你讀過《華氏451》嗎? (第522期2017/03/16)

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小說中那些半個世紀前描繪的場景,今人讀來不僅不難想像而且順理成章,戶外超尺度的視頻、摩肩擦踵相對無視低頭刷屏的手機控,已是今天的日常風景。(Getty Images)

那個雲淡風輕地動搖了蒙塔格幸福自信的鄰家女孩克拉莉絲,還有那位象徵著國家權力的消防隊長比蒂——強硬、狡黠卻絕不愚蠢。透過這兩個人物及其對話,作者傳達了他的憂心與警告,《華氏451》不是回顧過去時的法西斯納粹、白描進行時的共產黨極權社會,而是展望未來時的西方或者說工業化社會。

克拉莉絲,鄰家女孩兒繳械消防隊員

少女純真自然的流露、坦率而無拘束的發問,瓦解了消防隊員不言而喻的幸福感。

縱火燒書過後舒舒服服地洗個澡,離開消防隊坐上空氣動力機車,乘自動升降梯踏上午夜靜謐的街道;消防隊員蒙塔格輕快而愜意地吹著口哨,信步向家裡走去,腦子裡什麼都不想。天天如此直到那一晚,平地裡旋起一陣風,聽到一個柔弱的女聲喚他;鄰家的女孩兒,十七歲的克拉莉絲,稚氣的面龐透著渴望了解的好奇。

「你一定是消防隊員。」克拉莉絲的眼光從蒙塔格的制服上移開,聲音低下來。

「你居然知道!」蒙塔格以為這是一種認同。

「我,閉著眼睛都知道。」女孩輕聲緩道。

「什麼?煤油味?」蒙塔格很得意,「煤油,對於我就是香水。」

「是這樣,真的嗎?」女孩難以相信。

「當然了。為什麼不?」輪到自信的消防隊員不解了。

「你知道,我一點都不怕你。」女孩若有所思「很多人害怕,怕消防隊員。」

蒙塔格覺得女孩兒好像圍著他轉、從頭到腳打量他,不費吹灰之力就撼動了他、掏空了他。

「你看過你燒的那些書嗎?」

「那是犯法的!」蒙塔格笑了。

「你笑什麼,我並沒有說什麼好笑的。」女孩兒不解,「你張口就答,從不停下來想想我的問題。」

「你很古怪。」蒙塔格惱了,「你不懂得要尊重別人嗎?」「難道這對於你毫無意義?」他拍拍數碼451的袖標。

「我沒有惡意,就是喜歡觀察人。」女孩兒善意地回應。

「聽說以前房子會起火,消防隊要去滅火。」「很久以前,消防隊員是滅火而不是縱火的,是真的嗎?」女孩兒問。

「不是。相信我,房屋從來都是防火的。」消防隊員大笑起來。

「有一次,我叔叔在公路上開車太慢,一小時四十英里/64.38公里,被抓起來關了兩天。難道不是可笑又可悲嗎?」女孩兒輕快起來「我還知道一些你不知道的事,清晨葉子上掛著露珠。」

「你想太多了。」弄不清自己到底知不知道,蒙塔格開始焦躁不安。

「你幸福嗎?」臨別時女孩丟給他一個問題。

「幸福」,這一晚讓他了解到這個真相。他一向篤信不疑的幸福原是一副戴在臉上的面具,不經意間被鄰家女孩摘走了。

克拉莉絲喚起消防隊員蒙塔格的疑惑和不滿——不滿足與不滿意,對一個全面管控的極權社會,這是致命的。第一章結束的時候,蒙塔格開始與這個跟書籍為敵的制度決裂。
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