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中共在南海駐軍違背了北京當局關於不在海上開展軍備的承諾。圖為2014年5月14日,中國的護衛艦隊與越南的護衛艦隊在有爭議的南中國海相遇。(Getty Images)

對美國來說,南海已經變得很重要,因為中共的行為是在挑戰美國自太平洋戰爭以來一直倡導的自由秩序。

編譯 _ 李清怡

美國新任國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)在上任前的參議院確認聽證會上,就中國以及南海問題發言時,口出驚人之語,他說,美國應該「向中共發出一個明確的信號,首先,停止建島;其次,就算你建了島嶼,也不許進入那些島嶼。」他的言論在國際媒體引起一片譁然。

川普的國防部長馬蒂斯(James Mattis)對眾議院軍事委員會的陳詞則更為謹慎。他認為,對所謂「國際海域」的防衛是美國的底線,暗示美國將捍衛南海海域的航海自由。究竟南海對美國的重要性為何?

澳洲國立大學訪問學者布辛斯基(Leszek Buszynski)在The conversation網站發文,中共動不動就譴責美國「干涉」南海問題。在中共看來,美國一直都在給它找麻煩,阻止其成為強權勢力,中共想要看到美國放棄南海並退出西太平洋。

中共的區域勢力

對美國來說,南海已經變得很重要,因為中共的行為是在挑戰美國自太平洋戰爭以來一直倡導的自由秩序。戰後地區秩序是以美國的規範為基礎的,也就是說,在沒有戰爭和衝突威脅的條件下,為實現經濟增長和地區繁榮創造條件。

美國規範可以這麼說,海上衝突和地區爭端將通過協商解決而不是付諸軍事武力,這是貿易和地區經濟關係發展的基礎,該地區所有的國家都會從中受益。

美國之所以對南海如此關注,是因為中共試圖獲取對該海域及其資源的控制權。中共堅稱對該地區擁有「不可爭議的領海主權」,但是,根據聯合國海洋法公約,另外幾個國家——臺灣、越南、汶萊、馬來西亞和菲律賓,在南海海域都有專屬經濟區,中共卻拒絕接受這一公約。

如果中共不遵循這些規則,那麼,美國所一直努力推進的地區秩序將解體崩潰。

前方的路

南海已經成了中共實現其海軍策略的重要領域,憑藉該海域,中共可以封鎖臺灣,還可以對印度和太平洋地區進行海上封鎖,該海域還有世界上最繁忙的運輸航線。

那麼,對於美國來說,當地區秩序處於危險關頭,美國的同盟國——日本和南韓的安全也處於危險關頭。美國為了維持在太平洋地區的地理政治地位,不得不捍衛起在該地區的同盟體系。

種種跡象表明,針對南海問題,川普政府比以往更加抵制中共,並加大力度防制美國在該地區失勢。川普已經與臺灣總統蔡英文通話,打破了與中共傳統的外交關係。相信川普還會有新的動作,展示美國新政府堅定不移的態度和決心。

川普政府還可能加強與日本的安全紐帶,並試圖聯合澳洲、印度和日本,建立勢力聯盟,與中共抗衡。

中共在南海建島駐軍的危險

Kyle Mizok是軍事與國際安全方面的作家,他在「國家利益」網站發文,中共已經在南海興建了七個人工島嶼,所用沙石皆挖掘於海底,這幾個礁島包括:蘇比島、美濟礁、約翰遜礁、東門礁、南薰礁、火熱礁和考特倫礁。

據亞洲戰略與國際研究中心下屬的「亞洲海洋透明計畫」資訊顯示,北京政府已經新建了面積超過3200英畝的新島。中共最初聲稱,開發這片領海是為了和平,藉口從援助海員到科學研究,然而,現在看來,中共在很多島上都建造了海軍規模長度的飛機跑道,可用於防空、防導彈武器和海軍艦炮。考特倫礁現在備有新式高頻預警雷達系統,可偵測靠近的飛機,這些裝置與和平的說詞實難相提並論。中共還在考特倫礁往北仍屬爭議的西沙群島的永興島( Woody Island),安裝了中共紅旗-9(HQ-9)遠程地對空導彈。

中共的海陸並用原子彈部分依賴於四艘晉級彈道核潛艇,中共認為,美國的彈道式導彈防禦系統威脅到它,因為中共的核能力僅為中等,無法與美國相比。在中共看來,建築起保護壁壘更重要。北太平洋已經有了美國海軍第七艦隊,還有近五十個日本海軍自衛隊,而南海則毗鄰相對弱小的國家,對中共的核潛艇不會構成威脅。

中共在南海行使船隻或在南海上空飛行是另一回事,如果中共在這一地區長期駐紮站穩腳跟,就會加強對該地區的控制,同時,中共因此得以長期布置偵測網絡,例如考特倫礁的高頻雷達裝置。

一旦與美國發生南海軍事衝突,中共的海上駐軍一定會被美軍連番轟炸,還有巡洋艦迅速擊退,將中共的軍事設施一毀殆盡,配置的工作人員也會陷入困境,如果中共的核堡壘遭到如此襲擊,中共會作何反應,還不得而知,這個問題應該給予高度關注。

中共在南海駐軍違背了北京當局關於不在海上開展軍備的承諾,雖然這一地區本身的戰略價值巨大,但是,中共的防禦措施太跛腳了,一旦開戰,會迅速被銷毀。◇