途徑。」分析師還提到另一個可能的危險,可能在全球引起反響,即價格問題。一位分析師說:「中國很擅長做生意,進入某商業領域,如太陽能板行業,他們還擅長縮減利潤,導致的結果就是供給過剩,價格下降。」

據網站fool.com報導,美光科技雖然短期前景看好,但其管理層關注的是長遠的風險。美光執行長Mark Durcan警告說,中共努力建立國內半導體產業,他認為,在中共的主導下,芯片市場可能會出現供給過剩,使得美光公司面臨一系列不確定因素的籠罩。

美光出售的DRAM和NAND芯片都是大宗貨物。供給和需求決定價格,這一事實使得美光公司的經營經歷不可避免的循環。

如果市場供給過剩,單位價格下跌的速度比美光能夠削減成本的速度還快,公司可能出現虧損;如果市場供給不足,美光能夠快速削減成本,足以扭虧為盈。在最佳時期,美光科技的經營利潤達到20%。

美光科技比出售非大宗貨物的半導體公司(如英特爾和英偉達)更容易受中國市場供給過剩的影響。

重要的是:對美光來說,中共對半導體產業的野心意味著一張風險牌,也就是說,可能會對美光造成災難性的後果,這種威脅可能會比預想的還要大。◇