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李興進研究藥草超過30多年,樂此不疲。

「人為希望而生存,為理想而奮鬥」。這個座右銘,讓李興進在藥草研究發展的領域能一直堅持,堅持傳承中華文化中的藥草文化精華,也堅持人性本善的觀念。所以他能無怨無悔堅持在藥草世界中優遊,並且樂在其中。

文、攝影 _ 龍芳

相傳神農嘗百草,最終找出了365種可以治病的藥材,建立了相當完整的醫藥基礎。神農根據各種草藥的藥性,為百姓治病,解決百姓疾苦,成為中藥鼻祖,也奠定了中國幾千年來的中藥發展。

到了現代,雖說很多人都知道中國傳統藥草的珍貴,但要如何運用來保健養生卻是眾說紛紜。曾任臺東縣藥用植物學會理事長、有「藥草達人」之稱的李興進博士說:「藥用資源植物是中華民族瑰寶,現代人要想活用它,要先改變觀念,把藥草跟我們的距離拉近,要讓藥草生活化,和人類的生活結合。」他強調,這是龐大的健康產業,如果能結合科技往上走,未來還有無限發展空間,可以造福人類。


李興進經常受邀到各地解說藥草植物。(李興進提供)

藥草是中華文化精髓 應發揚光大

談起藥草,李興進興致盎然。他說:「翻開中國歷史,古時當官的人,一定要會禮、樂、射、御、書、術;這個術,其實包含很廣,會認識藥草、會開處方去救百姓,也是術。所以藥草是中華文化精華中的精華,是精髓。」

李興進同時以中國歷代大醫學家華佗、李時珍、孫思邈等為例,強調這些大醫學家都有著述,像李時珍著《本草綱目》:「一千多種藥清清楚楚寫下來,這些古籍太多了,太精彩了,當時人研究出來的著述,講的東西都是對的,而且講得很深入,現代人使用不盡,不要丟掉,應該再發揚光大。」


李興進說,藥用資源植物是中華文化瑰寶。

然而李興進也說道,在現代社會,這些傳統中華文化的瑰寶越來越不被重視,讓人感慨不已,「現在西醫壓中醫,國家資源分配,中醫不到西醫百分之十,給藥草師更少,甚至讓其自生自滅,其實這是不對的。」他強調,很多傳統的藥草師擺在路邊的東西也很珍貴,「其實那些老先生才是真正厲害的,他不只是生存,他也照顧了很多人,應同等看待,不是坐在醫院裡的醫生才最了不起。」

活用藥草 先導入正確觀念

李興進原本學農,他曾研究把藥草當菜來吃,著有《臺灣保健植物藥膳食譜》;後來又申請國家計畫做研究,從農的領域跨越到藥的領域,把草藥科學化,了解其機能性、對身體的好處或毒性、使用的禁忌,讓民眾知道如何正確使用。

「得病才來吃,很辛苦。」李興進認為21世紀是大健康產業的世紀,種的東西就是要讓人健康,「大健康產業主要講『治未病』,還沒有發生的避免它發生,保持身體正常狀態,要用這樣的方式來保健,而不是生病後才吃。」所以能知道藥草特性,便可用「治未病」角度來保健身體。

而要活用藥草,李興進強調,應先導正觀念,「藥草絕對可以生活化,但要會用、會駕馭它,貼近食衣住行,將其生活化、產業化、科技化、標準化,最後國際化、市場化,重點在於開發的產品要跟市場需求相結合,才能利益眾生。」


白鶴靈芝。

他舉例,譬如現代人肝的問題很多,那麼得從醫學的角度來尋找符合醫學上能運用的藥草成分。而白鶴靈芝就是一種很好的保肝藥草,「它對提升身體免疫力、對肝膽的照顧有幫助,具有微量元素可補充身體的不足,而這都有許多文獻數據可參考,且使用禁忌不多。但是沒經過烘焙直接煮水不好喝,而且顏色墨綠,許多人不能接受。」

