美國電商巨擘亞馬遜創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos),2017年7月27日身家淨值超越微軟創辦人蓋茨,成為世界首富。圖為貝佐斯和其夫人Mackenzie Bezos。(Getty Images)

美國電商巨擘貝佐斯7月27日成為世界首富。得知網路在一年內增長23倍,貝佐斯毅然在1995年事業顛峰時辭職開辦亞馬遜公司。他說,如果已明確預知這會是帶來重大變革的事件,卻沒有參與,一定會後悔。

文 _ 吳英

美國電商巨擘、亞馬遜創辦人貝佐斯,拜股價暴漲之賜,2017年7月27日身家淨值超越微軟創辦人蓋茨,成為世界首富。

商業內幕(Business Insider)報導,亞馬遜(Amazon)股價漲不停,周四(7月27日)一度突破每股1083美元,使得其創始人兼首席執行官傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)的財富淨值達到約900億美元,超越微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)的885億美元,成為世界首富。

今年53歲的貝佐斯從小即展現異於常人的思維,大學畢業後在對沖基金工作,在事業顛峰毅然辭職,開辦亞馬遜公司,期間遭遇網路泡沫,最終度過難關,一直走到今天成為首富。

外祖父擅於激發貝佐斯的靈感

貝佐斯的媽媽潔卡(Jackie)很年輕就生下他,但後來與貝佐斯的生父離婚。1968年,貝佐斯4歲時,潔卡與古巴移民邁克.貝佐斯(Mike Bezos)結婚。老邁克.貝佐斯收養了貝佐斯,並將其改姓。

貝佐斯自小即展現異於其他孩童的思想,例如他用螺絲刀把自己的嬰兒床框架拆了,只因為他想睡在一張真正的床上。

貝佐斯4歲到16歲期間的夏天,都是在德州外祖父母的牧場度過。他是非常好的小幫手,從修理風車到閹割公牛,都難不倒他。

他的外祖父普雷斯頓.吉斯(Preston Gise)擅於激發貝佐斯的靈感,促成他對開發腦力的熱情。貝佐斯2010年曾說,吉斯告訴他,想要變得聰明不是難事,比想要親切待人還要簡單。

著迷太空 立志做航太企業家

貝佐斯自小即是《星際迷航記》(Star Trek)的粉絲,立志要做航太企業家,他曾告訴老師:「人類的未來不在這個地球上。」現在他是科技公司藍色起源(Blue Origin)的老闆。

除了異於同儕的創意想法,年少時期的貝佐斯展現了經營事業的興趣。某年夏天貝佐斯在麥當勞打工,不愉快的經驗讓他決定和當時的女友一起開辦「夢想學院」(Dream Institute),為孩子們提供為期10天的夏令營,每位孩童收取600美元,最後有六名小孩報名。

拒絕高科技企業 加入創業公司

高中畢業後,貝佐斯進入普林斯頓大學,主修計算機科學。畢業後,他拒絕了英特爾公司和貝爾實驗室提供的工作機會,加入一家創業公司菲特爾(Fitel)。

離開菲特爾後,貝佐斯原本要和科技新聞網站CNET Networks Inc.創辦人邁納(Halsey Minor)共同創業,但是最後他沒有這麼做,而是到一家對沖基金D.E. Shaw工作,並且僅花了四年的時間即晉升為高級副總裁。

選擇D.E. Shaw讓貝佐斯娶得美嬌娘,1993年他和同事麥肯西(Mackenzie Bezos)成婚。

看好互聯網 捨去副總裁職務

1994年,貝佐斯得知網路在一年內增長23倍,這個數字讓他感到震驚,並決定要找到利用互聯網增長優勢的賺錢方法。他列出了20種能夠在線銷售的產品,並決定書籍是最好的選項。

之後,貝佐斯決定離開D.E. Shaw,創辦自己的公司。對於在事業顛峰做出這個令人意外的決定,貝佐斯說:「如果我已明確預知這會是帶來重大變革的事件,而我卻沒有參與,我知道我一定會後悔。因此在這樣認知的情況下,要做出這個決定,就變得輕而易舉了。」

當時D.E. Shaw老闆力勸貝佐斯留下,但貝佐斯創辦公司的心意已決,他覺得即便最終有可能失敗,他也要選擇創辦公司這條路,而不是錯失機會。

創業初期遇網路泡沫 安然過關

在貝佐斯的堅持下,亞馬遜誕生了。當年貝佐斯帶著太太到德州,向父親借車,然後由太太開車到西雅圖。

一路上,貝佐斯都是坐在車子內預測收入,中途曾在大峽谷停留,觀看日出。

貝佐斯在一個附有鍋爐的車庫開辦亞馬遜,並借用隔壁Barnes&Noble書店的場地開會。剛開始,每次有人通過亞馬遜網站購物,都會有鐘鳴聲,接著所有員工都會聚在一起討論,看看有沒有人認識這位客戶。後來購物的人越來越多,員工就終止了這個舉動。

貝佐斯離開D.E.Shaw三年後,亞馬遜於1997年5月15日上市,隨後遇上互聯網泡沫危機,最終成為少數安然過關的創業公司。

現在亞馬遜網站上的商品包羅萬象,股價持續上漲,每年線上交易額超過1360億美元,市值已增長到5000多億美元。

貝佐斯是個要求很高的老闆,有時會炮轟員工。據說,他不准許員工使用PowerPoint報告提案,要求提交最多六頁的文件,鼓勵批判性思考,而不是簡單的敘述。

停不住思考的貝佐斯,不會在成為全球首富後就放空腦袋,他在接受「商業內幕」採訪時表示:「真正重要的是,無法勇於嘗試以及接受失敗的公司,最終將陷入絕望的地步,到時候它們唯一能做的就是孤注一擲了。」◇