美國的通貨膨脹是怎麼算的 (第526期2017/04/13)

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美國的通貨膨脹是怎麼算的,對中國人計算中國的通脹,可能有所借鑒。圖為美 國通脹的組成部分。(BLS)

文 _ 謝田(美國南卡羅萊納大學艾肯商學院講座教授)

無標題文件 美聯儲最近的加息,除了標誌著美國經濟的強勁復甦,也讓人擔心美國的通貨膨脹是否抬頭。中國的通貨膨脹,因為中共濫發鈔票,早已成為人人知道、人人說不得、而政府又極力掩蓋的事情。中國的房價漲得如此厲害,中國的CPI愣是不漲,不僅惹得國人不滿,也讓分析中國經濟的外國研究者十分撓頭。中國百姓更是納悶兒,中國的通貨膨脹率究竟是怎麼算的?回答這個問題之前,我們不妨看看美國的通貨膨脹率是怎麼算的。

說到通貨膨脹,必須先說說消費者物價指數(CPI)的計算。CPI是把一籃子消費者產品和服務,比如食品、交通、醫療的價格,進行加權平均。計算的時候,會把每一種物品的價格變化記錄下來,然後按預定的一籃子消費者產品和服務的權重,去加以平均。消費者物價指數(CPI)最重要的一個功能,是用於監測一個國家或地區的生活成本(cost of living),消費者物價指數(CPI)當然也是最常用的辨識通貨膨脹和通貨緊縮的統計數字。此外,CPI還是一個檢驗美元價值的重要工具。

每年每月,美國勞工部都會發布當月的消費者物價指數(CPI)。CPI其實有兩種,CPI-W是針對城市勞工和低階文祕人員(Urban Wage Earners and Clerical Workers),CPI-U是針對城市消費者的。CPI-U代表著美國的一般大眾,適用於89%的美國人口;CPI-W是CPI-U的其中一部分,適用於大約28%的美國人口。

美國總統、國會和美聯儲都會積極利用CPI的統計數據,用以作為制定財務政策的依據,和監視美國的通貨膨脹或通貨緊縮。通常,美國的CPI都在2%左右,如果高於2%,聯儲會就會抬高利率,以遏制通貨膨脹。CPI的適用範圍包括美國的專業人士、自僱人士、失業人士、退休人士等。都會區以外的人們,農家、軍人,及在監獄或精神病院內的人士,不在計算的範圍之內。

那麼,哪些產品和服務會包括在CPI 的計算之中呢?這當然是計算CPI和通貨膨脹率的一個最關鍵的考量。其實,中共政府在公布那麼離譜的CPI數據時,很可能是像在會計學中的造假帳一樣,也造了兩本數據:一本是真實的CPI數據,只給中共高層自己看的,一本是刻意編造、用於愚弄中國百姓的、壓低了的數據。記得多年前一位業內行家披露說,比如中共在計算CPI的時候,很多年都用了一種火柴的價格。但火柴這種商品其實是不能太準確反映社會商品的真實價格的,因為人們現在其實不那麼經常用火柴了。而且,中共政府為了保持一種通貨膨脹沒有失控的假象,刻意選取了一種非常罕見的品牌的火柴,而這種火柴的使用者不多,價格也沒有太大的變化,就成了中共愚弄人民的工具。
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