於是他研究用做茶葉的方式將白鶴靈芝葉片做成像茶葉般的「白鶴靈芝茶」,複製整套製茶系統,從育苗、栽培、採收、脫葉,用做茶葉方式來烘焙、殺菁、柔碾、發酵、再乾燥,製成白鶴靈芝茶包,方便飲用。

打造現代神農 把藥草推向國際

除此之外,他也和美國某知名精油公司合作,種植黃荊,提供作為精油的原料。「黃荊也叫貞節樹,在歐洲非常有名,對女生非常好。」這原本是生長在路邊大片不起眼的植物,但因種種因素考慮,最後李興進決定自己開闢標準園區種植。「自己栽種,除了可以掌控品質,還可以拍短片,讓消費者看到植物的種植生產程序,使用會更安心。」


李興進曾研究歐洲著名的高山花卉雪絨草,發現花朵氣生的部位蘊藏著天然高效的DNA修護精華。(Getty Images)

「我學農,屬美國研究團隊,擔任亞洲總顧問,負責亞洲地區藥草開發,所以東南亞、中國大江南北都要跑,山溝苗寨都經歷過。」從發掘各種精油植物、開發新產品、採收、提煉,每年他還要去美國發表產品,與顧問群做交流,合作至今已第四年。

這期間的過程,對他來說就是賦予藥草植物新生命:「臺灣在地的藥草植物、路邊不起眼的東西,了解其成分,將其變成產品,把人家不要的植物賦予價值,讓野草變黃金。」除了投身產業開發,李興進也義務協助飢餓對抗聯盟,提供農業技術支援,協助判斷某些植物能否變成產業,「這是國際的組織,純粹奉獻,希望協助貧窮地方改善生活。」

李興進活用古代神農精神,致力發展現代科技神農,將自己超過30年的生涯投入藥草的開發和利用,足跡踏遍世界各地,也不斷嘗試結合最新科技,「農業科技化,這叫現代農業,利用現代透明化科技,和消費者無距離,民眾還可利用假日,到農場來參觀。我樂此不疲,有做不完的事,中國藥草這是大健康產業,繼續往上走,還會無限擴大,也很適合年輕人發展。」

從善念出發 用藥草廣結善緣

為尋訪藥草,走遍世界各地的李興進,也善於結交朋友,「我是回歸自然的人,投入自然領域,從自然中再回饋幫助更多的人,對藥草的觀念技術,知道的就無保留告訴對方。」因為不藏私,樂於與人交流,貢獻所知所學,幫助他人,所以他的朋友很多。


李興進認為大地資源豐富,人要珍惜,物盡其用。(李興進提供)

超過30年投身對藥草的研究,他對藥草非常珍惜,「人生活在大地上,大地資源太多,只看你怎麼用,而這來自你的觀念。有背景知識,才會用它,而知識來自於用心和學習,需要一直充實,累積下來就是你的能量。」超過30年的傾力投注藥草世界,他的希望只是「要物盡其用,這是很大的概念,用它、保護它、傳承它,勿毀壞它,讓它帶給人類健康、祥和。」

雖然致力藥草市場化,但李興進十分堅持誠信原則:「踏踏實實、不騙人,很重要。不擇手段,只講快速求成,去騙人、去得到一些東西,讓人很難受。現在一切經濟掛帥,也讓人很難過。做生意,談得來可成,談不來,也沒關係,不是對方不行,是觀念還沒法溝通。」

在與藥草結緣的人生歷程中,李興進認為人生一切都離不開中國傳統佛家的智慧,他說:「身為人很不簡單,人的一生早就安排好了,只能照著走。人有與生俱來的業力,所以人生並非一帆風順,不是說已到某程度就會一直幸福下去,會有不同階段的挑戰,每個年齡層都有不同的煩惱,要勇於接受面對。但人有善念的話,方程式可改變;有善緣,可以走過許多考驗。」

「人為希望而生存,為理想而奮鬥」。這個座右銘,讓李興進在藥草研究發展的領域能一直堅持,堅持傳承中華文化中的藥草文化精華,也堅持人性本善的觀念。所以他能無怨無悔堅持在藥草世界中優遊,並且樂在其中。◇