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從祛病健身角度看,冥想可被視為一種腦體操,能夠健腦、延緩其衰老;從西醫角度看,也具有抗炎和影響基因表達的功效。圖為法輪功(也稱為法輪大法)的打坐。(大紀元)

在正念覺知下輔以冥想打坐,對改善人際關係、減少焦慮和抑鬱,進而應對壓力,將更深具效益。這不僅是現行科學研究的結果,更是冥想打坐者普遍的親身體驗。

文 _ 貝思.布辛斯基 譯 _ 陳潔雲

近期研究發現,冥想打坐可以幫你更好地控制情緒,即使你本來不善於保持正念。而如能有正念覺知,則冥想打坐將更深具效益。

在《人類神經科學前沿》(Journal Frontiers in Human Neuroscience)刊出的文章中,心理學研究人員介紹,他們讓一些人在首次嘗試冥想後立即觀看令人不安的圖片,然後記錄他們的大腦活動。結果,這些參與者的表現如同「正念有素」的人一樣,全都能夠克服消極情緒。參閱《實驗證明:學打坐冥想 欠正念者可平定情緒》。

該項研究的首席研究員——密歇根州立大學(Michigan StateUniversity)研究生林彥立(Yanli Lin)表示:「我們的研究結果不僅表明冥想能改善情緒,也表明無論人們是否『自然』具有覺知力,都可以通過冥想獲得這些益處,只是需要一些練習。這一切都很有趣,但我有點分不清楚:不是得具有正念才能冥想嗎?正念覺知與冥想這兩種練習,不都是打坐入靜嗎?作為一個很想在控制情緒方面取得進步的人,我決定探究一下這兩種練習的區別和益處。」

什麼是冥想?

冥想是一種行為。通過冥想,我們訓練自己的心變得寧靜平和、專注而警醒。這是我們在今天激烈的世界裡必須不斷修煉、加以提升的能力。

「在冥想時練習專注需要一些意志力。佛教徒建禪房和寺院是有原因的,他們試圖創造一個不讓人分心的環境。」冥想應用程序「OMG I Can Meditate!」的創始人這樣寫道。

什麼是正念覺知?

正念覺知(Mindfulness)是一種存在狀態。當我們保持正念來生活時,我們努力把握每一時刻、覺察當下的發生。要保持覺知,孤獨、音樂或輔助並非必需。對某些人來說,如上面研究中提到的,甚至不需要練習就有覺知力。

研究正念的心理學家約翰.卡巴—金(John Kabat-Zinn)這樣解釋:「(正念覺知)就是有意識地摒除觀念、專注當下,關注經驗的展現。」

因此,正念覺知是冥想打坐所需要達到的狀態,雖說冥想打坐並非達到正念覺知的唯一途徑,但從新近的科學研究得知,長期打坐,無論是對腦部的組織或是思維與情緒的控管能力,都有相當顯著的改善。

打坐讓大腦變年輕

根據歐美醫學家進行的一項研究指出,50歲的人長期打坐,其大腦會比不打坐的人年輕7.5歲。

據科技網站Collective Evolution近日報導,《神經成像學雜誌》(NeuroImage)2016年4月刊登的一份研究報告描述,長期打坐可以保持大腦年輕,延緩腦組織細胞的衰老。

研究人員掃描了50名美國人的大腦,這些人有冥想打坐的習慣。對比沒有這種習慣的人,研究人員發現,「50歲打坐者的大腦比不打坐者平均年輕7歲半。」

而且,打坐對50歲以上的人影響更明顯:每增大一歲,打坐者的大腦會相應年輕一個月零22天。

研究者提出,可能存在一些機制,使打坐有益於大腦,如促進神經細胞之間的傳導、網絡結構等,但都無法完全解釋其中的根本原理。而此前於2010年8月美國《國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的一項研究就已闡述,東方文化中的打坐可改變腦部神經傳導路徑,使人增強自律、抗焦慮的心理素質。

科技網站報導指出,打坐是自古就有的傳統健身益智方法,科學實驗已多次證實冥想打坐的作用,也還有更多正面的驗證結果正陸續發表,但我們不必等待科學家的驗證,再去練習這種早為人們所熟知的優質活動。

研究者親身實踐打坐

目前打坐已成為西方國家的熱門課題,因為有太多的研究證實,打坐的確有助於腦部行為與情緒的控制,讓人思維更敏捷、精力更充沛。

一些西方科學家不僅進行試驗研究,而且親自打坐實踐,體會強身健腦的效果。哈佛大學心理學教授薩拉.拉薩爾(Sara Lazar)就是其中的一個。

拉薩爾教授表示,結合親身實踐及醫學實驗觀察,他發現打坐的益處不同於安慰劑效應,而是真正可以改善人腦結構。

拉薩爾教授在一次學術會議上說:「我們發現,人在打坐八個星期後,大腦五個部位的體積變大。」如左海馬,這是有助於學習、認知及情緒調節的部位;另一個增大的部位是顳頂交界處(TPJ),它與同情和愛心有關。而大腦之中,與焦慮、恐懼及心理壓力有重要關係的杏仁核(amygdala)則會變小。

據拉薩爾教授說,打坐試驗者報告,每天打坐10分鐘即可收到良性效果。

拉薩爾教授自己有20年之久的打坐體驗。打坐讓她受益匪淺。她說,自己現在與打坐前以及一般人相比,心理耐受力增大、思維變得更清晰、與人更容易相處、同情心和善心也增多了等等。

整體來看,如能在正念覺知下輔以打坐,對改善人際關係、減少焦慮和抑鬱,進而應對壓力,將更深具效益。這不僅是現行科學研究的結果,更是冥想打坐者普遍的親身體驗。◇